Das Geheimnis der blauen Blume: Die seltene Farbe der Natur verdankt ihre Existenz dem Bienenblick

Das Geheimnis der blauen Blume: Die seltene Farbe der Natur verdankt ihre Existenz dem Bienenblick Shutterstock

Bei einer Dinnerparty oder auf dem Schulhof führt die Frage nach der Lieblingsfarbe häufig zu einer Antwort mit „Blau“. Warum lieben Menschen Blau so gern? Und warum scheint es in der Welt der Pflanzen und Tiere so selten zu sein?

We studierte diese Fragen und schlussfolgernd ist blaues Pigment zumindest teilweise selten, weil es für Pflanzen oft schwierig ist, es zu produzieren. Sie haben sich möglicherweise nur dann entwickelt, wenn es ihnen einen echten Vorteil bringt: insbesondere Bienen oder andere bestäubende Insekten anzulocken.

Wir haben auch festgestellt, dass der Mangel an blauen Blumen teilweise auf die Grenzen unserer eigenen Augen zurückzuführen ist. Aus der Sicht einer Biene sind attraktive bläuliche Blüten viel häufiger.

Eine Geschichte der Faszination

Das Geheimnis der blauen Blume: Die seltene Farbe der Natur verdankt ihre Existenz dem BienenblickDie alte Maske des Pharaos Tutanchamun ist mit Lapislazuli und Türkis verziert. Roland Unger / Wikimedia, CC BY-SA


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Die alten Ägypter waren fasziniert von blauen Blumen wie der blauer Lotusund machte sich große Mühe, Gegenstände in Blau zu dekorieren. Sie verwendeten ein bezauberndes synthetisches Pigment (heute bekannt als ägyptisch blau) zum Färben von Vasen und Schmuck sowie von Halbedelsteinen aus blauem Edelstein wie Lapislazuli und Türkis, um wichtige Artefakte zu dekorieren, darunter die Maske von Tutanchamun.

Blauer Farbstoff für Stoffe ist heute üblich, aber seine Wurzeln liegen im alten Peru, wo ein indigoidaler Farbstoff zum Färben von Baumwollstoffen verwendet wurde vor etwa 6000 Jahren. Indigoblaue Farbstoffe erreichte Indien im 16. Jahrhundert von Indien aus, und die Farbstoffe und Pflanzen, aus denen sie hergestellt wurden, wurden zu wichtigen Waren. Ihr Einfluss auf die menschliche Mode und Kultur ist noch heute zu spüren, vielleicht am offensichtlichsten in Blue Jeans und Hemden.

Das Geheimnis der blauen Blume: Die seltene Farbe der Natur verdankt ihre Existenz dem BienenblickDie Jungfrau im Gebet des italienischen Malers Sassoferrato, um 1650, hebt die leuchtend blaue Farbe hervor, die aus gemahlenem Lapislazuli hergestellt wurde.

Renaissance-Maler in Europa verwendet Boden Lapislazuli um schillernde Werke zu produzieren, die das Publikum faszinierten.

Heutzutage werden viele Blautöne mit modernen synthetischen Pigmenten oder optischen Effekten erzeugt. Die Berühmten blau / goldenes Kleid Das Foto, das 2015 viral wurde, zeigt nicht nur, dass Blau immer noch faszinieren kann - es zeigt auch, dass Farbe genauso ein Produkt unserer Wahrnehmung ist wie bestimmte Wellenlängen des Lichts.

Warum mögen Menschen Blau so sehr?

Farbpräferenzen beim Menschen sind oft beeinflusst durch wichtige Umweltfaktoren in unserem Leben. Eine ökologische Erklärung für die allgemeine Präferenz des Menschen für Blau ist, dass die Farbe des klaren Himmels und die Gewässer sauberen Wassers Anzeichen für gute Bedingungen sind. Neben Himmel und Wasser ist Blau in der Natur relativ selten.

Was ist mit blauen Blumen?

Wir haben ein neues Online verwendet Anlagendatenbank die relativen Häufigkeiten von blauen Blüten im Vergleich zu anderen Farben zu untersuchen.

Unter den Blüten, die ohne das Eingreifen von Bienen oder anderen Insekten bestäubt werden (bekannt als abiotische Bestäubung), waren keine blau.

Aber als wir Blumen betrachteten, die Bienen und andere Insekten anziehen müssen, um ihren Pollen zu bewegen, sahen wir etwas Blau.

Dies zeigt, dass sich blaue Blüten entwickelt haben, um eine effiziente Bestäubung zu ermöglichen. Sogar dann, blaue Blüten bleiben relativ seltenDies legt nahe, dass es für Pflanzen schwierig ist, solche Farben zu produzieren, und dass dies ein wertvoller Marker für die Fitness von Pflanzenbestäubern in einer Umgebung sein kann.

Das Geheimnis der blauen Blume: Die seltene Farbe der Natur verdankt ihre Existenz dem BienenblickDie globale Blütenfarbfrequenz für die visuelle Wahrnehmung des Menschen (A) zeigt, dass weniger als 10% der von Tieren bestäubten Arten blau sind (B), und bei windbestäubten Blumen wird fast keine blau beobachtet (C). Färber et al., Autor zur Verfügung gestellt

Wir nehmen Farbe aufgrund der Funktionsweise unserer Augen und unseres Gehirns wahr. Unsere visuelles System Typischerweise gibt es drei Arten von Kegel-Photorezeptoren, die jeweils Licht mit unterschiedlichen Wellenlängen (rot, grün und blau) aus dem sichtbaren Spektrum erfassen. Unser Gehirn vergleicht dann Informationen von diesen Rezeptoren, um eine Wahrnehmung von Farbe zu erzeugen.

Für die Blumen von Insekten bestäubtInsbesondere bei Bienen ist es interessant zu berücksichtigen, dass sie ein anderes Farbsehen haben als Menschen.

Bienen haben Photorezeptoren, die gegenüber ultravioletten, blauen und grünen Wellenlängen empfindlich sind, und sie zeigen auch a Präferenz für "bläuliche" Farben. Der Grund, warum Bienen bläuliche Blüten bevorzugen bleibt ein offenes Forschungsfeld.

Das Geheimnis der blauen Blume: Die seltene Farbe der Natur verdankt ihre Existenz dem BienenblickVerschiedene blaue Blüten aus unserer Studie.

Warum es wichtig ist, blaue Blumen zu verstehen

Über ein Drittel unseres Essens hängt von der Bestäubung der Insekten ab. Die Weltpopulationen von Bienen und anderen Insekten sind jedoch rückläufig, möglicherweise aufgrund von Klimawandel, Fragmentierung des Lebensraums, landwirtschaftliche Praktiken und andere vom Menschen verursachte Faktoren.

Die Fähigkeit von Blütenpflanzen, blaue Farben zu produzieren, ist verbunden mit der Landnutzungsintensität Dazu gehören vom Menschen verursachte Faktoren wie künstliche Befruchtung, Beweidung und Mähen, die die Häufigkeit blauer Blüten verringern. Im Gegensatz dazu scheinen stressigere Umgebungen relativ mehr blaue Blumenfarben zu haben, um die Widerstandsfähigkeit zu gewährleisten.

Zum Beispiel beobachteten wir trotz der offensichtlichen Seltenheit der blauen Blütenfarben in der Natur, dass unter rauen Bedingungen wie in den Bergen des Himalaya blaue Blüten häufiger als erwartet waren. Dies zeigt, dass Pflanzen in rauen Umgebungen möglicherweise viel investieren müssen, um die wenigen verfügbaren und essentiellen Bienenbestäuber anzuziehen. Blaue Blumen scheinen daher zu existieren, um Bienenbestäubern am besten zu werben, wenn der Wettbewerb um Bestäubungsdienste hoch ist.

Wenn Sie mehr über blaue Blumen wissen, schützen Sie die Bienen

Städtische Umgebungen sind auch wichtige Lebensräume für die Bestäubung von Insekten einschließlich Bienen. Bienenfreundliche Gärten mit Blumen, einschließlich blauer Blumen, die sowohl wir als auch die Bienen sehr schätzen, sind ein bequemer, angenehmer und potenziell wichtiger Beitrag zur Ermöglichung einer nachhaltigen Zukunft. Grundsätzlich pflanzen und pflegen Sie eine gute Vielfalt an Blumen, und die bestäubende Insekten werden kommen.

Über den Autor

Adrian Dyer, Assoziierter Professor, RMIT Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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