Indonesiens gewaltige Brände und giftiger Dunst verursachen in den kommenden Jahren Gesundheitsprobleme

Indonesiens gewaltige Brände und giftiger Dunst verursachen in den kommenden Jahren Gesundheitsprobleme Eine Familie reitet in Kalimantan, 2015, durch dichten Dunst. Aulia Erlangga / CIFOR, CC BY-NC-SA

Indonesien befindet sich derzeit in einem Umweltnotstand. Tausende Hektar Wald brennen im ganzen Land, wodurch giftiger Rauch in die Atmosphäre gelangt. Dies hat zu unheimlichen apokalyptischen Szenen geführt tiefroter Himmel, verlassene Straßen und Menschen mit maskierten Gesichtern.

Solche Brände geben große Mengen Kohlenstoff an die Atmosphäre ab. Beim letzten massiven Ausbruch in 2015 strahlten die Feuer aus mehr Treibhausgase als die gesamten USA. Sie sind auch eine Katastrophe für die Orang-Utans und andere Wildtiere im Wald.

Aber was ist mit den Auswirkungen auf betroffene Menschen? Wer ist gefährdet - und wie?

Waldbrände und Dunst sind in Indonesien keine Seltenheit. Kleinbauern haben traditionell kleine und gut kontrollierte Brände genutzt, um Land für den Anbau neuer Pflanzen zu roden, aber jetzt werden die Brände immer größer und brennen immer häufiger außer Kontrolle.


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Teilweise liegt das an der Menge von Land für die gewerbliche Produktion hat stetig zugenommen. Die kohlenstoffreichen Torfwälder auf den Inseln Sumatra und Kalimantan wurden weitgehend gerodet, um neue Plantagen anzulegen, häufig um Palmöl zu produzieren. Eine schwache Sicherung der Landnutzungsrechte hat ebenfalls dazu geführt Konflikte zwischen lokalen Gemeinschaften und Plantagenfirmen, wo brennendes Land zu einer Waffe geworden ist, um Druck auszuüben. All dies wurde durch das Wetterphänomen von El Niño verschärft, das in einigen Jahren zu außergewöhnlich trockenen Bedingungen geführt hat.

Was auf dem Spiel steht?

Bisher wurden in 35,000 im Land mehr als 2019-Brände festgestellt, und die Luftverschmutzung wurde gemäß dem Luftqualitätsindex (AQI) als „gefährlich“ eingestuft. Die diesjährigen Brände waren in der Tat die schlimmsten seit 2015, als mehr als 2.5m Hektar Land niedergebrannt sind und a Verlust von 16 Mrd. USD - eine deutlich höhere Summe als die Wiederaufbaukosten des Tsunami am 2004-Boxing-Day. Die Exposition gegenüber Waldbränden und dem daraus resultierenden giftigen Rauch führt jedoch auch zu kurz- und langfristigen Schäden für das menschliche Leben.

Der Rauch, der beim Verbrennen von Holz und Vegetation entsteht, enthält viele sehr feine Partikel, die für das menschliche Auge zu klein sind. Diese Partikel können sich leicht tief in der Lunge festsetzen und in andere Organe oder den Blutkreislauf gelangen.

Um zu sehen, was Massenexposition gegenüber dieser Art von Verschmutzung auf längere Sicht bedeuten kann, können wir die Auswirkungen massiver Waldbrände im späten 1997 betrachten, die mehr als 5m Hektar Land verbrannten und eine riesige Verschmutzungswolke durch Südostasien sandten. Vor 2015 waren dies Indonesiens größte Brände seit Bestehen.

Verschiedene Forscher haben Daten aus Bevölkerungsumfragen analysiert, die während und nach den Bränden durchgeführt wurden, und festgestellt, dass der durch die Brände verursachte Rauch die Gesundheit von Erwachsenen und die Überlebensrate von Kindern zu dieser Zeit beeinträchtigte und langfristig zu geringeren Gesundheits- und Bildungsleistungen führte.

Zum Beispiel ergab eine Studie, dass die Exposition gegenüber dem giftigen Rauch signifikant war Verschlechterung der körperlichen Leistungsfähigkeit. Diese Effekte waren insbesondere bei Frauen im Alter von 30-55 Jahren und älteren Erwachsenen zu beobachten.

Andere Untersuchungen haben ergeben, dass rauchverseuchte Luft, Böden und Lebensmittel besonders schädlich für die Gesundheit vor und nach der Geburt sind. Von der Mutter eingeatmete Giftstoffe beeinträchtigen ihre Gesundheit, was wiederum die Ernährung des Fötus und den Sauerstofffluss stört. Eine Studie ergab, dass die Exposition gegenüber den Waldbränden in Indonesien des späten 1997 zu mehr als führte 15,600-Todesfälle bei Kindern, Säuglingen und Fötenoder eine 1.2-prozentuale Abnahme des Überlebens der exponierten Kohorten. Die ärmeren Menschen waren am schlimmsten betroffen.

Schließlich kann die Ernährung und Gesundheit von Kindern direkt beeinträchtigt werden, indem Giftstoffe eingeatmet oder in kontaminierte Rohkost aufgenommen werden, und als Folge des vorübergehenden Mangels an angemessener Pflege durch ungesunde erwachsene Familienmitglieder.

Mein eigenes Forschung, früher in 2019 veröffentlicht, ist hier relevant. Ich habe während der 12-Brände Kleinkinder im Alter von 36-1997 Monaten auf den betroffenen Inseln Sumatra und Kalimantan untersucht und sie mit einer vergleichbaren Gruppe von Kindern verglichen, die in Gebieten lebten, die von den Bränden nicht betroffen waren.

Ich fand heraus, dass die Exposition gegenüber den Bränden zu einer signifikant langsameren Wachstumsrate von etwa 1mm pro Monat innerhalb des Dreimonatszeitraums zwischen der ersten Exposition gegenüber den Bränden im September 1997 und der endgültigen Messung im Dezember führte. Hört sich nicht nach viel an? Denken Sie daran, dass Kinder in diesem Alter um die 1cm pro Monat wachsen. Diejenigen, die ich untersucht habe, haben also ein Zehntel ihrer Wachstumsrate verloren.

Der 1997-Dunst hielt nur wenige Monate an. Aber ein paar Monate sind eine lange Zeit, wenn Sie ein Kleinkind sind, und für die Kohorte habe ich untersucht, welche Brände in einer kritischen Zeit entstanden sind, in der die Gehirnentwicklung empfindlicher auf Ernährungsschocks reagiert. Dies hatte dann erhebliche Auswirkungen, als diese Kinder das schulpflichtige Alter erreichten: Sie verzögerten die Einschulung um durchschnittlich sechs Monate und erreichten schließlich fast ein Jahr weniger Schulbildung als die Gruppe, die nicht von Bränden betroffen war.

Es ist noch nicht klar, ob die Brände von 2019 das Ausmaß der Katastrophen von 1997 oder 2015 erreichen werden. Alle diese Studien implizieren jedoch, dass die Exposition gegenüber Waldbränden eine echte Gefahr für das Wohlergehen des Menschen darstellt. Frühere Generationen indonesischer Kinder haben den Preis bezahlt - wenn wir sicherstellen wollen, dass die Kinder von heute keine ähnlichen Probleme haben, müssen Maßnahmen ergriffen werden, um die am stärksten gefährdeten zu schützen.Das Gespräch

Über den Autor

Maria C. Lo Bue, wissenschaftliche Mitarbeiterin, Entwicklungsökonomie, Universität der Vereinten Nationen

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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