Einstellung der Haltung

Haben Menschen mehr Empathie für Tiere oder Menschen?

Empathie für andere 4 22

Neue Forschungsergebnisse untersuchen, ob Menschen eher Empathie für Tiere empfinden als für andere Menschen.

Kurz gesagt, die Antwort ist kompliziert.

Die Ergebnisse könnten Auswirkungen auf die Gestaltung haben Nachrichten an die Öffentlichkeit unter anderem über Themen wie neue Umweltpolitiken.

Die Forscher fanden heraus, dass die Teilnehmer, wenn sie sich zwischen einem fremden Menschen oder einem Tier – in diesem Fall einem Koalabären – entscheiden mussten, sich eher für einen Mitmenschen entschieden.

In einem zweiten Studienpaar ließen die Forscher die Teilnehmer jedoch an zwei separaten Aufgaben teilnehmen: eine, bei der sie wählen konnten, ob sie sich in eine Person einfühlen wollten oder nicht, und eine, bei der sie wählen konnten, ob sie es wollten oder nicht sich in ein Tier einfühlen.

Diesmal entschieden sich die Menschen eher für Empathie, wenn sie einem Tier gegenüberstanden, als wenn sie einer Person gegenüberstanden.

Die Erkenntnisse in der Zeitschrift für Sozialpsychologie schlagen vor, dass der Kontext eine Rolle spielt, wenn Menschen entscheiden, ob sie sich auf Empathie einlassen, sagt Daryl Cameron, außerordentlicher Professor für Psychologie und leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter am Rock Ethics Institute der Penn State.

„Wenn Menschen Menschen und Tiere im Wettbewerb sehen, ist es möglich, dass sie es vorziehen, sich in andere Menschen hineinzuversetzen“, sagt Cameron. „Aber wenn Sie diese Konkurrenz nicht sehen und die Situation nur entscheidet, ob sie sich an einem Tag in ein Tier und am anderen in einen Menschen einfühlen sollen, scheinen die Menschen sich nicht auf menschliche Empathie einlassen zu wollen, aber sie sind ein bisschen etwas mehr an Tieren interessiert.“

Laut den Forschern ist Empathie der Prozess, über das Leiden und die Erfahrungen eines anderen Lebewesens nachzudenken, als wären es ihre eigenen. Zum Beispiel nicht nur Mitgefühl für jemanden zu haben, der nach einem Streit mit einem Freund traurig ist, sondern tatsächlich vorstellen und teilen in dem, was diese Person fühlt.

Während es viele Beispiele dafür gibt, dass Menschen Empathie und Mitgefühl für Tiere empfinden, gibt es laut Cameron auch eine Theorie, dass es für Menschen möglicherweise schwieriger ist, echtes Einfühlungsvermögen für Tiere zu empfinden, da ihr Verstand anders ist als der von Menschen.

In der ersten Studie rekrutierten die Forscher 193 Personen für die Teilnahme an einem Experiment, in dem sie gebeten wurden, eine Reihe von Entscheidungen zwischen Empathie für einen Menschen oder ein Tier zu treffen. Wenn sie sich für einen Menschen entschieden, wurde ihnen ein Foto eines Erwachsenen im College-Alter gezeigt und sie wurden gebeten, ihre Erfahrungen im Geiste zu teilen. Wenn sie sich für ein Tier entschieden, wurde ihnen ein Foto eines Koalas gezeigt und sie wurden gebeten, dasselbe zu tun. Das Experiment basierte auf einer neuartigen Empathie-Auswahlaufgabe, die in Camerons Empathy and Moral Psychology Lab entwickelt wurde.


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Cameron sagt, als die Teilnehmer in der ersten Studie wählen mussten, ob sie sich in eine Person oder ein Tier einfühlen wollten, dachten die Teilnehmer möglicherweise, es sei einfacher, sich einzufühlen ein anderer Mensch.

„Die Teilnehmer gaben an, dass es sich schwieriger anfühlte, sich in Tiere einzufühlen, und dass der Glaube, dass Empathie schwieriger sei, sie dazu veranlasste, sich weniger für Tierempathie zu entscheiden“, sagt Cameron. „Es ist möglich, dass es für die Menschen schwieriger war, sich in einen Geist einzufühlen, der anders ist als der unsere, als sich die Erfahrung eines anderen Menschen vorzustellen.“

Im zweiten Studienpaar rekrutierten die Forscher weitere 192 bzw. 197 Teilnehmer, die ein Paar Auswahlaufgaben absolvierten.

Bei der ersten Aufgabe hatten die Teilnehmer die Wahl zwischen einfühlend mit einer Person zu tun oder sich nicht mit Empathie zu beschäftigen und die Person einfach zu beschreiben. Dann standen die Teilnehmer in einer separaten Aufgabe vor der gleichen Wahl, aber mit einem Tier.

„Als Mensch und Tier nicht mehr im Wettbewerb standen, änderte sich die Geschichte“, sagt Cameron. „Als Menschen die Möglichkeit hatten, sich entweder in einen menschlichen Fremden einzufühlen oder von ihm losgelöst zu bleiben, vermieden die Menschen Empathie, was die früheren Studien, die wir durchgeführt haben, wiederholt. Bei Tieren zeigten sie dieses Vermeidungsmuster jedoch nicht. Und tatsächlich, als wir Menschen von Tieren entkoppelten, entschieden sich die Menschen eher dafür, sich in ein Tier hineinzuversetzen als in einen Menschen.“

Während weitere Studien durchgeführt werden müssen, um zu sehen, ob sich diese Ergebnisse auf andere Tiere erstrecken, könnten die Ergebnisse laut Cameron interessante Auswirkungen haben. Wenn es zum Beispiel stimmt, dass Menschen weniger Empathie für Tiere haben, wenn Tierinteressen gegen menschliche Interessen ausgespielt werden, könnte das die Einstellung der Menschen zur Umweltpolitik beeinflussen.

„Wenn Menschen Entscheidungen über Empathie so wahrnehmen, dass es so aussieht, als müssten wir uns kompromisslos zwischen Mensch und Tier entscheiden – zum Beispiel zwischen der Nutzung eines Grundstücks oder der Erhaltung für Tiere –, sind sie wahrscheinlich eher auf der Seite mit Menschen“, sagt Cameron. „Aber es könnte Möglichkeiten geben, wie diese Gespräche optimiert werden könnten, um zu beeinflussen, wie Menschen über den Umgang mit ihrer Empathie denken.“

Das UCLA Animal Law Program, das Rock Ethics Institute, die John Templeton Foundation und das USDA National Institute of Food and Agriculture Federal Appropriations unterstützten diese Forschung.

Quelle: Penn State

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