Ein altgriechischer Ansatz zum Risiko und die Lehren, die er der modernen Welt bieten kann

Bild auf einer griechischen Vase
Eine Vase aus der antiken griechischen Zivilisation zeigt Apollo, wie er das Orakel von Delphi konsultiert. Sammlung G. Dagli Orti / DeAgostini über Getty Images

Die meisten von uns gehen jeden Tag große und kleine Risiken in ihrem Leben ein. Aber COVID-19 hat uns bewusster gemacht, wie wir über das Eingehen von Risiken denken.

Seit Beginn der Pandemie waren die Menschen gezwungen, ihre Optionen darüber abzuwägen, wie viel Risiko es wert ist, für normale Aktivitäten eingegangen zu werden. Sollten sie beispielsweise zum Lebensmittelgeschäft gehen oder sogar zu einem langjährigen Arztbesuch erscheinen?

Als Gelehrter der antiken griechischen GeschichteIch interessiere mich für das, was uns die Klassiker über das Eingehen von Risiken beibringen können, um unsere aktuelle Situation zu verstehen.

In der griechischen Mythologie gibt es gottähnliche Helden, aber die griechische Geschichte war voller Männer und Frauen, die ohne den Komfort des modernen Lebens großen Risiken ausgesetzt waren.

Die Eisengeneration

Eines der frühesten schriftlichen Werke auf Griechisch ist „Works and Days“, ein Gedicht eines Bauern namens Hesiod aus dem XNUMX. Jahrhundert v. Chr. Darin spricht Hesiod seinen faulen Bruder Perses an.

Der bekannteste Abschnitt von „Werke und Tage“ beschreibt einen Generationszyklus. Erstens, sagt Hesiod, hat Zeus eine goldene Generation geschaffen, die „lebte wie die Götter, Herzen frei von Trauer, weit weg von Arbeit und Elend. “

Dann kam eine silberne Generation, arrogant und stolz.

Drittens war eine Bronze-Generation, gewalttätig und selbstzerstörerisch.

Viertens war das Zeitalter der Helden, die in Troja zu ihren Gräbern gingen.

Schließlich, sagt Hesiod, hat Zeus eine Eisengeneration geschaffen, die von einem Gleichgewicht zwischen Schmerz und Freude geprägt ist.


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Während die frühesten Generationen laut Hesiod ein sorgenfreies Leben führten, ist das Leben in der gegenwärtigen Eisengeneration von Risiken geprägt, die zu Schmerzen und Trauer führen.

Während des gesamten Gedichts entwickelt Hesiod eine Idee des Risikos und seines Managements, die im antiken Griechenland üblich war: Die Menschen können und sollten Schritte unternehmen, um sich auf das Risiko vorzubereiten, aber es ist letztendlich unausweichlich.

Wie Hesiod sagt: „Der Sommer wird nicht ewig dauern, bauen Sie Getreidespeicher"Aber für Menschen der aktuellen Generation"Es gibt weder eine Pause, um tagsüber zu arbeiten und sich Sorgen zu machen, noch nachts, um zu sterben"

Mit anderen Worten, die Menschen sind den Folgen des Risikos - einschließlich des Leidens - ausgesetzt, denn das ist der Wille des Zeus.

Omen und Weissagung

Wenn das Ergebnis des Risikos von den Göttern bestimmt wurde, bestand ein entscheidender Teil der Vorbereitung auf die Unsicherheit darin, den Willen des Zeus herauszufinden. Dafür verließen sich die Griechen auf Orakel und Vorzeichen.

Während die Reichen zahlen könnten, um das Orakel von Apollo in Delphi zu beantragen, wandten sich die meisten Menschen einfacheren Techniken zu, um sich von den Göttern leiten zu lassen, wie z Würfel werfen gemacht Tierknöchelknochen.

Würfel aus Knochen
Heiraten oder Single bleiben? Manchmal ließen die alten Griechen die Würfel entscheiden.
PHAS / Universal Images Group über Getty Images

Eine zweite Technik bestand darin, eine Frage auf a zu schreiben Bleitablette, auf die der Gott eine Antwort wie "Ja" oder "Nein" geben würde. Diese Tafeln zeichnen eine breite Palette von Bedenken gewöhnlicher Griechen auf. In einem Fall fragt ein Mann namens Lysias den Gott, ob er in die Schifffahrt investieren soll. In einem anderen Fall fragt ein Mann namens Epilytos, ob er seine derzeitige Karriere fortsetzen soll und ob er eine Frau heiraten soll, die auftaucht, oder warten soll. Über beide Menschen ist nichts bekannt, außer dass sie sich den Göttern zuwandten, wenn sie mit Unsicherheit konfrontiert wurden.

Omen wurden auch verwendet, um fast jede Entscheidung zu informieren, ob öffentlich oder privat. Männer namens "chresmologoi", Orakelsammler, die die Zeichen der Götter interpretierten, hatte enormen Einfluss in Athen. Als die Spartaner 431 v. Chr. Einfielen, sagt der Historiker Thukydides: Sie rezitierten überall orakelhafte Antworten. Als die Pest Athen trafstellt er fest, dass die Athener erinnerte an eine solche Prophezeiung.

Chresmologoi spielte eine so große Rolle bei der Stärkung des öffentlichen Vertrauens, dass der wohlhabende athenische Politiker Alcibiades privat unter Vertrag genommen sie als Spindoktoren um die Menschen davon zu überzeugen, die Risiken einer Expedition nach Sizilien im Jahr 415 v. Chr. zu übersehen

Risiken mindern

Für die Griechen schützte das Vertrauen in die Götter sie nicht vollständig vor Risiken. Wie Hesiod erklärte, erforderte die Risikominderung die Beachtung sowohl der Götter als auch der menschlichen Handlungen.

Generäle zum Beispiel opferten Götter wie Artemis oder Ares vor dem Kampf, und die besten Kommandeure wussten, wie man jedes Omen als positives Zeichen interpretiert. Zur gleichen Zeit aber auch Generäle achtete auf Strategie und Taktik um ihren Armeen jeden Vorteil zu geben.

Weder wurde jedes Omen beachtet. Vor der Athener Expedition nach Sizilien im Jahre 415 v. Chr. Wurden mit ihnen Statuen gefunden, die Hermes, dem Gott des Reisens, heilig waren Gesichter ausgekratzt.

Die Athener interpretierten dies als ein schlechtes Omen, was vielleicht was gewesen sein könnte die Täter beabsichtigt. Die Expedition segelte trotzdem, endete aber mit einer vernichtenden Niederlage. Nur wenige Leute Wer ging, kehrte jemals nach Athen zurück.

Den Athenern war der Beweis klar: Die Entweihung der Statuen hatte jeden auf der Expedition gefährdet. Die einzige Lösung war zu die Übeltäter bestrafen. Fünfzehn Jahre später musste der Redner Andocides verteidigen sich vor Gericht gegen Vorwürfe, er sei beteiligt gewesen.

Diese Geschichte erklärt, dass Individuen der göttlichen Bestrafung entgehen könnten, aber das Ignorieren von Vorzeichen und das Versäumnis, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, waren oft eher gemeinschaftliche als individuelle Probleme. Andocides wurde freigesprochen, aber sein Prozess zeigt, dass es in der Verantwortung einer Gemeinschaft lag, jemanden zur Rechenschaft zu ziehen, wenn jemand seine Handlungen gefährdet.

Orakel und Knöchelknochen sind heute nicht mehr im Trend, aber die alten Griechen zeigen uns die sehr realen Gefahren riskanten Verhaltens und warum es wichtig ist, dass das Risiko nicht einem einfachen Würfelwurf überlassen wird.

Das GesprächÜber den Autor

Joshua P. Nudell, Visiting Assistant Professor für Klassiker, Westminster College

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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