Glück und Erfolg

Warum ein hoher Energieverbrauch in reichen Ländern nicht zum Glück führt

Licht macht nicht glücklich 4 26

Laut einer neuen Studie bietet ein hoher Energieverbrauch in reicheren Ländern wenig Nutzen für Gesundheit und Wohlbefinden.

Die Analyse von Daten aus 140 Ländern legt nahe, dass viele reiche Länder weniger Energie pro Kopf verbrauchen könnten, ohne Gesundheit, Glück oder Wohlstand zu gefährden.

Länder, die mit Energiearmut zu kämpfen haben, könnten in der Lage sein, ihr Wohlergehen mit weniger Energie als bisher angenommen zu maximieren.

Ein gutes, langes Leben erfordert Energie: um Krankenhäuser, Wohnungen und Schulen zu beleuchten und es zu ermöglichen, zu arbeiten, Mahlzeiten zu kochen und zu lernen, ohne giftigen Rauch einzuatmen oder einen ganzen Tag damit zu verbringen, Kraftstoff zu sammeln. Aber irgendwann hört die Energie auf, der limitierende Faktor für das Wohlbefinden zu sein.

Die neue Studie legt nahe, dass dieser Punkt – die Schwelle, ab der ein größerer Energieverbrauch seine Verbindung zu Verbesserungen auf nationaler Ebene bei Maßnahmen für Gesundheit, Wirtschaft und Umwelt verliert – überraschend niedrig ist.

Die Autoren stellten fest, dass der heutige durchschnittliche globale Energieverbrauch von 79 Gigajoule pro Person im Prinzip jedem Menschen auf der Erde ermöglichen könnte, „das Maximum an Gesundheit, Glück und ökologischem Wohlbefinden der wohlhabendsten Länder von heute“ zu erreichen, wenn es gerecht verteilt wird.

Wie viel Energie sollte jeder verbrauchen?

Andere Gelehrte haben jahrzehntelang versucht, das absolute Minimum an Energieversorgung festzulegen, das pro Kopf erforderlich ist, um eine angemessene Lebensqualität zu erreichen. Frühe Schätzungen deuteten auf eine Bandbreite von 10 bis 65 Gigajoule pro Person hin.

„Es ist eine Sache zu erkennen, wo Menschen nicht genug Energie haben; es ist eine andere, herauszufinden, was unser Ziel sein könnte“, sagt Hauptautor Rob Jackson, Professor für Erdsystemwissenschaften an der Stanford School of Earth, Energy & Environmental Sciences (Stanford Earth). „Wie viel zusätzliche Energie muss bereitgestellt werden?“

Die Beantwortung dieser Frage ist nicht nur eine akademische Übung. Es ist von zentraler Bedeutung, um aufzuzeigen, wie die Welt die internationalen Klimaziele erreichen und gleichzeitig moderne Energiedienstleistungen für die 1.2 Milliarden Menschen, die ohne Strom leben, und die 2.7 Milliarden Menschen, die ohne Strom leben, aufbauen kann auf Öfen kochen verbunden mit 3.5 Millionen vorzeitigen Todesfällen pro Jahr durch Luftverschmutzung in Haushalten.

„Wir müssen die Gerechtigkeit bei der Energienutzung und den Treibhausgasemissionen angehen. Eine der am wenigsten nachhaltigen Möglichkeiten, dies zu tun, wäre, alle auf das Verbrauchsniveau anzuheben, das wir in den Vereinigten Staaten haben“, sagt Jackson, Senior Fellow am Stanford Woods Institute for the Environment und am Precourt Institute for Energy.


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„Sogar mit erneuerbare Energien, das hätte schwerwiegende, möglicherweise katastrophale Folgen für die Umwelt“, aufgrund der Materialien, des Landes und der Ressourcen, die erforderlich sind, um Hunderte von Gigajoule pro Jahr für jeden der 8.5 Milliarden Menschen bereitzustellen, die im Jahr 2030 voraussichtlich die Erde bewohnen werden.

Die Reduzierung der globalen Bevölkerungsgröße würde auch den gesamten Energie- und Ressourcenbedarf senken, sagt Jackson. Aber es gibt andere Möglichkeiten, die globale Energielücke mit weniger Emissionen zu schließen. Die neue Forschung liefert ein Maß für die Messung einiger der menschlichen Auswirkungen einer von ihnen: Verringerung des Energieverbrauchs pro Kopf in den von Jackson als „energieverschwenderischen Ländern“ bezeichneten Ländern, während die Energieversorgung des Rests der Welt auf ein vergleichbares Niveau angehoben wird.

Energie vs. Wohlbefinden

Die neuen Schlussfolgerungen stammen aus der statistischen Analyse von Energieverbrauchsdaten für 140 Länder von 1971 bis 2018 sowie aus globalen Daten für neun Metriken zum menschlichen Wohlbefinden. Viele dieser Kennzahlen stimmen mit den Zielen für nachhaltige Entwicklung der Vereinten Nationen überein, einer Reihe von Zielen, die darauf abzielen, eine Reihe von Ungerechtigkeiten zu beseitigen und gleichzeitig die Risiken einzugehen Klimawechsel berücksichtigen.

Die Forscher untersuchten für jedes der 140 Länder die Primärenergieversorgung, die die gesamte Energieerzeugung abzüglich Exporte, internationale Schiffs- und Luftfahrtbunker und Änderungen der gelagerten Treibstoffmenge umfasst. Dann trennten sie die Gesamtenergie, die in die Steigerung des Wohlbefindens fließt, von der Energie, die verschwendet oder für andere Zwecke wie den Handel verwendet wird.

In der Erkenntnis, dass das Wohlbefinden wahrscheinlich durch mehrere Faktoren, einschließlich Einkommen und BIP, eingeschränkt wird, untersuchten die Autoren, ob der Energieverbrauch pro Kopf in einigen Ländern sinken könnte, während die Lebensqualität erhalten bleibt.

Bei den meisten Kennzahlen, einschließlich Lebenserwartung, Kindersterblichkeit, Glück, Nahrungsmittelversorgung, Zugang zu grundlegenden sanitären Einrichtungen und Zugang zu Elektrizität, stellten die Autoren fest, dass sich die Leistung stark verbesserte und dann mit einem jährlichen Energieverbrauch von durchschnittlich 10 bis 75 Gigajoule pro Person ihren Höhepunkt erreichte. Das ist weniger als der Weltdurchschnitt von 2018 von 79 Gigajoule pro Kopf und am oberen Ende der Spanne etwa ein Viertel des US-Durchschnitts von 284 Gigajoule pro Person.

Der Pro-Kopf-Energieverbrauch in den USA ist seit den späten 1970er Jahren leicht zurückgegangen, hauptsächlich aufgrund von Verbesserungen der Energieeffizienz, bleibt jedoch teilweise aufgrund des übergroßen Energiebedarfs des Landes für den Transport hoch.

„In den meisten Ländern, die viel mehr Energie verbrauchen als der globale Durchschnitt, könnte eine weitere Erhöhung des Energieverbrauchs pro Kopf das menschliche Wohlbefinden nur geringfügig verbessern“, sagt Co-Autor Chenghao Wang, Postdoktorand in Jacksons Labor und auch wissenschaftlicher Mitarbeiter am Stanford Center für Langlebigkeit.

Mehr Energie bedeutet nicht besseres Leben

Die neue Studie zeigt, dass mindestens 10 Länder über ihrem Gewicht liegen und sich wohler fühlen als die meisten anderen Länder, die ähnliche Mengen an Energie pro Kopf verbrauchen. Zu den Spitzenreitern zählen Albanien, Bangladesch, Kuba, Dänemark, Finnland, Island, Malta, Marokko, Norwegen und Sri Lanka.

Die Luftqualität hebt sich von den anderen von den Autoren untersuchten Metriken dadurch ab, dass sie sich in 133 Ländern mit einem Energieverbrauch von bis zu 125 Gigajoule pro Kopf weiter verbesserte. Das entspricht dem jährlichen Pro-Kopf-Energieverbrauch Dänemarks im Jahr 2018 und ist etwas höher als der von China. Ein Grund dafür könnte sein, dass die frühen Stadien der Energieentwicklung historisch gesehen von schmutzigeren fossilen Brennstoffen dominiert wurden.

In den USA stieg der Energieverbrauch nach dem Zweiten Weltkrieg steil an – Jahrzehnte bevor bundesstaatliche Beschränkungen auferlegt wurden Umweltverschmutzung aus Endrohren und Schornsteinen spornten Verbesserungen der Luftqualität des Landes an.

„Wohlhabendere Länder wie die USA neigen dazu, ihre Luft erst zu reinigen, wenn sie Wohlstand aufgebaut haben und die Bevölkerung Maßnahmen fordert“, sagt Jackson.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass höhere Einkommen „nicht unbedingt zu einem besseren und glücklicheren Leben führen“, sagt der Co-Autor der Studie Anders Ahlström, ein Klimawissenschaftler an der Universität Lund, der als Postdoktorand in Jacksons Labor in Stanford an der Forschung gearbeitet hat. „Die Energieversorgung ist in dieser Hinsicht dem Einkommen ähnlich: Überschüssige Energieversorgung hat Grenzerträge.“

Die Ergebnisse erscheinen in Ökosphäre. Weitere Koautoren stammen von der Stockholm University, der Princeton University und der Jadavpur University.

Unterstützung für die Forschung kam vom Stanford Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences und der New Map of Life-Initiative des Stanford Center on Longevity.

Quelle: Stanford University

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