Spiritualität & Achtsamkeit

Der Tag der Toten wird missverstanden – warum es wichtig ist

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Sebastien Le Cocq / Alamy

Auf Spanisch bekannt als Tag der TotenDer Tag der Toten wird üblicherweise jedes Jahr am 1. und 2. November gefeiert. Obwohl das Ritual Mexiko „gehört“, ist es tatsächlich ein globales Phänomen, das von mexikanischen Migrantengemeinschaften in ganz Lateinamerika, den USA, Europa, Asien und Afrika gefeiert wird.

Mit seiner Mesoamerican, römisch-katholischen und heidnischen Wurzeln, kommen Familien jährlich zusammen, um ihre Lieben zu ehren und zu gedenken. Sie bauen Altäre und ziehen als Skelette verkleidet durch die Straßen Catrinas – die „große Dame des Jenseits“ – und backen Zuckerschädel und „Brot der Toten“.

Aber der Tag der Toten wird in einigen Ländern, einschließlich Großbritannien, allgemein missverstanden, wo die Wahrnehmung ist, dass dieses äußerst wichtige Ritual einfach ein Mexikaner ist Version von Halloween.

Meine Arbeit befasst sich mit der Art und Weise, wie der Tag der Toten in Großbritannien und Irland gesehen und konsumiert wird und wie mexikanische Gemeinden dort ihre Bräuche feiern. Das Vereinigte Königreich hat eine mexikanische Gemeinde mit rund 10,000 Menschen, und obwohl nicht alle teilnehmen, werden viele den Tag der Toten von Fife und Dublin bis London und Southampton feiern, als eine wichtige Möglichkeit, miteinander und Mexiko in Kontakt zu treten. Die Veranstaltung ist eine wertvolle Möglichkeit für Mexikaner, den Stolz auf ihr kulturelles Erbe zu fördern, Unterschiede und Inklusivität zu feiern – und zu zeigen, wie das Fest ist nicht ein mexikanisches Halloween.

In Bournemouth zum Beispiel hat die mexikanische Gemeinde öffentliche Straßenveranstaltungen organisiert, um die breitere Gemeinde willkommen zu heißen, indem Gemeindealtäre gebaut, köstliches Orangenblüten-„Brot der Toten“ angeboten und spezielle folkloristische Tänze zum Tag der Toten getanzt wurden.

Elisa Ponce, Gründerin der mexikanischen Gemeinde in Bournemouth und Mitbegründerin der folkloristischen Tanzgruppe Colores Mexicanos, die sich aus mexikanischen und lateinamerikanischen Frauen, Müttern und Töchtern zusammensetzt, sieht ihre lokalen Feierlichkeiten zum Tag der Toten als entscheidend für die Kultur der Gemeinschaft an Stolz:

Wir waren so stolz, die Aufregung der Passanten zu hören, die Gespräche über Tod, Leid und Traurigkeit wurden zu Freude und Farben. Genau wie in Mexiko.

Solche Veranstaltungen schaffen ein Zugehörigkeitsgefühl, indem sie das kulturelle Erbe von einer Generation zur nächsten weitergeben und das Bewusstsein in der breiten Öffentlichkeit schärfen.

Die „Halloweenisierung“ eines mexikanischen Brauchs

Wie mein Vorgänger Forschungsprojekte zeigt, ist das Interesse an allem Mexikanischen in Großbritannien aufgrund des Tourismus, der Medien und der von mexikanischen Gemeinden in Großbritannien organisierten Day of the Dead-Veranstaltungen stetig gewachsen.

Auch wenn vielen Briten bewusst ist, dass der Tag der Toten kein mexikanisches Halloween ist, ist die sogenannte „Halloweenisierung“ der Praxis immer noch weit verbreitet. Die beiden mögen ähnliche katholische Ursprünge haben, aber erstere hat ihre religiösen Wurzeln verloren und ist jetzt nur noch ein kommerzialisiertes Phänomen.


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Neben Einzelhändlern und den Medien wurde die Halloweenisierung von Day of the Dead durch Hollywood-Filme wie Bond-Filme angeheizt Spektrum (2015) mit seiner Parade zum Tag der Toten und bis zu einem gewissen Punkt Coco (2018) die Pixar-Animation über einen kleinen mexikanischen Jungen, der im Land der Toten landet.

Das Festival hat aufgrund der Globalisierung und der internetbasierten Welt, in der wir leben, einen weltweiten kulturellen Wandel erfahren, der eine Bulldozer-Effekt auf einzelne Kulturen. Dies hat dazu geführt, dass Day of the Dead seiner lokalen Wurzeln und religiösen Bedeutungen beraubt und zu einem Objekt des Massenkonsums geworden ist.

Während Halloween sind Day of the Dead-Kostüme und Accessoires in britischen Geschäften zu einem immer vertrauteren Anblick geworden. Mit ihren auffälligen bunten Mustern und ihrer Ikonografie ist es nicht schwer, die Anziehungskraft zu verstehen. Da britische Einzelhändler Halloween-Kostüme und -Dekorationen austauschbar mit Day-of-the-Dead-Artikeln verkaufen, ist es kein Wunder, dass die Öffentlichkeit die mexikanische Praxis einfach als eine Erweiterung von Halloween wahrnimmt.

Streng verwirrend

Dennoch hat diese Halloweenisierung des Tages der Toten zu heftigen Debatten darüber geführt, ob dies eine kulturelle Aneignung ist, und polarisierte Meinungen erfasst, die von Vorwürfen beleidigender Veruntreuung bis hin zu Feiern kultureller Verschmelzung reichen.

Nirgendwo wird diese Reaktion besser veranschaulicht als dort, wo die mexikanische Feier von der allseits beliebten BBC-Tanzsendung Strictly Come Dancing übernommen wurde. Im Jahr 2018 war die Halloween-Folge bunt Eröffnungstanz zum Thema Tag der Toten Performance mit Mariachi-Sängern, Sombreros, Pappmaché-Skeletten und Tänzern in sexy Catrina-Kleidern und verführerischem Skelett-Make-up.

 

Es folgte ein Streit, bei dem die Medien die gemischten Reaktionen auf die umstrittene Aufführung aufgriffen. Die Huffington Post zum Beispiel berichtet Die Aufführung wurde wegen kultureller Aneignung gesprengt und enthielt mehrere Tweets von unzufriedenen Zuschauern, die sie als „rassistisch“ und „beleidigend“ empfanden.

Andere lobten jedoch die Feier des kulturellen Erbes und die Verschmelzung von Halloween, Day of the Dead und dem Film Coco, wobei einige begeisterte Vergleiche mit dem beliebten Film zogen, der Day of the Dead bekannt gemacht hat. Solche Vergleiche deuten darauf hin, dass einige glauben, dass das Ritual eher auf einem Film als auf einer mexikanischen religiösen Praxis basiert, was weitere Missverständnisse über den Tag der Toten als „ein weiteres Halloween“ schürt.

Da die mexikanische Gemeinschaft im Vereinigten Königreich eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der lokalen Wirtschaft, Kultur und Gesellschaft spielt, ist mehr Sichtbarkeit für die Feierlichkeiten zum Tag der Toten erforderlich, um mit nicht hilfreichen Rassenstereotypen und Problemen im Zusammenhang mit falscher Kennzeichnung zu brechen.

Dieser Mangel an Sichtbarkeit könnte behoben werden, indem Einzelhändler ermutigt werden, die Art und Weise, wie sie ihre Artikel verkaufen und kennzeichnen, zu überdenken. Kommunalverwaltungen könnten Veranstaltungen zum Tag der Toten in der breiteren Gemeinschaft fördern und finanzieren, indem sie sie in ihre Strategien zur sozialen und kulturellen Regeneration nach COVID einbeziehen. Und die Schulen könnten mehr tun, um den Kindern beizubringen, worum es bei diesem Brauch eigentlich geht – und warum es keine Erweiterung von Halloween ist, sondern etwas kulturell Unterschiedliches, das durch seine eigene religiöse Geschichte, Bedeutung und Rituale untermauert wird.Das Gespräch

Über den Autor

Jane Lavery, Dozent für Hispanistik, University of Southampton

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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