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Was uns der griechische Mythos über die moderne Hexerei erzählt

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 Die Angst vor der Macht der Frauen war ein wesentlicher Bestandteil der alten Angst vor Hexerei. Vinicius Rafael / EyeEm über Getty Images

Das Leben an der North Shore in Boston im Herbst bringt das wunderschöne Drehen der Blätter und Kürbisfelder mit sich. Es ist auch eine Zeit für Menschen Kopf zu in der Nähe von Salem, Massachusetts, Heimat der Berüchtigte Hexenprozesse des 17. Jahrhundertsund besuchen sein beliebtes Museum.

Trotz einer bewegten Geschichte gibt es heute Menschen, die sich selbst für Hexen halten. Oft teilen moderne Hexen ihre Überlieferungen, ihr Handwerk und Geschichten auf TikTok und andere Social-Media-Plattformen.

Als ein Gelehrter, der an Mythos und Poesie arbeitet aus dem antiken Griechenland – und als gebürtiger Neuenglander – bin ich seit langem fasziniert von den kulturellen Gesprächen über Hexen. Hexenprozesse in Amerika und Europa waren zum Teil ungefähr Machtstrukturen durchzusetzen und die Schwachen zu verfolgen. Vom antiken Griechenland bis zum puritanischen Neuengland dienten Hexen als leichte Ziele für kulturelle Ängste in Bezug auf Geschlecht, Macht und Sterblichkeit.

Alte Hexen: Geschlecht und Macht

Während die moderne Hexerei viele verschiedene Geschlechter und Identitäten umfasst, waren Hexen in alten Mythen und Literatur fast ausschließlich Frauen. Ihre Geschichten drehten sich teilweise um das Navigieren von Geschlechterrollen und Macht in einem patriarchalischen System.

Die Angst vor der Macht der Frauen war ein wesentlicher Bestandteil der alten Angst vor Hexerei. Diese Angst stützte sich außerdem auf traditionelle Erwartungen über die Fähigkeiten, die dem Geschlecht einer Person angeboren sind. Bereits in der Schöpfungserzählung in Hesiods „Theogonie“ – einem Gedicht, das aus einer poetischen Tradition zwischen dem XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert v. Chr. stammt – wurden männliche Götter wie Kronos und Zeus mit körperlicher Stärke dargestellt weibliche Figuren waren mit Intelligenz ausgestattet. Insbesondere Frauen wussten um die Geheimnisse der Geburt und wie man Kinder erzieht.

Im Grundgerüst des griechischen Mythos waren Männer also stark und Frauen nutzten Intelligenz und Tricks, um mit ihrer Gewalt fertig zu werden. Dieser geschlechtsspezifische Unterschied in den Merkmalen kombiniert mit altgriechischen Ansichten über Körper und Altern. Während Frauen aufgrund biologischer Lebensabschnitte – Kindheit, Jugend über Menstruation, Geburt und Alter – durchlaufen wurden, war das Altern von Männern mit ihrer Beziehung zu Frauen verbunden, insbesondere mit dem Heiraten und dem Kinderkriegen.

Sowohl Griechisch als auch Latein haben ein einziges Wort für Mann und Ehemann – „aner“ auf Griechisch und „vir“ auf Latein. Gesellschaftlich und rituell wurden Männer im Wesentlichen als Heranwachsende angesehen, bis sie Ehemänner und Väter wurden.

Die weibliche Kontrolle über die Fortpflanzung wurde als eine Art symbolisiert Fähigkeit, Leben und Tod zu kontrollieren. Im antiken Griechenland wurde von Frauen erwartet, dass sie alle Verantwortung während der frühen Kindererziehung tragen. Sie waren es auch, die ausschließlich besondere Rollen in der Trauer um die Toten übernahmen. Misstrauen, Angst und Furcht vor der Sterblichkeit wurden dann auf Frauen im Allgemeinen übertragen.

Starke Frauen

Dies galt insbesondere für Frauen, die nicht in typische Geschlechterrollen wie die tugendhafte Braut, die gute Mutter oder die hilfsbereite alte Jungfer passten.


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Während das Altgriechische kein Wort hat, das direkt als „Hexe“ übersetzt werden kann, gibt es „pharmakis“ (jemand, der Drogen oder Medizin ausgibt), „aoidos“ (Sängerin, Zauberin) und „graus“ oder „graia“ (alt Frau). Von diesen Namen ist Graus wahrscheinlich den späteren europäischen Stereotypen am nächsten: die mysteriöse alte Frau, die nicht Teil einer traditionellen Familienstruktur ist.

Ähnlich wie heute lädt Fremdheit auch in der Antike zum Argwohn ein. Einige der Charaktere, die als mythische Hexen in Frage kommen, waren Frauen aus fernen Ländern. Medea, berühmt dafür, ihre Kinder getötet zu haben, als ihr Ehemann Jason vorschlägt, jemand anderen zu heiraten Spiel des EuripidesSie war eine Frau aus dem Osten, eine Ausländerin, die sich nicht an die Erwartungen an das Verhalten einer Frau in Griechenland hielt.

Sie begann ihre Erzählung als Prinzessin, die benutzte Gebräue und Zaubersprüche um Jason zu helfen. Ihre Kräfte erhöhten die männliche Männlichkeit und das Leben.
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Medea tötete ihre Kinder, als ihr Ehemann Jason vorschlug, jemand anderen in Euripides 'Stück zu heiraten.
mikroman6/Moment über Getty Images

Medea lernte ihr magisches Handwerk angeblich von ihrer Tante Circe, die in Homers „Odyssee“ auftaucht. Sie lebte allein auf einer Insel und lockte Männer mit verführerischem Essen und Trinken in ihre Hütte, um sie in Tiere zu verwandeln. Odysseus besiegte sie mit einem Gegenmittel des Gottes Hermes. Nachdem ihre Magie versagt hatte, glaubte Circe, dass sie keine andere Wahl hatte, als sich Odysseus zu unterwerfen.

Hexen im Laufe der Zeit

An anderer Stelle in der „Odyssee“ gibt es ähnliche Themen: Die Sirenen, die Odysseus singen, sind Zauberinnen, die versuchen, die Kontrolle über den Helden zu übernehmen. Zu Beginn des Epos wird das Publikum Zeuge von Helen, deren Abreise mit dem trojanischen Prinzen Paris der Grund für den trojanischen Krieg war, fügt hinzu eine ägyptische Droge namens Nepenthe zu dem Wein, den sie gibt ihrem Gemahl Menelaos und dem Sohn des Odysseus, Telemach. Dieser Wein war so stark, dass er die Menschen den Schmerz vergessen ließ, sogar einen geliebten Menschen zu verlieren.

In jedem dieser Fälle drohen Frauen, die Magie praktizieren, die Kontrolle über Männer mit Werkzeugen auszuüben, die auch Teil eines lustvollen Lebens sein können: Lieder, Sex und Familie. Andere Mythen über monströse Frauen untermauern, wie frauenfeindliche Stereotypen diese Überzeugungen beleben. Das antike Figur Lamia, zum Beispiel, war eine einst schöne Frau, die Säuglinge stahl und tötete, weil ihre Kinder gestorben waren.

Empusa war eine vampirische Kreatur, die sich vom Sex und Blut junger Männer ernährte. Sogar Medusa, bekannt als die schlangenhaarige Gorgone, die Männer in Stein verwandelte, soll in einigen Quellen tatsächlich eine Frau gewesen sein, die so schön war, dass Perseus ihr den Kopf abschlug um es seinen Freunden zu zeigen.

Diese Beispiele stammen aus dem Mythos. Es gab viele lebendige Traditionen der Heilung von Frauen und Gesangskulturen, die im Laufe der Zeit verloren gegangen sind. Viele akademische Autoren haben die modernen Praktiken der Hexerei nachgezeichnet zu alten Kulten und das Überleben heidnischer Traditionen außerhalb des Mainstream-Christentums. Jüngste Studien über alte magische Praktiken zeigen, wie weit verbreitet und vielfältig sie waren.

Während alte Frauen wahrscheinlich wegen Hexerei verdächtigt und verleumdet wurden, gibt es keine Beweise dafür, dass sie einer weit verbreiteten Hexenverfolgung ausgesetzt waren, die vor einigen Jahrhunderten Europa und Amerika erfasste. Das spätere 20. Jahrhundert sah jedoch ein erneutes Interesse an Hexerei, oft in Übereinstimmung mit Bewegungen, die Frauen stärken.

Moderne Hexen überschreiten internationale Grenzen und lernen voneinander, ohne ihre Heimat zu verlassen, indem sie Gemeinschaften in sozialen Medien bilden. wie Tiktok. Wenn die Angst vor der Macht der Frauen in der Vergangenheit zu Paranoia geführt hat, ist die Erforschung und Akzeptanz von Hexerei Teil der Wiedergewinnung der Geschichte von Frauen geworden.Das Gespräch

Über den Autor

Joel Christensen, Professor für Klassische Studien, Brandeis University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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