Tod & Sterben

Wie lange sind wir uns des Todes bewusst und blitzt das Leben wirklich vor unseren Augen auf?

Gehirn 3 7
Was können uns Gehirnwellen wirklich sagen?
Shutterstock

Als ich zum ersten Mal über den schieren Schrecken des Todesbegriffs hinausging und mich fragte, wie die Erfahrung des Sterbens sein könnte, war ich ungefähr 15 Jahre alt. Ich hatte gerade grausame Aspekte der Französischen Revolution entdeckt und wie Köpfe sauber vom Körper abgeschnitten wurden eine Guillotine.

Worte, an die ich mich bis heute erinnere, waren die letzten Georges Danton am 5. April 1794, wer angeblich zu seinem Henker gesagt: „Zeig den Leuten meinen Kopf, das ist sehenswert.“ Jahre später, nachdem ich kognitiver Neurowissenschaftler geworden war, begann ich mich zu fragen, inwieweit ein plötzlich vom Körper getrenntes Gehirn seine Umgebung noch wahrnehmen und vielleicht denken kann.

Danton wollte, dass sein Kopf gezeigt wird, aber konnte er die Menschen sehen oder hören? War er auch nur für einen kurzen Moment bei Bewusstsein? Wie hat sein Gehirn abgeschaltet?

Am 14. Juni 2021 wurde ich heftig an diese Fragen erinnert. Ich machte mich auf den Weg nach Marseille, Frankreich, nachdem meine Mutter einige Tage, nachdem plötzlich Lungenkrebs im Endstadium diagnostiziert worden war, von meiner Mutter nach Avignon gerufen worden war, weil mein Bruder sich in einem kritischen Zustand befand. Aber als ich landete, sagte man mir, mein Bruder sei vor vier Stunden gestorben. Eine Stunde später fand ich ihn vollkommen ruhig und schön, den Kopf leicht zur Seite gedreht, als ob er in einem tiefen Schlafzustand wäre. Nur atmete er nicht mehr und fühlte sich kalt an.

Egal wie sehr ich mich an diesem Tag weigerte, es zu glauben, und während der folgenden Monate war der außerordentlich helle und kreative Geist meines Bruders verschwunden, verdampft, nur um greifbar zu bleiben die Kunstwerke, die er hinterlassen hat. Doch im letzten Moment, den ich mit seinem leblosen Körper in einem Krankenzimmer verbringen durfte, verspürte ich den Drang, mit ihm zu sprechen.

Und das tat ich, obwohl ich 25 Jahre lang das menschliche Gehirn studiert habe und genau wusste, dass etwa sechs Minuten, nachdem das Herz stoppt und die Blutversorgung des Gehirns unterbrochen wird, das Gehirn im Wesentlichen stirbt. Dann erreicht die Verschlechterung einen Punkt ohne Wiederkehr und Kernbewusstsein – unsere Fähigkeit zu fühlen, dass wir hier und jetzt sind, und zu erkennen, dass unsere Gedanken unsere eigenen sind – geht verloren. Konnte noch etwas vom Geist meines geliebten Bruders übrig sein, um meine Stimme zu hören und Gedanken zu erzeugen, fünf Stunden nachdem er gestorben war?

Einige wissenschaftliche Experimente

Es wurden Experimente durchgeführt, um Berichte von Menschen, die eine hatten, besser zu verstehen Nahtoderfahrung. Ein solches Ereignis wurde mit außerkörperlichen Erfahrungen, einem Gefühl tiefer Glückseligkeit, einer Berufung, dem Sehen eines Lichts, das oben scheint, aber auch tiefen Angstausbrüchen oder völliger Leere und Stille in Verbindung gebracht. Eine wesentliche Einschränkung von Studien, die sich mit solchen Erfahrungen befassen, besteht darin, dass sie sich zu sehr auf die Natur der Erfahrungen selbst konzentrieren und oft den Kontext, der ihnen vorausgeht, übersehen.

Manche Menschen, die sich in guter Verfassung einer Anästhesie unterzogen haben oder in einen plötzlichen Unfall verwickelt waren, der zu sofortiger Bewusstlosigkeit führte, haben wenig Grund, tiefe Angst zu empfinden, wenn ihr Gehirn beginnt, sich abzuschalten. Im Gegenteil, jemand, der eine langwierige Vorgeschichte einer schweren Krankheit hat, könnte eher eine harte Fahrt bekommen.

Es ist nicht einfach, die Erlaubnis zu erhalten, zu untersuchen, was in unseren letzten Lebensmomenten tatsächlich im Gehirn vor sich geht. Aber ein neues Papier untersuchten die elektrische Gehirnaktivität bei einem 87-jährigen Mann, der bei einem Sturz eine Kopfverletzung erlitten hatte, als er nach einer Reihe von epileptischen Anfällen und Herzstillstand starb. Während dies die erste Veröffentlichung solcher Daten war, die während des Übergangs vom Leben zum Tod gesammelt wurden, ist das Papier sehr spekulativ, wenn es um mögliche „Erfahrungen des Geistes“ geht, die den Übergang zum Tod begleiten.

Die Forscher entdeckten, dass einige Gehirnwellen, Alpha und Gamma genannt, ihr Muster änderten, selbst nachdem der Blutfluss zum Gehirn aufgehört hatte. „Angesichts der Tatsache, dass die Kreuzkopplung zwischen Alpha- und Gamma-Aktivität an kognitiven Prozessen und dem Gedächtnisabruf bei gesunden Probanden beteiligt ist, ist es faszinierend zu spekulieren, dass eine solche Aktivität einen letzten ‚Rückruf des Lebens‘ unterstützen könnte, der im Nahtodzustand stattfinden könnte ," Sie schreiben.


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Eine solche Kopplung ist im gesunden Gehirn jedoch keine Seltenheit – und bedeutet nicht zwangsläufig, dass das Leben vor unseren Augen aufblitzt. Außerdem beantwortete die Studie meine grundlegende Frage nicht: Wie lange dauert es nach dem Ende der Sauerstoffversorgung des Gehirns, bis die essentielle neurale Aktivität verschwindet? Die Studie berichtete nur über die Gehirnaktivität, die über einen Zeitraum von etwa 15 Minuten aufgezeichnet wurde, einschließlich einiger Minuten nach dem Tod.

In Ratten, Experimente haben festgestellt, dass nach einigen Sekunden das Bewusstsein verloren geht. Und nach 40 Sekunden ist der Großteil der neuralen Aktivität verschwunden. Einige Studien haben auch gezeigt, dass diese Gehirnabschaltung einhergeht durch eine Freisetzung von Serotonin, eine Chemikalie, die mit Erregung und Glücksgefühlen in Verbindung gebracht wird.

Aber was ist mit uns? Wenn Menschen nach sechs, sieben, acht oder sogar zehn Minuten wiederbelebt werden können Extremfälle, könnte es theoretisch Stunden dauern, bis ihr Gehirn vollständig abschaltet.

Ich bin auf eine Reihe von Theorien gestoßen, die zu erklären versuchen, warum das Leben vor jemandes Augen aufblitzt, während sich das Gehirn auf den Tod vorbereitet. Vielleicht ist es ein völlig künstlicher Effekt, der mit dem plötzlichen Anstieg der neuralen Aktivität verbunden ist, wenn das Gehirn beginnt, herunterzufahren. Vielleicht ist es ein letzter Ausweg, ein Abwehrmechanismus des Körpers, der versucht, den bevorstehenden Tod zu überwinden. Oder vielleicht ist es ein tief verwurzelter, genetisch programmierter Reflex, der unseren Geist „beschäftigt“ hält, während sich eindeutig das beunruhigendste Ereignis unseres ganzen Lebens entfaltet.

Meine Hypothese ist etwas anders. Vielleicht ist unser wichtigster existenzieller Antrieb, den Sinn unserer eigenen Existenz zu verstehen. Wenn dem so ist, dann könnte das Sehen des eigenen Lebens vor unseren Augen unser ultimativer Versuch sein – wie verzweifelt auch immer – eine Antwort zu finden, die notwendigerweise beschleunigt wird, weil uns die Zeit davonläuft.

Und ob wir erfolgreich sind oder nicht die Illusion bekommen, dass wir es getan haben, dies muss zu absoluter geistiger Glückseligkeit führen. Ich hoffe, dass die zukünftige Forschung auf diesem Gebiet mit längeren Messungen der neuronalen Aktivität nach dem Tod, vielleicht sogar mit Bildgebung des Gehirns, diese Idee unterstützen wird – ob es Minuten oder Stunden dauert, zum Wohle meines Bruders und dem von uns allen .Das Gespräch

Über den Autor

Guillaume Thierry, Professor für Kognitive Neurowissenschaften, Bangor University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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