Verhaltensmodifikation

Menschliches Verhalten: Was Wissenschaftler aus der Pandemie darüber gelernt haben

Image Die Menschen waren während der Pandemie nicht so irrational, wie einige zunächst dachten. Jennifer M. Mason/Shutterstock

Während der Pandemie wurden viele Annahmen über das Verhalten der Menschen getroffen. Viele dieser Annahmen waren falsch und führten zu einer katastrophalen Politik.

Mehrere Regierungen befürchteten, dass ihre Pandemiebeschränkungen schnell zu „Verhaltensmüdigkeit“ führen würden, sodass die Menschen sich nicht mehr an die Beschränkungen halten würden. In Großbritannien gab der ehemalige Chefberater des Premierministers, Dominic Cummings, kürzlich zu, dass das war der grund dafür, das Land nicht früher abzuriegeln.

In der Zwischenzeit gab der ehemalige Gesundheitsminister Matt Hancock bekannt, dass das Versäumnis der Regierung, Menschen bei der Selbstisolierung finanziell und auf andere Weise zu unterstützen, auf ihre Befürchtung zurückzuführen ist, dass das System „könnte gespielt werden“. Er warnte davor, dass positiv getestete Personen dann fälschlicherweise behaupten könnten, mit all ihren Freunden in Kontakt gewesen zu sein, damit sie alle eine Zahlung erhalten könnten.

Diese Beispiele zeigen, wie sehr manche Regierungen ihren Bürgern misstrauen. Als ob das Virus nicht schon genug wäre, wurde die Öffentlichkeit als zusätzlicher Teil des Problems dargestellt. Aber ist dies eine zutreffende Ansicht des menschlichen Verhaltens?

Das Misstrauen beruht auf zwei Formen des Reduktionismus – der Beschreibung von Komplexem in seinen grundlegenden Bestandteilen. Die erste ist die Beschränkung der Psychologie auf die Eigenschaften – und genauer gesagt die Grenzen – des individuellen Geistes. Aus dieser Sicht ist die menschliche Psyche von Natur aus fehlerhaft und von Vorurteilen befallen, die Informationen verzerren. Sie gilt als unfähig, mit Komplexität, Wahrscheinlichkeit und Unsicherheit umzugehen – und neigt in Krisensituationen zur Panik.

Diese Ansicht ist attraktiv für die Machthaber. Durch die Betonung der Unfähigkeit der Menschen, sich selbst zu regieren, rechtfertigt es die Notwendigkeit einer Regierung, sich um sie zu kümmern. Viele Regierungen schließen sich dieser Ansicht an, nachdem sie sogenannte Nudge-Einheiten – Verhaltensforschungsteams, die die Aufgabe haben, Menschen auf subtile Weise zu manipulieren, um die „richtigen“ Entscheidungen zu treffen, ohne dass sie wissen, warum, von weniger Zuckerkonsum bis hin zur pünktlichen Abgabe ihrer Steuern Aber es wird immer deutlicher, dass dieser Ansatz begrenzt ist. Wie die Pandemie gezeigt hat, ist sie besonders fehlerhaft, wenn es um das Verhalten in einer Krise geht.

in den letzten Jahren, Nachforschungen haben ergeben dass die Vorstellung, dass Menschen in einer Krise in Panik geraten, ein Mythos ist. Menschen reagieren auf Krisen in der Regel gemessen und geordnet – sie kümmern sich umeinander.

Der Schlüsselfaktor für dieses Verhalten ist die Entstehung eines gemeinsamen Identitätsgefühls. Diese Erweiterung des Selbst, um andere einzubeziehen, hilft uns, uns um die Menschen um uns herum zu kümmern und erwarte Unterstützung von ihnen. Resilienz lässt sich nicht auf die Qualitäten einzelner Menschen reduzieren. Es neigt dazu, etwas zu sein das entsteht in Gruppen.

Das Problem mit dem "Psychismus"

Eine andere Art von Reduktionismus, die Regierungen übernehmen, ist der „Psychismus“ – wenn Sie die Erklärung des Verhaltens von Menschen auf die Psychologie reduzieren. Aber es gibt viele andere Faktoren, die unser Handeln prägen. Insbesondere sind wir auf Informationen und praktische Mittel (nicht zuletzt Geld!) angewiesen, um zu entscheiden, was zu tun ist – und zu können.

Wenn man die Menschen nur auf Psychologie reduziert, werden ihre Handlungen vollständig zur Folge individueller Entscheidungen. Wenn wir uns infizieren, liegt es daran, dass wir uns entschieden haben, auf eine Weise zu handeln, die zu einer Infektion geführt hat: Wir haben uns entschieden, auszugehen und Kontakte zu knüpfen, wir haben Ratschläge zur physischen Distanzierung ignoriert.

Dieses Mantra der individuellen Verantwortung und Schuld war sicherlich der Kern der Reaktion der britischen Regierung während der gesamten Pandemie. Als im Herbst die Zahl der Fälle zunahm, machte die Regierung Studenten, die Partys veranstalteten, dafür verantwortlich. Hancock warnte sogar junge Leute „töte nicht deine Oma“. Und da die Regierung die vollständige Aufhebung der Beschränkungen vorsieht, ist der Fokus auf das, was die Menschen tun müssen, noch stärker geworden. Als Premierminister vor kurzem gesagt: „Ich möchte, dass wir den Menschen vertrauen, dass sie Verantwortung übernehmen und das Richtige tun.“

Solche Narrative ignorieren die Tatsache, dass die Infektionen an verschiedenen kritischen Punkten der Pandemie nicht gestiegen sind, weil Menschen gegen Regeln verstoßen haben, sondern eher Ratschläge beherzigen, sowie "geh zur Arbeit" und "Essen gehen, um zu helfen“. Und wenn Leute die Regeln brachen, dann oft, weil sie keine andere Wahl hatten. In vielen benachteiligten Gebieten konnten die Menschen nicht von zu Hause aus arbeiten und musste zur Arbeit gehen Essen auf den Tisch stellen.

Anstatt diese Probleme anzugehen und den Menschen zu helfen, sich selbst und andere nicht bloßzustellen, gibt das individualistische Narrativ der Eigenverantwortung dem Opfer die Schuld und schikaniert tatsächlich noch mehr schutzbedürftige Gruppen. Als sich die Delta-Variante in britischen Städten durchsetzte, nutzte Hancock die Gelegenheit, im Parlament und wiederholt zu kandidieren die Leute beschuldigen die sich gegen den Impfstoff „entschieden“ hatten.

Dies bringt uns zu einem kritischen Punkt. Das grundlegende Problem mit dem Misstrauen der Regierung und ihrer individualistischen Psychologie ist, dass sie riesige Probleme schafft.

Eine Krise schaffen

Die britische Regierung ging davon aus, dass die kognitive Zerbrechlichkeit der Menschen zu einer geringen Einhaltung der Maßnahmen zur Bekämpfung von COVID-19 führen und dies erklären würde. Aber die Beweise zeigten diese Adhärenz war hoch aufgrund des Gemeinschaftsgefühls in der Öffentlichkeit – außer in Bereichen, in denen es ohne ausreichende Mittel schwer zu halten ist. Anstatt individuelle Verantwortung und Schuldzuweisungen zu betonen, hängt eine erfolgreiche Reaktion auf die Pandemie daher von der Förderung der Gemeinschaft und der Bereitstellung von Unterstützung ab.

Bild einer Frau, die einer älteren Frau eine Einkaufstüte überreicht. Menschen helfen sich in einer Krise gegenseitig. encierro/Shutterstock

Aber hier ist der Haken. Wenn eine Regierung Ihnen ständig sagt, dass das Problem bei Ihren Mitmenschen liegt, zerstört dies das Vertrauen und die Solidarität mit Ihren Mitbürgern – was erklärt, warum die meisten Menschen (92%) geben an, dass sie sich daran halten mit den Regeln, während andere dies nicht tun.

Letztendlich ist die größte Bedrohung für die Kontrolle der Pandemie das Versäumnis der Menschen, sich testen zu lassen, sobald sie Symptome haben, ihre Kontakte anzugeben und sich selbst zu isolieren. Angemessene Unterstützung bei der Isolation bieten ist für all das von entscheidender Bedeutung. Indem der Fall für die Unterstützung abgewertet wird, heizt die Schuld der Öffentlichkeit die Pandemie an. Die psychologischen Annahmen der Regierung haben in der Tat das größte Kapital verschwendet, das wir für die Bewältigung einer Krise haben: eine Gemeinschaft, die mobilisiert und vereint in gegenseitiger Hilfe.

Wenn schließlich eine Untersuchung über die Reaktion des Vereinigten Königreichs auf COVID-19 durchgeführt wird, ist es wichtig, dass wir den psychologischen und verhaltensbezogenen Dimensionen des Scheiterns ebenso viel Aufmerksamkeit schenken wie den umgesetzten Entscheidungen und Richtlinien. Nur wenn wir die Art und Weise aufdecken, in der die Regierung das falsche Modell menschlichen Verhaltens akzeptiert und sich darauf verlässt, können wir anfangen, eine funktionierende Politik zu entwickeln.

Über den Autor

Stephen Reicher, Bishop Wardlaw Professor an der School of Psychology & Neuroscience, University of St Andrews

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

 


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