Verhaltensmodifikation

Die Behandlung von Krankheiten oder Verletzungen anderer ist möglicherweise nicht nur menschlich

 Schimpansen als Bezugspersonen 2 12

Die Schimpansen der Rekambo-Gemeinschaft in Gabun, Westafrika, überraschen immer wieder. Zunächst einmal sind sie dafür bekannt Schildkröten töten und essen, was sie von jeder anderen Schimpansengemeinschaft unterscheidet. Jetzt wurde beobachtet, dass sie ein weiteres einzigartiges Verhalten zeigen – eines, das trotz jahrelanger sorgfältiger Forschung noch nie zuvor beobachtet wurde.

In ihrer neuen Studie, die in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, haben Forscher beschrieben, wie sie Rekambo-Schimpansen gesehen haben Insekten anwenden zu ihren eigenen offenen Wunden und, was noch erstaunlicher ist, auch zu den Wunden anderer Gemeinschaftsmitglieder.

Allein die Behandlung von Wunden mit Insekten ist eine bahnbrechende Beobachtung – aber bisher wurde kein anderes Tier außer dem Menschen gesehen, das die Wunden anderer behandelt.

Menschen waren mit lokalen Heilmitteln (wie Wurzeln, Blätter, Rinde und andere Tiere) als Arzneimittel seit mindestens 5,000 Jahren, eine Praxis, die über Generationen in Gesellschaften auf der ganzen Welt weitergegeben wurde.

Es gibt einige Verwendung von Wirbellosen auch in der traditionellen Humanmedizin. Zum Beispiel wurden Blutegel verwendet um Wunden zu reinigen, Schnecken und Schnecken zur Behandlung von Entzündungen, Spinnweben zum Verbinden von Wunden und Termitenzangen zum Injizieren von Medikamenten unter die Haut.

Ist es vielleicht möglich, dass eine solche kulturelle Verwendung von Pflanzen und Tieren zur Behandlung von Verletzungen und Krankheiten vor Millionen von Jahren von einem gemeinsamen affenähnlichen Vorfahren geerbt wurde?

Selbstmedikation bei Tieren

Wie beim Menschen, Selbstmedikation bei Wildtieren ist nicht ungewöhnlich – Individuen aus einer Vielzahl von Arten, einschließlich Schimpansen, wählen bestimmte pflanzliche Lebensmittel aus, die Chemikalien enthalten, von denen bekannt ist, dass sie Infektionen durch Parasiten behandeln.

Zum Beispiel, Raupen nehmen Pflanzengifte auf, wenn sie von parasitären Fliegen infiziert werden und Gorillas verbrauchen eine Vielzahl von Pflanzen, die bekannte Verbindungen enthalten, die in der traditionellen Medizin des Menschen wichtig sind.

Einige Arten, wie Waldameisen, sogar Ansteckung rechnen, indem sie ihren Nestern antimikrobielles Harz von nahe gelegenen Bäumen hinzufügen, wodurch die Kolonie weniger Mikroben ausgesetzt wird.

Im Mittelpunkt dieses bis heute weit verbreiteten Verhaltens steht jedoch fast immer die Selbstmedikation mit Pflanzenmaterial. Nie zuvor wurde die Verwendung von Insekten auf Wunden beobachtet.


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Die bahnbrechenden Schimpansen

Über einen Zeitraum von 15 Monaten, beginnend im November 2019, beobachtete das Team 76 offene Wunden bei 22 verschiedenen Schimpansen. Es gab 22 Fälle von Insektenanwendung durch zehn verschiedene Schimpansen. Bei 19 Gelegenheiten wurden verschiedene Personen dabei beobachtet, wie sie ein Insekt auf eine ihrer eigenen Wunden auftrugen.

Sie fingen ein Insekt aus der Luft, das sie bewegungsunfähig machten, indem sie es zwischen ihre Lippen drückten. Dann legten sie es auf eine exponierte Oberfläche der Wunde und bewegten es mit ihren Fingerspitzen oder Lippen herum. Schließlich extrahierten sie das Insekt aus der Wunde.

Aber die Verwendung von Insekten hörte hier nicht auf. Bei einem bemerkenswerten Akt der „Allocare“ (Sorge um eine andere Person) wurde eine Mutter dabei beobachtet, wie sie Insekten auf die Wunde ihres Nachwuchses auftrug, und zwei weitere erwachsene Schimpansen behandelten die Wunden eines anderen Gemeinschaftsmitglieds.

Warum ist es wichtig

Die Forscher wissen noch nicht, welche Insekten verwendet wurden, ob sie damit verbundene chemische Eigenschaften haben oder vor allem, ob ihre Anwendung auf Wunden gesundheitliche Vorteile hat. Was sie jedoch wissen, ist, dass das Verhalten der Schimpansen aus verschiedenen Gründen außergewöhnlich ist.

Erstens ist es wahrscheinlich ein Beispiel für Allo-Medikationsverhalten (Medikamentierung anderer) bei Affen, das noch nie zuvor gesehen wurde.

Die Autoren halten dies für ein mögliches prosoziales Verhalten – definiert als eines, das einem anderen Individuum zugute kommt. Menschen zeichnen sich durch unsere Bereitschaft aus, sich freiwillig zu melden, zu teilen und mit anderen zusammenzuarbeiten – aber ob andere Arten, insbesondere unsere eng verwandten Cousins, diese Art von Verhalten ebenfalls zeigen, bleibt unklar.

Es gibt Beweise für Prosozialität in gefangenen Bonobos (unseren anderen am nächsten lebender Verwandter), die gesehen wurden, wie sie einem unbekannten Nicht-Gruppenmitglied halfen, während einer experimentellen Aufgabe Nahrung zu beschaffen.

Aber bis jetzt ist seine Anwesenheit in Schimpansen umstritten. Die aktuelle Studie weist zweifellos darauf hin, dass sie einige prosoziale Tendenzen mit Menschen teilen.

Zweitens wird Selbstmedikation seit langem in Verbindung gebracht Einnahme von Pflanzen mit besonderen medizinischen Eigenschaften. In einer aktuellen Studie Orang-Utans wurden gezeigt Speichel mit Blättern von Pflanzen mit entzündungshemmenden Eigenschaften zu mischen und auf verschiedene Körperteile aufzutragen – der erste aufgezeichnete Fall einer topischen Selbstmedikation bei Tieren.

Aber noch nie zuvor haben Wissenschaftler beobachtet, dass Schimpansen (oder irgendein anderes Tier) im Wesentlichen eine Wunde „behandeln“ oder eine andere Tierart auf eine Wunde anwenden.

In diesem Sinne zeichnen sich die Beobachtungen dafür aus, was diese Schimpansen tun und wie. Das allgemein als „Salbung“ bekannte Reiben eines Materials, Objekts oder einer Substanz auf einer Körperoberfläche wurde bei zahlreichen Arten beobachtet.

Säugetiere sind besonders dafür bekannt, sich an Bäumen und Felsen oder Früchten und Arthropoden zu reiben einen bestimmten Duft aufnehmen, und Vögel sind gesehen worden, um zu erfassen und Tausendfüßler an ihrem Gefieder reibenwahrscheinlich zu Zecken abhalten.

Auch bei Primaten ist Salbungsverhalten weit verbreitet. Ob Rekambo-Schimpansen tatsächlich die Insekten reiben, ist noch unklar. Da sie jedoch ausschließlich auf offene Wunden abzielen, deutet dies darauf hin, dass es sich durchaus um eine medikamentöse Behandlung handeln könnte.

Was kommt als nächstes?

Die Identifizierung und Analyse der von Rekambo-Schimpansen verwendeten Insektenarten wird der Schlüssel sein, um den Zweck und die Wirksamkeit dieses neu gemeldeten Medikationsverhaltens aufzudecken. Vielleicht zeigt sich, dass die Insekten aus Gabun wundheilende oder entzündungshemmende Eigenschaften haben, genau wie die Pflanzen, die von Orang-Utans verwendet werden.

Schließlich kann man zwar wenig darüber streiten Kulturelle Vielfalt bei Schimpansenzeichnen sich die Rekambo-Schimpansen weiterhin durch ihre Einzigartigkeit aus. Es stellt sich die Frage, was diese Schimpansen sonst noch für uns auf Lager haben?Das Gespräch

Über den Autor

Alexander Pill, Dozent für Anthropologie, University College London, UCL und Fiona Steward, Dozentin für Artenschutz, Liverpool John Moores University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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