Verhaltensmodifikation

Psychopathen können Emotionen fühlen und behandelt werden

Psychopathie kann behandelt werden 4 22 
Wer ist eigentlich ein Psychopath? Getty Images

An jedem beliebigen Tag rollen sich Millionen von Amerikanern zusammen, um ihre Lieblingskrimiserien zu sehen. Ob „FBI“ auf CBS, „Dexter“ auf Showtime, „Mindhunter“ auf Netflix, „Killing Eve“ auf BBC, Wiederholungen von „Law & Order“ oder eine der unzähligen anderen ähnlichen Shows, sie ziehen ein riesiges Publikum an mit ihren lebendigen Darstellungen von Bösewichten, deren Verhaltensweisen verblüffend grausam sind. Ich gebe es zu: Ich gehöre zu diesem Publikum. Meine Schüler machen sich sogar darüber lustig, wie viel Krimifernsehen ich, ein Forscher, der kriminelles Verhalten untersucht, beobachten.

Ich rechtfertige einen Teil meiner Fernsehzeit als Arbeit, indem ich Material für meine Grundvorlesung und für meine Seminare über die Natur des kriminellen Verstandes bereitstelle. Aber ich bin auch fasziniert von den Charakteren in diesen Dramen, obwohl – oder gerade weil – viele von ihnen unrealistisch sind.

Einer der häufigsten Charaktertypen im Krimi-TV ist der Psychopath: die Person, die brutale Morde begeht, rücksichtslos handelt und den Strafverfolgungsbeamten eiskalt dasitzt. Obwohl die Shows offensichtlich Fiktion sind, sind ihre Handlungsstränge zu vertrauten kulturellen Prüfsteinen geworden. Die Leute sehen, wie Agent Hotchner in „Criminal Minds“ jeden Charakter, der beunruhigend gewalttätig ist, als „jemand mit Psychopathie“ bezeichnet. Sie hören, wie Dr. Huang in „Law & Order: SVU“ einen jugendlichen Straftäter bezeichnet, der ein junges Mädchen als „ein Jugendliches mit Psychopathie“ verletzt hat, das seiner Meinung nach nicht in der Lage ist, auf eine Behandlung anzusprechen.

Solche Darstellungen hinterlassen beim Betrachter den Eindruck, dass Menschen mit Psychopathie unkontrollierbar böse sind, keine Gefühle empfinden können und unverbesserlich sind. Aber umfangreiche Forschung, einschließlich jahrelanger Arbeit in meiner eigenen Labor, zeigt, dass die sensationslüsternen Vorstellungen von Psychopathie, die verwendet werden, um diese Erzählungen voranzutreiben, kontraproduktiv und schlichtweg falsch sind.

Was ist eigentlich Psychopathie

Psychopathie ist von Psychologen klassifiziert als eine Persönlichkeitsstörung, die durch eine Kombination aus Charme, oberflächlichen Emotionen, Abwesenheit von Reue oder Reue, Impulsivität und Kriminalität definiert ist. Etwa 1 % der Allgemeinbevölkerung erfüllt die diagnostischen Kriterien einer Psychopathie, eine Prävalenz, die etwa doppelt so hoch ist wie die der Schizophrenie. Die genauen Ursachen der Psychopathie wurden nicht identifiziert, aber die meisten Gelehrten kommen zu dem Schluss, dass beides der Fall ist Genetik und Umwelt sind beitragende Faktoren.

Psychopathie zwingt a Hohe Kosten auf den Einzelnen und auf die Gesellschaft als Ganzes. Menschen mit Psychopathie begehen insgesamt zwei- bis dreimal so viele Straftaten wie andere, die sich asozial verhalten, und machen etwa 25 % der inhaftierten Bevölkerung aus. Sie begehen auch neue Straftaten nach der Entlassung aus der Haft oder Aufsicht bei a viel höhere Rate als andere Arten von Straftätern. Meine Kollegen und ich haben festgestellt, dass Menschen mit Psychopathie dazu neigen Beginnen Sie mit der Verwendung von Substanzen in einem früheren Alter und versuchen Sie mehr Arten von Substanzen als andere. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Menschen mit Psychopathie dazu neigen nicht gut reagieren zu herkömmlichen therapeutischen Strategien.

Die Realität ist deutlich nuancierter und ermutigender als die düsteren Medienerzählungen. Im Gegensatz zu den meisten Darstellungen ist Psychopathie nicht gleichbedeutend mit Gewalt. Es ist wahr, dass Personen mit Psychopathie eher Gewaltverbrechen begehen als Personen ohne die Störung, aber gewalttätiges Verhalten ist keine Voraussetzung für die Diagnose einer Psychopathie. Etwas Forscher argumentieren, dass Schlüsselmerkmale der Psychopathie bei Personen vorhanden sind, die kein gewalttätiges Verhalten zeigen, aber zu impulsivem und riskantem Verhalten neigen, andere ausnutzen und sich wenig um die Folgen ihrer Handlungen kümmern. Diese Eigenschaften können bei Politikern, CEOs und Finanziers beobachtet werden.

Was die Wissenschaft über Psychopathie sagt

Viele Krimiserien sowie viele Mainstream-Nachrichten bringen Psychopathie mit einem Mangel an Emotionen in Verbindung, insbesondere mit Angst oder Reue. Ob eine Figur ruhig über einem leblosen Körper steht oder den klassischen „psychopathischen Blick“ von sich gibt, die Zuschauer sind daran gewöhnt, Menschen mit Psychopathie als fast roboterhaft zu sehen. Der Glaube, Menschen mit Psychopathie seien emotionslos, ist nicht nur unter Laien, sondern auch unter Psychologen weit verbreitet. Darin liegt ein Körnchen Wahrheit: Beträchtlich Forschung hat herausgefunden, dass Personen mit Psychopathie eine verminderte Fähigkeit aufweisen, Emotionen zu verarbeiten und die Emotionen anderer zu erkennen. Aber meine Kollegen und ich finden Beweise dafür, dass Menschen mit Psychopathie unter den richtigen Umständen tatsächlich Emotionen erkennen und erleben können.

In meinem Labor führen wir Experimente durch, die eine komplexe Beziehung zwischen Psychopathie und Emotionen aufdecken. In Eins Studiehaben wir die vermeintliche Angstlosigkeit von Menschen mit Psychopathie mit einem einfachen Labortest untersucht. Wir zeigten einer Gruppe von Teilnehmern den Buchstaben „n“ und farbige Kästchen auf einem Bildschirm. Ein rotes Kästchen zu sehen bedeutete, dass ein Teilnehmer einen elektrischen Schlag bekommen könnte; grüne Kästchen bedeuteten, dass sie es nicht tun würden. Die Farbe der Box signalisierte daher eine Drohung. Kurz gesagt, die Schocks waren nicht schädlich, nur leicht unangenehm, und diese Studie wurde von den zuständigen Prüfgremien für den Schutz von Personen genehmigt. Bei einigen Versuchen baten wir den Teilnehmer, uns die Farbe der Box zu nennen (was ihn zwang, sich auf die Bedrohung zu konzentrieren). Bei anderen Versuchen baten wir die Teilnehmer, uns den Fall des Briefes zu erzählen (wodurch sie gezwungen wurden, sich auf die Nicht-Bedrohung zu konzentrieren), obwohl die Box immer noch angezeigt wurde.

Wir konnten sehen, dass Personen mit Psychopathie Angstreaktionen auf der Grundlage ihrer zeigten physiologisch und Einnahme von Medikamenten Reaktionen, wenn sie sich auf die Schockdrohung konzentrieren mussten. Sie zeigten jedoch ein Defizit an Angstreaktionen, als sie uns den Fall des Briefes mitteilen mussten und die Box dieser Aufgabe nachgeordnet war. Offensichtlich sind Menschen mit Psychopathie in der Lage, Emotionen zu erleben; Sie haben nur eine abgestumpfte emotionale Reaktion, wenn ihre Aufmerksamkeit auf etwas anderes gerichtet ist. Dies ist eine extreme Version der Art der Verarbeitung, die wir alle durchführen. Bei routinemäßigen Entscheidungen konzentrieren wir uns selten explizit auf Emotionen. Vielmehr verwenden wir emotionale Informationen als Hintergrunddetail, das unsere Entscheidungen beeinflusst. Die Implikation ist, dass Personen mit Psychopathie eine Art geistige Kurzsichtigkeit haben: Die Emotionen sind da, aber sie werden ignoriert, wenn sie das Erreichen eines Ziels beeinträchtigen könnten.


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Die Forschung in meinem Labor und in anderen hat zusätzliche Beweise dafür aufgedeckt, dass Personen mit Psychopathie in der Lage sind, Emotionen im Kontext von zu erleben und zu benennen emotional beobachten Szenen or Gesichter, die Schmerz of Extras und Erfahrungen des Bedauerns. Auch hier können Menschen mit Psychopathie Emotionen verarbeiten, wenn sie sich auf die Emotion konzentrieren, aber sie zeigen Defizite, wenn Emotionen schwer zu erkennen oder ihrem Ziel untergeordnet sind.

Viele Es wurden Studien haben gezeigt, dass Personen mit Psychopathie hervorragend darin sind, Informationen zu nutzen und ihr Verhalten zu regulieren, wenn es für ihr Ziel direkt relevant ist; Zum Beispiel können sie sich charmant verhalten und Emotionen ignorieren, um jemanden zu betrügen. Aber wenn Informationen außerhalb ihres unmittelbaren Aufmerksamkeitsfokus liegen, zeigen sie oft impulsives Verhalten (z. B. einen Job zu kündigen, ohne dass ein neuer ansteht) und ungeheuerliche Entscheidungen (z. B. die Suche nach Öffentlichkeit für ein Verbrechen, während sie von der Polizei gesucht werden). Sie haben Schwierigkeiten, Emotionen zu verarbeiten, aber im Gegensatz zu den üblichen Charakteren im Fernsehen sind sie nicht von Natur aus kaltblütig. Das Bild des furchtlosen Killers greift eine überholte wissenschaftliche Auffassung von Psychopathie auf. Stattdessen scheint es, dass Menschen mit Psychopathie auf Emotionen zugreifen können – die emotionalen Informationen werden nur durch den Fokus auf Ziele erstickt.

Jeder kann sich ändern

Einer der schädlichsten Irrtümer über Psychopathie – in der Belletristik, in den Nachrichten und in einigen der alten wissenschaftlichen Literatur – ist, dass es sich um einen dauerhaften, unveränderlichen Zustand handelt. Diese Idee verstärkt die zwingende Gut-gegen-Böse-Trope, aber die neuesten Forschungsergebnisse erzählen eine ganz andere Geschichte.

Merkmale der Psychopathie nehmen bei vielen jungen Menschen im Laufe der Zeit ab, beginnend in der späten Adoleszenz bis ins Erwachsenenalter. Samuel Hawes, ein Psychologe an der Florida International University, und seine Mitarbeiter mehr als 1,000 Personen verfolgt von der Kindheit bis zum Erwachsenenalter, wobei sie wiederholt ihre Merkmale der Psychopathie messen. Obwohl eine kleine Gruppe anhaltend hohe Werte psychopathischer Merkmale aufwies, tendierten mehr als die Hälfte der Jungen, die anfänglich hohe Werte dieser Merkmale aufwiesen, im Laufe der Zeit nach unten und zeigten sie später in der Pubertät nicht mehr.

Bei richtiger Intervention verbessern sich die Aussichten auf Besserung. Das finden wir Jugendliche mit Merkmalen der Psychopathie und Erwachsene mit Psychopathie können sich ändern und auf Behandlungen ansprechen, die auf ihre Bedürfnisse zugeschnitten sind. Mehrere Studien haben die Wirksamkeit von dokumentiert spezifische Behandlungen entwickelt, um Jugendlichen dabei zu helfen, Emotionen zu erkennen und darauf zu reagieren. Elterninterventionen, die sich darauf konzentrieren, die emotionale Wärme der Bezugsperson zu stärken und Jugendlichen dabei zu helfen, Emotionen zu erkennen, scheinen Symptome und problematisches Verhalten zu reduzieren.

In einer Reihe von Experimenten haben wir Videospiele untersucht, die darauf ausgelegt sind das Gehirn trainieren von Personen mit Psychopathie, indem sie ihnen helfen, die Art und Weise zu verbessern, wie sie Informationen integrieren. Zum Beispiel zeigen wir einer Gruppe von Teilnehmern ein Gesicht und weisen sie an, auf der Grundlage der Emotionen, die sie sehen, und der Richtung, in die die Augen schauen, zu reagieren, und coachen sie, alle Merkmale des Gesichts zu integrieren. Oder wir spielen ein Spiel, bei dem wir den Teilnehmern eine Reihe von Karten zeigen und sehen, ob sie aufgreifen können, wenn wir die Regeln ändern und wechseln, welche Karte eine Gewinner- oder eine Verliererkarte ist. Den Teilnehmern wird nicht gesagt, wann die Verschiebung stattfinden wird, also müssen sie lernen, auf subtile kontextuelle Änderungen zu achten, während sie gehen. Unsere vorläufigen Daten zeigen, dass laborbasierte Aufgaben wie diese das Gehirn und das reale Verhalten von Personen mit Psychopathie verändern können.

Solche Studien eröffnen die Möglichkeit, den durch Psychopathie verursachten sozialen und persönlichen Schaden zu verringern. Ich glaube, die Gesellschaft muss die Mythen aufgeben, dass Menschen mit Psychopathie grundsätzlich gewalttätig, emotionslos und unfähig zur Veränderung sind.

Das Verhalten von Personen mit Psychopathie ist faszinierend – so sehr, dass es nicht ausgeschmückt werden muss, um dramatische Handlungsstränge zu erzeugen. Wir sollten härter daran arbeiten, Menschen mit Psychopathie zu helfen, damit sie mehr Informationen in ihrer Umgebung wahrnehmen und mehr von ihrer emotionalen Erfahrung nutzen können. Popkultur kann diese Ziele eher unterstützen als behindern.

Eine Version dieses Artikels erscheint auf OpenMind, ein digitales Magazin, das sich mit Desinformation, Kontroversen und Täuschung in der Wissenschaft befasst.Das Gespräch

Über den Autor

Arielle Baskin-Sommers, Assistenzprofessor für Psychologie, Yale Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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