4 Wege, wie Freiwilligenarbeit gut für Sie sein kann

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Freiwilligenarbeit während der Breast Cancer Awareness Week könnte auch diesen Studenten der Bethune-Cookman University geholfen haben.
Jeffrey Greenberg / Universal Images Group über Getty Images

Mehr als 77 Millionen Amerikaner ehrenamtlich insgesamt 6.9 Milliarden Stunden volunteer ein Jahr lang alles von der Bekämpfung von Bränden bis hin zur Beschaffung von Mitteln für die Krebsforschung. Diese Bemühungen helfen anderen und unterstützen Gemeinschaften. Aber die Freiwilligenarbeit kommt den Freiwilligen in der Regel auf mindestens vier verschiedene Arten zugute, erklärt Non-Profit-Management-Stipendiatin Jennifer A. Jones.

1. Ihre Gesundheit stärken, insbesondere wenn Sie anderen helfen

Ehrenamtliches Engagement wird schon lange mit Gutem in Verbindung gebracht geistige und körperliche Gesundheit, insbesondere für ältere Menschen. In einer Langzeitstudie fanden Forscher der University of Wisconsin heraus, dass Freiwilligenarbeit mit psychischem Wohlbefinden verbunden, und die Freiwilligen selbst sagten, es sei gut für ihre eigene Gesundheit.

Während jeder von Freiwilligenarbeit profitieren kann, profitieren Menschen, die am wenigsten mit anderen verbunden sind, am meisten. Tatsächlich sind die Vorteile so groß, dass Forscher vorgeschlagen haben, dass Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens die Öffentlichkeit aufklären, um dies zu berücksichtigen Freiwilligenarbeit als Teil eines gesunden Lebensstils.

In einer Studie wurde insbesondere untersucht, welche Art von Freiwilligenarbeit am besten für Ihre Gesundheit ist. Als ein Team von Sozialwissenschaftlern die in Texas gesammelten Daten durchkämmte, fanden sie Folgendes heraus: Menschen, die sich auf eine Weise freiwillig gemeldet haben, die anderen zugute kam tendierten dazu, einen größeren Gesundheitsschub zu erzielen als Freiwillige, die um ihrer selbst willen mit anpackten. Sie profitierten auch in Bezug auf ihre psychische Gesundheit, etwa indem sie weniger Symptome einer Depression hatten und mit ihrem Leben zufriedener wurden.

Das heißt, das Servieren von Mahlzeiten in einer Suppenküche ist möglicherweise besser für Ihre Gesundheit, als unbezahlte Schichten als Platzanweiser im Austausch gegen kostenlose Theaterkarten zu absolvieren.

2. Mehr Verbindungen herstellen

Ehrenamtliches Engagement, besonders wenn es regelmäßig geleistet wird, kann Ihnen helfen, neue Bekanntschaften zu machen. Ob Sie sich täglich, wöchentlich oder monatlich für eine Organisation ehrenamtlich engagieren, im Laufe der Zeit sind Sie verpflichtet starke Beziehungen aufbauen, in der Regel mit anderen Freiwilligen und Mitarbeitern.

Regelmäßige Freiwillige können diese Vorteile in höherem Maße erhalten als Personen, die sich sporadisch engagieren, bekannt als episodische Freiwillige. Bedenken Sie Folgendes: Wasser bei einer Spendenaktion im April zu verteilen und dann im November beim Verschenken von Einkaufstüten zu helfen, ist sicherlich einfacher in einen vollen Terminkalender zu quetschen, als regelmäßig in einem Büro zu arbeiten. Aber diese bequemeren Aktivitäten werden Ihnen wahrscheinlich nicht helfen, im Laufe der Zeit Beziehungen aufzubauen. Mit anderen Worten, Konsistenz ist wichtig.

Es gibt Vor- und Nachteile jeder Art von Freiwilligenarbeit. So lässt sich zum Beispiel ab und zu eine Freiwilligenarbeit oft leicht planen und können Familien oder Freunde gemeinsam unternehmen. Freiwillige, die gelegentlich mithelfen, fühlen sich jedoch möglicherweise nicht sehr mit der Mission der gemeinnützigen Organisationen verbunden, die sie unterstützen, oder lernen viele andere Freiwillige kennen.

Regelmäßiges Ehrenamt hingegen erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Sie eine tiefe Beziehung zur Sache und zu anderen Mitarbeitern und Freiwilligen entwickeln. Diese Art der Freiwilligenarbeit erfordert jedoch einen längerfristigen und größeren zeitlichen Einsatz. Es kann auch frustrierend werden, wenn die Aufgaben des Freiwilligen nicht zu ihm passen.

Wenn Menschen jedoch bereit sind, darauf hinzuarbeiten, die richtige Passform zu finden und sich Zeit für ihre Zeitpläne zu nehmen, kann eine regelmäßige Freiwilligenarbeit ihnen helfen, mehr aus ihren Bemühungen herauszuholen, einschließlich neuer Freunde und Bekannter.

3. Vorbereitung auf Karriereschritte

Wenn Freiwillige Fähigkeiten erwerben und stärken und mehr Menschen kennenlernen, kann dies ihnen helfen, eine neue bezahlte Arbeit zu finden, indem sie Verbesserung ihrer sozialen und beruflichen Fähigkeiten und erweitern ihre beruflichen Kontakte.

Vor allem, wenn Sie arbeitslos sind oder einen neuen Job suchen, möchten Sie sich vielleicht auf eine Weise engagieren, die eher Lücken in Ihrem Lebenslauf füllt oder Ihnen hilft, sich mit Menschen zu vernetzen, die Ihre Karriere voranbringen können. Sie können zum Beispiel Führungs- und Führungsfähigkeiten erlernen, indem Sie sich ehrenamtlich in einem Vorstand in Ihrer örtlichen Speisekammer engagieren und sich gleichzeitig mit anderen Vorstandsmitgliedern vernetzen.

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Alternativ können Sie sich ehrenamtlich für eine Organisation in Ihrem Bereich engagieren, sei es im Gesundheitswesen, in der Kinderbetreuung oder im Rechnungswesen, um bei der Jobsuche auf dem Laufenden und aktiv zu bleiben.

Die Aufnahme von Freiwilligenarbeit in Ihren Lebenslauf kann einem potenziellen Arbeitgeber auch signalisieren, dass Sie gemeinschaftsorientiert, selbstmotiviert und bereit sind, darüber hinauszugehen. Wie ich oft bei meinen freiwilligen Studenten sehe, können enge Beziehungen zu gemeinnützigen Mitarbeitern zu Stellenempfehlungen und begeisterten Empfehlungsschreiben führen.

4. Reduzierung einiger Risiken im Zusammenhang mit dem Altern

Ältere Menschen, die regelmäßig geistig anregende Freizeitaktivitäten ausüben, haben möglicherweise besseres Gedächtnis und exekutive Funktion als diejenigen, die dies nicht tun, laut einer Analyse verwandter Studien.

Und weil Freiwillige möglicherweise neue Probleme angehen, mit Kunden und Mitarbeitern interagieren oder an einen neuen Ort fahren müssen, kann Freiwilligenarbeit ein hochanregende Freizeitbeschäftigung.

Freiwilliges Engagement kann auch älteren Menschen helfen, sich wertgeschätzt zu fühlen. Gemeinnützige Organisationen können beispielsweise ältere Freiwillige ermutigen, Mentoren zu werden – und ihnen so die Möglichkeit geben, ihre Erfahrungen aus ihrem Leben und ihrer Karriere weiterzugeben.

Besuchen Sie Volunteer.gov . VolunteerMatch.com oder verbinden Sie sich mit einer Gemeindestiftung, einem gemeinnützigen Ressourcenzentrum und einem regionalen United Way, um Möglichkeiten für Freiwillige zu finden.

Das Gespräch

Über den Autor

Jennifer A. Jones, Assistenzprofessorin für Nonprofit-Management und -Führung, University of Florida

Jennifer A. Jones arbeitet nicht für Unternehmen oder Organisationen, die von diesem Artikel profitieren würden, berät, besitzt keine Anteile oder erhält von ihnen Finanzmittel und hat keine relevanten Verbindungen über ihre akademische Ernennung hinaus bekannt gegeben.

 

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

 

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