Glück und Erfolg

Freude im Kampf finden

Freude im Kampf finden

Vor 1981 Jahren (im Juni 23) berichtete die CDC über die ersten Fälle von AIDS unter fünf zuvor gesunden schwulen Männern. Ich war damals ein Teenager, der sich mit meiner sexuellen Orientierung auseinandersetzte. Als ich als XNUMX-jähriger Schwuler nach San Francisco zog, war AIDS eine ausgewachsene Epidemie. Ohne Behandlung, Impfung oder Heilung kam das Erwachen meiner Sexualität mit einem Todesurteil.

Sex, Sexualität, Krankheit, Tod und Sterben sind zwar keine typischen Gesprächsthemen unter jungen Menschen, aber meine Freunde und ich sprachen über alles. Es war nicht die einfachste Zeit, jung und schwul zu sein – aber es war die einzige Realität, die wir kannten. Wir lebten mit tiefer und lähmender Angst und waren uns der Bedingungen des Engagements nicht sicher. War küssen okay? Wie wäre es mit berühren? Oder einfach nur mit einer infizierten Person im selben Raum sein?

HIV/AIDS wurde zu meiner Berufung und Berufung. Tagsüber leitete ich eine AIDS-Klinik. Nach der Arbeit moderierte ich Selbsthilfegruppen, lieferte Mahlzeiten und Medikamente an Freunde und Kunden, leistete Kontakt in Badehäusern und Sexclubs und ging aus Protest auf die Straße. Als meine Freunde zu Hause heirateten und Familien gründeten, besuchte ich jedes Wochenende zwei, drei oder sogar vier Feiern des Lebens für geliebte Menschen, die ihren Übergang hinter sich hatten.

Trotz all der Trauer und des Verlustes erinnere ich mich an diese Zeiten als einige der freudigsten meines Lebens, denn jeder Tag zählte. Wir wussten, dass jede Umarmung, jedes Lächeln, jede Berührung, jeder Protest zählt. Pride Celebrations beschränkten sich nicht nur auf ein Wochenende/Jahr. Für uns war es ein tägliches Ereignis, als wir unsere Freunde über den Regenbogen führten. Als Überlebende haben wir uns verpflichtet, mit einer Heftigkeit zu lachen, zu singen, zu tanzen, zu arbeiten und zu lieben, um all die Leben zu erlösen, die verkürzt wurden.

Dann, im Jahr 1995, kam eine Kombination antiretroviraler Therapien auf den Markt, die AIDS vom Todesurteil zu einer überschaubaren Krankheit machte. Wie beim Aufkommen der COVID-19-Impfstoffe nahmen wir einen kollektiven Seufzer der Erleichterung und begannen, uns eine neue Art des Seins neu vorzustellen. Im selben Jahr adoptierte ich mein erstes Kind, Rafael, dessen Name „Gott heilt“ bedeutet.

Schneller Vorlauf ins Jahr 2020, und ich stand der zweiten Pandemie meines Lebens gegenüber. Rafael, jetzt 25, arbeitete im Harborview Medical Center in Seattle, das zu dieser Zeit das Epizentrum von COVID-19 in den Vereinigten Staaten war. Nach einem besonders harten Tag rief er mich unter Tränen an und fragte sich, wie er wohl weitermachen kann. Welche Führung konnte ich ihm angesichts dessen, was ich durchlebt hatte, geben? In Erinnerung an die Zeile in Victoria Saffords Gedicht „The Gates of Hope“.

Das Stück Erde, von dem aus du die Welt siehst,
sowohl wie es ist und wie es sein könnte. Wie es sein wird.
Der Ort, von dem aus Sie nicht nur den Kampf erblicken,
aber Freude am Kampf.

Ich ermutigte Rafa, diese Momente der Freude in dem Kampf zu finden, ihn durch den Tag zu tragen. Sie mögen selten sein, aber diese Momente werden erscheinen, wenn er aufpasst. Ich erzählte ihm von der Zeit, als mein verstorbener Partner Gerard die Energie aufbrachte, spazieren zu gehen und unterwegs anhielt, um Glyzinien für mich zu pflücken. Oder als mein bester Freund Scott noch einen Hula in seinem Wohnzimmer tanzte, bevor wir zum letzten Mal ins Krankenhaus gingen. Oder als Tom, mein lieber Freund vom Kirchenchor, und ich während seiner letzten Tage im Coming Home Hospice seine Lieblingslieder sangen. Diese Momente bereiten mir heute genauso viel Trost und Freude wie vor 30 Jahren. Das ist die Sache mit Freude – sie ist immer zugänglich.

Um Freude im Kampf zu finden, müssen wir tief schauen, hören, fühlen und empfangen – um diese blauen Himmelsmomente wahrzunehmen, die zwischen den Wolken verborgen sind. An ihnen festzuhalten und sie Trost und Erholung spenden zu lassen, während wir darum kämpfen, die Lücke zu füllen, die der Verlust unserer Lieben, der Arbeit, der Schule, unserer Verbindungen zu Familie und Freunden, unserer täglichen Routinen, unserer Gemeinschaften und hinterlassen hat sogar das Leben, wie wir es einst kannten.
Es erfordert auch, dass wir füreinander eine Quelle des Trostes und der Freude sind. Deshalb verpflichte ich mich zu einer täglichen Praxis, Freude zu verbreiten, indem ich jeden Tag Fotos von albernen Selfies, Sonnenuntergängen oder lokaler Straßenkunst in den sozialen Medien poste. Deshalb schreibe ich meinen Freunden alberne Rätsel (Wie nennt man einen Hasenhaufen, der rückwärts hüpft? Eine sich zurückziehende Hase!). Rafa übernahm diese Praxis, indem er Freude durch TikTok verbreitete und mich letztes Wochenende überraschte, indem er aus Seattle kam, um mich zum Vatertag zu besuchen.

Die Freude am Kampf als Teil unseres täglichen Lebens zu akzeptieren, kann unsere Fähigkeit erweitern, uns selbst und unsere Gemeinschaften zu heilen, freundlicher, einfühlsamer, liebevoller und aufrichtiger zu sein. Wenn wir durch diese Zeiten navigieren, was können Sie tun, um jeden Tag einen blauen Himmel zu finden – oder einen blauen Himmel zu sein? Wenn diese kleinen Gesten in unserer heutigen Zeit nur einen Moment der Erholung bieten, können wir nicht nur den Kampf, sondern auch die Freude am Kampf erahnen. Das wird ein Schritt sein, um alles Verlorene zu erlösen. Das wird der wahre Geist von Pride sein.

Über den Autor

Kevin Kahakula'akea John Fong ist ein national anerkannter und respektierter Kulturübersetzer, Moderator, Trainer und Redner für transformative Gerechtigkeit, Führungskräfteentwicklung und Organisationsdesign. Kevin gründete und leitete zuvor das klinische HIV-Programm und die Jugendklinik bei Asian Health Services in Oakland, Kalifornien. In den letzten Jahren wurde er berufen, gemeinschaftliche Heilkreise im ganzen Land zu unterstützen. Kevin war im Vorstand von YES! Magazin von 1999 - 2007. Kevin, Absolvent der University of California, lebt mit seinem Mann und seinen beiden Söhnen auf dem traditionellen Land der Ohlone (San Francisco). Er ist erreichbar unter https://www.elementalpartners.net/

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf YES! Zeitschrift

 


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