Intuition und Bewusstsein

Altern Frauen schneller als Männer?

Altern Frauen schneller als Männer? BLACKDAY / Shutterstock.com

Der globale Anti-Aging-Markt ist es zumindest wert 250 Mrd. $ - eine erstaunliche Menge, und es wächst. Anti-Aging-Behandlungen werden angeblich eingesetzt, um „vorzeitiges Altern“ zu korrigieren. Aber was heißt das eigentlich? Das Altern ist sicherlich nur das Altern. Es ist ein Prozess, der im Laufe der Zeit stattfindet - zu dem Zeitpunkt, an dem er stattfinden soll.

Die Zielgruppe und damit das Publikum für diese Erzählung des beschleunigten Alterns sind überwiegend Frauen - nicht überraschend. Männer und Frauen altern in etwa gleich schnell, aber die Sprache und die Bilder in Bezug auf Anti-Aging-Behandlungen lassen darauf schließen, dass Frauen bei weitem die meisten Sorgen haben. Jede Online-Suche zeigt ein Standardbild einer jungen Frau, die ihr Spiegelbild prüft und hastig Creme auf ihr Gesicht aufträgt.

Die Botschaft ist klar: Es ist ein Wettlauf gegen die Zeit. Viele Unternehmen raten Frauen, diese Behandlungen zu verwenden in ihren 20s. Auch Männer machen sich Sorgen über das Altern, aber Ratschläge für ihre Haut sind wie folgt verpackt Wartung statt Notfall.

Dieser Fokus auf das Altern von Frauen ist keineswegs ein modernes Phänomen. Wir können zum Teil beschuldige die Viktorianer. Die Viktorianer schätzten das Alter mehr nach dem Aussehen als nach der Chronologie - zumal die Ungebildeten wahrscheinlich weder ihr Alter noch das Alter ihrer Verwandten kannten. Sie glaubten auch oder ermutigten zumindest den Glauben, dass Frauen empfindlicher als Männer seien. Sie dachten, dass der Körper einer Frau in vielerlei Hinsicht das Gegenteil von dem eines Mannes ist und dass Frauen auch körperlich und emotional schwächer sind.

Die Menschen waren schon immer an dem Alterungsprozess interessiert und wie man ihn stoppen kann, aber erst im 19. Jahrhundert wurde das Altern ernsthaft untersucht. In der Mitte des Viktorianischen Zeitalters nahm die Gerontologie zu: das Studium des Alterns.

Viktorianische Gerontologie

Die Viktorianer machten Fortschritte beim Nachdenken über ältere Menschen und was sie zum Überleben brauchen. Sie stellten fest, dass ältere Patienten erforderlich sind anderes Essen und stellte fest, dass der größte Anteil älterer Menschen im Winter stirbt.

Aber es gab auch einige weitere neugierige Behauptungen über das Altern. Der erste Gerontologe, George Edward Day, machte einige besonders merkwürdige Behauptungen über Frauen. Er glaubte, dass Frauen schneller in das Alter eintreten und weiterhin vor Männern altern. Als Mann war es vielleicht verlockend, das Altern als etwas zu sehen, das dem anderen Geschlecht schneller widerfuhr.

Viktorianische Ärzte waren vom klassischen Denken beeinflusst. Hippokrates und Aristoteles argumentierte dass Frauen schneller gealtert sind als Männer. Trotz der fortschreitenden Ansicht von Day, dass alte Menschen eine besondere Pflege wert seien, vermutete Day immer noch, dass Frauen um 40 in den Alterungsprozess abfallen würden. Männer hingegen zeigten angeblich keine Alterserscheinungen, bis sie in der Nähe von 48 oder 50 waren. Day gab an, dass Frauen im Rennen um das Grab bestenfalls biologisch fünf Jahre älter waren als ein gleichaltriger Mann und im schlimmsten Fall zehn Jahre älter.

Jetzt wissen wir natürlich, dass das nicht stimmt. Aber es ist eine Erzählung, die nicht wirklich verschwunden ist - wie der enorme Markt für Anti-Aging-Produkte für Frauen zeigt.

Viktorianische Romane

Die Annahme, dass Männer und Frauen biologisch unähnlich sind und ein unterschiedliches Alter erfahren, wurde auch in der viktorianischen Belletristik vertreten. Autoren wie Charles Dickens, Henry James und H. Rider Haggard schienen die Details der weiblichen Altersschwäche zu verschönern. Und in vielen ihrer Romane scheinen alternde Frauen daran schuld zu sein, dass sie in der Art und Weise, wie sie es tun, abnehmen. Es lohnt sich darüber nachzudenken, wie diese Aspekte des Alterns bei Frauen heute noch verschwinden.

Altern Frauen schneller als Männer? Eine Illustration von Fräulein Havisham, große Erwartungen. Wikimedia Commons

Henry James 'Juliana Bordereau wird als lebende Leiche dargestellt, deren Griff zum Leben der Kühnheit gleichkommt, zumal sie einst eine Schönheit war. Dickens 'Miss Havisham zerfällt unterdessen aufgrund der Verbitterung der ehelichen Ablehnung in eine alte Hexe. Seine giftige Mrs. Skewton kann ihr scheußliches Inneres und Äußeres nicht verbergen - selbst wenn sie mit Kosmetika überzogen ist. Dennoch besteht die Autorin darauf, dass sie ohne Make-up noch schlechter aussieht.

Am zutreffendsten ist der Roman von H. Rider Haggard Ayesha macht deutlich, dass seine Heldin Ayesha etwas vorhat. Sogar als der Erzähler von ihrem Körper angezogen wird, spürt er etwas Tödliches um ihre Person. Dies liegt daran, dass Ayesha mehr als 2000 Jahre alt ist. Sie sieht immer noch wunderschön aus, weil sie das Elixier der Jugend in Form eines Feuers gefunden hat. Es gibt kaum Zweifel, dass die Verwendung einer solchen Substanz moralisch falsch ist, da Ayesha dafür bestraft wird. Durch Übertreiben der Behandlung stirbt Ayesha, bedeckt mit einer Million Falten.

Echos all dieser traurigen Geschichten sind in der rätselhaften Erzählung der heutigen Anti-Aging-Kultur zu sehen. Wenn eine Frau nicht versucht, ihr Aussehen beizubehalten oder die Auswirkungen des Alterns zu verbergen, ist sie gescheitert. Wenn sie andererseits der Versuchung erliegt und versucht, den Alterungsprozess zu betrügen, kann sie sich am Ende das Gesicht beschädigen - durch plastische Chirurgie oder auf andere Weise. Prominente Frauen, die ihr Aussehen bewahren, werden in den Medien genau unter die Lupe genommen. Wenn wir sie lange genug ansehen, werden sie sich mit Sicherheit auflösen. Wer hätte gedacht, dass wir die Viktorianer für dieses Dilemma verantwortlich machen könnten?Das Gespräch

Über den Autor

Sara Zadrozny, Doktorandin der Literaturwissenschaft, University of Portsmouth

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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