Beziehungen

Warum fühlen sich Umarmungen gut an?

Umarmungen fielen gut 5 6

Neue Forschung zeigt, warum sich Umarmungen und andere Arten von „angenehmen Berührungen“ gut anfühlen.

Die Studie an Mäusen identifiziert einen chemischen Botenstoff, der Signale zwischen Nervenzellen überträgt, die das als angenehme Berührung bekannte Gefühl von der Haut zum Gehirn übertragen.

Eine solche Berührung – zum Beispiel durch Umarmungen, Händchenhalten oder Streicheln – löst einen psychologischen Schub aus, der für das emotionale Wohlbefinden und eine gesunde Entwicklung wichtig ist.

Identifizierung des chemischen Botenstoffs – eines neuralen Schaltkreises und eines Neuropeptids – die das angenehme Gefühl lenken aufnehmen könnte Wissenschaftlern schließlich helfen, Störungen besser zu verstehen und zu behandeln, die durch Berührungsvermeidung und beeinträchtigte soziale Entwicklung gekennzeichnet sind, einschließlich Autismus-Spektrum-Störungen.

„Ein angenehmes Berührungsempfinden ist bei allen Säugetieren sehr wichtig“, sagt Zhou-Feng Chen, Professor für Anästhesiologie und Professor für Psychiatrie, Medizin und Entwicklungsbiologie an der Washington University in St. Louis und Hauptforscher der Studie in Wissenschaft.

„Eine wichtige Art, wie Babys sind gepflegt ist durch Berührung. Die Hand eines Sterbenden zu halten, ist eine sehr starke, tröstende Kraft. Tiere putzen sich gegenseitig. Die Leute umarmen sich und geben sich die Hand. Massagetherapie reduziert Schmerzen und Stress und kann Patienten mit psychiatrischen Störungen Vorteile bringen. In diesen Experimenten mit Mäusen haben wir ein wichtiges Neuropeptid und einen fest verdrahteten neuralen Weg identifiziert, der dieser Empfindung gewidmet ist.“

Chens Team fand heraus, dass Mäuse ohne das Neuropeptid namens Prokinecticin 2 (PROK2) keine angenehmen Berührungssignale wahrnehmen konnten, aber weiterhin normal auf Juckreiz und andere Reize reagierten.

„Dies ist wichtig, denn jetzt, da wir wissen, welches Neuropeptid und welcher Rezeptor nur angenehme Berührungsempfindungen übertragen, ist es möglicherweise möglich, angenehme Berührungssignale zu verstärken, ohne andere Schaltkreise zu stören, was entscheidend ist, da angenehme Berührungen mehrere Hormone im Gehirn ankurbeln, die für soziale Interaktionen und psychische Gesundheit“, sagt Chen.

Unter anderem entdeckte Chens Team, dass Mäuse, denen PROK2 oder der neurale Schaltkreis des Rückenmarks, der seinen Rezeptor exprimiert (PROKR2), fehlt, auch Aktivitäten wie die Fellpflege vermieden und Anzeichen von Stress zeigten, die bei normalen Mäusen nicht zu sehen waren.

Die Forscher fanden auch heraus, dass Mäuse, denen von Geburt an ein angenehmes Berührungsgefühl fehlte, stärkere Stressreaktionen zeigten und ein stärkeres soziales Vermeidungsverhalten zeigten als Mäuse, deren angenehme Berührungsreaktion im Erwachsenenalter blockiert war. Dieser Befund unterstreicht die Bedeutung der mütterlichen Berührung für die Entwicklung der Nachkommen, sagt Chen.


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„Mütter lecken gerne ihre Welpen, und erwachsene Mäuse putzen sich aus guten Gründen häufig gegenseitig, z. B. um die emotionale Bindung, den Schlaf und den Stressabbau zu fördern“, sagt er. „Aber diese Mäuse vermeiden es. Selbst wenn ihre Käfigkameraden versuchen, sie zu pflegen, ziehen sie sich zurück. Andere Mäuse putzen sie auch nicht. Sie sind zurückgezogen und isoliert.“

Wissenschaftler teilen den Tastsinn typischerweise in zwei Teile: unterscheidende Berührung und affektive Berührung. Die diskriminierende Berührung ermöglicht es demjenigen, der berührt wird, diese Berührung zu erkennen und ihren Ort und ihre Kraft zu identifizieren. Affektive, angenehme oder aversive Berührung verleiht dieser Berührung einen emotionalen Wert.

Angenehme Berührungen bei Menschen zu studieren ist einfach, weil eine Person einem Forscher sagen kann, wie sich eine bestimmte Art von Berührung anfühlt. Mäuse hingegen können das nicht, also musste das Forschungsteam herausfinden, wie man Mäuse dazu bringt, sich berühren zu lassen.

„Wenn ein Tier Sie nicht kennt, zieht es sich normalerweise von jeder Art von Berührung zurück, weil es sie als Bedrohung ansehen kann“, sagt Chen, Direktor des Center for the Study of Itch & Sensory Disorders. „Unsere schwierige Aufgabe bestand darin, Experimente zu entwerfen, die dazu beitrugen, die instinktive Berührungsvermeidung der Tiere zu überwinden.“

Um die Mäuse zur Zusammenarbeit zu bewegen – und um zu erfahren, ob sie Berührungen als angenehm empfanden – hielten die Forscher die Mäuse eine Zeit lang von ihren Käfiggenossen fern, danach waren die Tiere empfänglicher dafür, mit einer weichen Bürste gestreichelt zu werden, ähnlich wie Haustiere, die gestreichelt und gepflegt werden .

Nach mehreren Tagen solchen Bürstens wurden die Mäuse dann in eine Umgebung mit zwei Kammern gesetzt. In einer Kammer wurden die Tiere gebürstet. In der anderen Kammer gab es keinerlei Stimulus. Als sie die Wahl hatten, gingen die Mäuse in die Kammer, wo sie gebürstet wurden.

Als nächstes begann Chens Team damit, die Neuropeptide zu identifizieren, die durch angenehmes Bürsten aktiviert wurden. Sie fanden heraus, dass PROK2 in sensorischen Neuronen und PROKR2 im Rückenmark angenehme Berührungssignale an das Gehirn übermittelten.

In weiteren Experimenten stellten sie fest, dass das Neuropeptid, auf das sie sich konzentriert hatten, nicht an der Übertragung anderer sensorischer Signale beteiligt war, wie z jucken. Chen, dessen Labor als erster einen ähnlichen, dedizierten Weg für Juckreiz identifizierte, sagt, dass angenehme Berührungsempfindungen von einem völlig anderen, dedizierten Netzwerk übertragen werden.

„So wie wir Juckreiz-spezifische Zellen und Peptide haben, haben wir jetzt angenehm berührungsspezifische Neuronen und ein Peptid zur Übertragung dieser Signale identifiziert“, sagt er.

Das National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases und das National Institute of Neurological Disorders and Stroke of the National Institutes of Health finanzierten die Arbeit.

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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