Sexualität

Junge Leute sind begierig auf Sex, aber werden Verbindungen nach der Pandemie Glück oder Verzweiflung bringen?

Image Anekdotische Hinweise deuten darauf hin, dass junge Erwachsene nach langen Monaten der sozialen Isolation mehr als eifrig auf Sex sind. filadendren/Getty Images

Als außerordentlicher Lehrbeauftragter Wer lehrt eine sehr große menschliche Sexualitätsklasse an der University of Washington profitiere ich vom häufigen Zugang zu den inneren Gedanken und Wünschen junger Menschen in Bezug auf Beziehungen und Sex.

Vor kurzem habe ich eine Online-Umfrage durchgeführt, in der meine Studenten gefragt wurden, wie sie das Herbstquartal vorhergesagt haben, wenn alle auf den Campus zurückkehren. Fast drei Viertel – oder 73 % – gaben an, dass sie erwarteten, selbst mehr Kontakte und Gelegenheitssex zu haben, und 94 % stimmten zu, dass es unter anderen Studenten im Allgemeinen mehr Kontakte geben würde als vor der Pandemie.

Ich stimme den Vorhersagen meiner Schüler zu. Auf mein Instagram-Account, wo ich häufig Leute nach ihren sexuellen Vorstellungen und Einstellungen befrage, fliegen Memes wie „Vaxxed and Waxed“ und „Hot Vax Summer“. Viele Leute, so scheint es, sind bereit zu feiern.

Können vergangene Katastrophen Aufschluss darüber geben, ob es einen großen Rebound-Effekt im Sexualverhalten der Menschen geben wird? Stehen wir vor einem Roaring 2021?

Die Roaring 20s brachten Dynamik und neues Verhalten.

Feiern nach der Pandemie

Wie das Ende der Pandemie das Sexualverhalten der Menschen prägen wird, ist schwer vorherzusagen. Beim Vergleich dieser Zeit mit den Goldenen 20ern wird übersehen, dass die Ära der Flapper-Kleider und Speakeasies nicht nur mit dem Ende der tödlichen Influenzavirus-Pandemie von 1918, sondern auch mit dem Ende eines Weltkriegs begann. Und im Gegensatz zu COVID-19 betraf die Grippe von 1918 hauptsächlich junge Menschen. Trotz des Traumas des vergangenen Jahres ist die aktuelle Stimmung also vielleicht nicht ganz so übertrieben euphorisch, dass sie zu vergleichbaren Feiern einlädt.

Erforschung vergangener menschlicher Katastrophen und Naturkatastrophen, wie z Erdbeben, Hurrikane und der September 11 Terroranschläge haben zu einer Zunahme der Geburtenhäufigkeit, geringeren Schwangerschaftsabständen und einer Zunahme sexueller Risiken, wie z. B. mehr Sex ohne Kondome, geführt. Diese Studien gelten jedoch für spezifische Katastrophen und enge Demografien, was es schwierig macht, ihre Ergebnisse zu verallgemeinern.

Betrachten Sie Sex ohne Kondom. Wenn überhaupt, scheint die Pandemie die Menschen vorsichtiger gemacht zu haben, wenn es darum geht, sich vor Infektionen und Krankheiten zu schützen. Meiner Ansicht nach ist die Vorstellung, dass die sexuelle Risikobereitschaft zunehmen wird, etwas schwer vorstellbar.

Von einem breiteren, etwas philosophischeren Standpunkt aus ist die Forschung zu Terror-Management-Theorie weist darauf hin, dass die Menschen ein Gefühl existenzieller Angst empfinden, wenn sie die Sterblichkeit der Menschen hervorheben, was die Pandemie eindeutig bewirkt hat, und dass sie große Anstrengungen unternehmen werden, um sie auszulöschen.

Mit anderen Worten, indem sie an die Zerbrechlichkeit des menschlichen Lebens erinnert werden, reagieren die Menschen, indem sie irgendetwas tun, um festzustellen, dass unser Leben wichtig ist – dass unser Einfluss als Wesen auch nach unserem Tod anhält.

Sex könnte aufgrund seiner inhärenten Verbindung zur Fortpflanzung eine natürliche Lösung sein, um zumindest in einem abstrakten Sinne das Gefühl zu bekommen, "weiterzuleben". Tatsächlich hat die Forschung gezeigt, dass insbesondere Männer auf die Sterblichkeitssalienz reagieren, indem sie mehr Sex ohne Kondome haben.

Ein junges Paar in einer Küche. Ein gutes Sexualleben führt in anderen Lebensbereichen zu Glück, so einige Studien. Luis Alvarez / Getty Images

Warum das eine gute Nachricht ist

Sollte es tatsächlich zu einer Flut sexueller Aktivität kommen, wird dies weitreichende Auswirkungen auf alle Lebensbereiche junger Menschen haben. Die Rückkehr in ein normales Leben wird sicherlich die Einsamkeit mildern, die aus einem Jahr Quarantäne und Isolation resultiert. Aber was wird wirklich passieren, wenn sich die sexuellen Schleusen wieder öffnen? Welche emotionalen und körperlichen Auswirkungen müssen junge Menschen bewältigen?

Zuerst eine erfreuliche Nachricht. Sollte im Herbst eine sexuelle Revolution die Hochschulen treffen, gibt es solide Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass dies sowohl körperliche als auch emotionale Vorteile haben könnte. Groß angelegte Längsschnittstudien zeigen, dass Menschen, die an regelmäßigen sexuellen Aktivitäten teilnehmen, Spaß haben verbessertes emotionales Wohlbefinden, verbesserte kardiovaskuläre Gesundheit und geringere Morbidität. Es wurde auch festgestellt, dass regelmäßige sexuelle Aktivität Verringerung des kognitiven Rückgangs im Alter.

Dies negiert nicht die Tatsache, dass Gelegenheitssex ein höheres Risiko für sexuell übertragbare Infektionen und ungeplante Schwangerschaften mit sich bringen kann. Offensichtlich sollte die öffentliche Ordnung Safer-Sex-Praktiken und eine umfassende Sexualerziehung fördern. Aber trotz der „Weniger ist besser“-Meldung, die Schüler oft in Bezug auf Sex erhalten, stellt sich heraus, dass auch kein Sex riskant sein kann.

Die emotionale Wirkung von Gelegenheitssex

Was ist mit den emotionalen Auswirkungen eines ungezwungenen Sex für alle? Um zu beginnen, und ungeachtet dessen, was die Medien suggerieren, ist die Prävalenz von Gelegenheitssex-Verabredungen, bei denen sexuelle Aktivitäten zwischen zwei einwilligenden Menschen ohne Pläne für eine feste romantische Beziehung stattfinden, auf dem Abstieg. Obwohl die Forscher die Gründe für diesen Rückgang nicht vollständig verstehen, deuten frühe Forschungsergebnisse auf einen geringeren Alkoholkonsum bei jungen Menschen hin. Vor allem bei jungen Männern korrelieren die vermehrte Nutzung von Videospielen und das Leben zu Hause bei den Eltern ebenfalls negativ mit Gelegenheitssex. Dieser letzte Punkt ist vielleicht nicht überraschend.

Sollte das Ende der Pandemie also diesen Rückgang umkehren, wie viele glauben, was werden die emotionalen Folgen sein? Der öffentliche Diskurs sowie Spekulationen in den Medien legen nahe, dass sexuelle Begegnungen außerhalb des Kontexts einer festen Beziehung emotional schädlich sein können. Die Beweise hier sind jedoch wirklich gemischt. Einige Studien zeigen Null Assoziation zwischen psychischem Wohlbefinden und Gelegenheitssex. Andere meinen jedoch, dass Gelegenheitssex negativ mit psychischem Wohlbefinden korreliert und positiv mit psychischer Belastung verbunden.

Studien deuten auch darauf hin, dass insbesondere bei Frauen Gelegenheitssex kann emotional riskant sein und korreliert mit erhöhtem Alkoholkonsum und Drogenmissbrauch. Die Asymmetrie dieses letzten Punktes ist wahrscheinlich auf Geschlechternormen zurückzuführen, da Frauen oft beschämt für Gelegenheitssex, während Männer normalerweise ermutigt werden.

Die gemischten Ergebnisse dieser Studien deuten darauf hin, dass es einen differenzierenden Faktor geben muss, der manche Verbindungen zum Glück und andere zur Verzweiflung führt. Die Frage ist natürlich nur, was diese Variable sein könnte. Kürzlich haben Forscher vorgeschlagen, dass Es kann eine Frage der Motivation sein. Die Idee basiert auf etwas namens Selbstbestimmung Theorie, was darauf hindeutet, dass Menschen mit ihren Entscheidungen am glücklichsten sind, wenn sie das Gefühl haben, sie frei und autonom getroffen zu haben.

Im Zusammenhang mit Gelegenheitssex, an autonomer Anschluss ist jemand, der von dem Wunsch motiviert ist, Spaß zu haben, oder nach sexuellem Abenteuer und Befriedigung. Umgekehrt ist Gelegenheitssex, der aus dem Wunsch heraus initiiert wird, den anderen Partner zu überreden, eine feste Beziehung einzugehen oder sich bei einem Ex zurückzuziehen, nicht autonom, da er aus einem Hintergedanken stammt.

Tatsächlich zeigt die Forschung, dass autonomer Gelegenheitssex zu positiven Gefühlen und sogar zu einem verbesserten akademischen Erfolg führt. Nichtautonome Verbindungen hingegen können zu Not oder Elend führen.

Wo bleiben also junge Erwachsene, die begierig sind, sich anzuschließen? Wie kann ich diese Forschungsergebnisse am besten nutzen, um meine Studenten zu beraten? Meine Botschaft wird klar sein. Wenn dein Ziel sexuelle Abenteuer und Befriedigung ist, dann genieße den ungezwungenen Sex, den du dir wünschst, vorausgesetzt, du benutzt ein Kondom. Wenn Sie es vorziehen, sich zu enthalten oder Sex nur im Rahmen einer Beziehung zu genießen, sind dies ebenfalls großartige Optionen. Lassen Sie uns jedoch nicht andere für ihre sexuellen Entscheidungen verurteilen oder beschämen, insbesondere nicht Frauen. Viel Spaß, aber seien Sie sicher.

Über den Autor

Nicole K. McNichols, außerordentliche Lehrprofessorin für Psychologie, University of Washington

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

 

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