Freundschaft

Die Amerikaner werden sozialer isoliert, aber nicht länger

Die Amerikaner werden sozialer isoliert, aber nicht länger
Allein in der Menge, aber nicht einsam.
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Werden Amerikaner einsamer?

NPR berichtete über eine Umfrage zur Einsamkeit durchgeführt von Cigna, einer großen Krankenkasse. Cigna fragte über 20,000 amerikanische Erwachsene, ob sie mit Aussagen wie "Menschen sind um mich herum, aber nicht mit mir" einverstanden waren und "Niemand kennt mich wirklich gut". Die Umfrage ergab, dass jüngere Amerikaner einsamer waren als ältere Amerikaner.

Aber während ich für mein bevorstehendes Buch über Empathie und soziale Beziehungen recherchierte, stellte ich fest, dass die Geschichte etwas komplizierter ist.

Wie man Einsamkeit studiert

Die Cigna-Studie ist viel zu begrenzt, um uns zu erklären, warum junge Menschen einsamer zu sein scheinen. Liegt es daran, dass jüngere Menschen in einem normalen, einsameren Lebensstadium sind, bevor sie einen Partner finden und Kinder haben? Oder liegt es daran, dass die Einsamkeit der Generationen zugenommen hat? Der einzige Weg, wie Wissenschaftler wissen könnten, ob es Generationswechsel gegeben hat, wäre, junge Menschen früher mit jungen Menschen zu vergleichen.

Die Cigna Umfrage verwendet die UCLA-Einsamkeitsskala, eine der besten verfügbaren Maßnahmen der Einsamkeit. Aber nur weil eine Umfrage die Befragten von 20,000 betrifft, heißt das nicht, dass sie von hoher Qualität ist. Wer waren die Befragten? Haben sie die allgemeine Bevölkerung der USA in Bezug auf Alter, Geschlecht und andere Faktoren widergespiegelt? Ohne nähere Angaben zu den Erhebungsmethoden ist es schwer zu wissen, wie man sie interpretiert.

Zum Glück haben einige Peer-Review-Studien Veränderungen im Laufe der Zeit in Einsamkeit und sozialer Isolation untersucht. Einsamkeit ist das subjektive Gefühl der sozialen Trennung. Soziale Isolation ist objektiver. Dazu gehört, dass man alleine lebt, sehr wenige soziale Bindungen hat, dass man sich nicht anvertraut und dass man nicht oft mit anderen zusammen ist.

Obwohl einsame Menschen manchmal sozial isoliert sind, ist dies der Fall nicht immer der Fall. Es ist möglich sich einsam fühlenselbst wenn sie von Menschen umgeben sind. Und es ist möglich, ein paar Freunde zu haben, die tiefe Verbundenheit mit ihnen zusammen mit Zeiten der Einsamkeit genießen.

Die Forschung findet das Einsamkeit und soziale Isolation sind gleichermaßen gesundheitsschädlich. Im Durchschnitt haben Menschen, die von sich sagen, dass sie einsam sind, ein um 26 höheres Sterberisiko als diejenigen, die nicht allein sind. Diejenigen, die alleine leben, haben ein 32-Prozent erhöhtes Todesrisiko, und diejenigen, die sozial isoliert sind, haben ein 29-Prozent erhöhtes Todesrisiko.

Einsamkeit im Laufe der Zeit

Eine Studie verfolgt Änderungen in 13,000-Studenten von 1978 zu 2009. Die Forscher fanden heraus, dass Millennials tatsächlich weniger Einsamkeit berichteten als Menschen, die früher geboren wurden.

Aber da die Studie an College-Studenten war, fragten sich die Forscher, ob sie diese Ergebnisse in einer allgemeineren amerikanischen Bevölkerung finden würden. Damit, sie verfolgten ändert sich im Laufe der Zeit in einer landesweit repräsentativen Stichprobe von über 385,000-Schülern zwischen 1991 und 2012.


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Um die Einsamkeit zu messen, wurden die Teilnehmer gefragt, ob sie Aussagen zustimmten, die auf Einsamkeit hindeuteten, wie "Ich fühle mich oft ausgeschlossen" und "Ich wünschte oft, ich hätte mehr gute Freunde". Aussagen wie "Es gibt immer jemanden, den ich umdrehen kann Wenn ich Hilfe brauche "und" Ich habe normalerweise ein paar Freunde, kann ich mich mit "gemessener sozialer Isolation" treffen.

Wie in der ersten Studie fanden die Forscher heraus, dass Schüler im Laufe der Zeit einen Rückgang der Einsamkeit meldeten. Sie fanden jedoch im Laufe der Zeit Zunahmen in der sozialen Isolation.

Das entspricht mit national repräsentativen Regierungsdaten Dies zeigt, dass sich der Anteil der Menschen in den USA, die alleine leben, von 7.6 in 1967 auf 14.3 in 2017 verdoppelt hat.

Amerikaner scheinen auch zu haben weniger Vertraute. Die durchschnittliche Anzahl von Leuten, von denen die Amerikaner sagen, dass sie mit ihnen über wichtige Dinge sprechen können, ging von 2.94 in 1985 zu 2.08 in 2004 zurück.

Isolation erleben

Zusammenfassend stellt diese veröffentlichte Studie fest, dass junge Menschen in den USA in den letzten Jahren sozialer isoliert sind, aber paradoxerweise immer weniger einsam werden. Es scheint keine Epidemie der Einsamkeit zu geben, aber vielleicht gibt es eine soziale Isolierung.

Es ist möglich, dass sozial isolierte Menschen sind Zu den sozialen Medien um ihre Gefühle der Einsamkeit zu behandeln. Dies könnte sie fühlen lassen weniger einsam auf kurze Sicht, aber diese Verbindungen können mehr über Quantität als über Qualität sein. Sie sind nicht unbedingt die Menschen, mit denen sich die Amerikaner persönlich treffen oder wenden sich an, wenn wir Hilfe brauchen. Und die Leute benutzen oft soziale Medien, wenn sie tatsächlich alleine in einem Raum auf einem Bildschirm sind.

Das GesprächMeiner Ansicht nach sollte die zukünftige Forschung versuchen, besser zu verstehen, warum es bei Einsamkeit versus Isolation unterschiedliche Tendenzen gibt. Da beide gleichermaßen gesundheitsschädlich sind, ist es wichtig, unsere Verbindungen zu anderen zu pflegen - sowohl online als auch offline.

Über den Autor

Sara Konrath, Assistenzprofessorin für philanthropische Studien, Indiana Universität-Purdue Universität Indianapolis

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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