Kindererziehung

Wie man Teenagern hilft, ihren emotionalen Stress zu reduzieren

Depressionen in der Jugend 4 30
 Fast jeder fünfte junge Mensch weltweit verletzt sich jedes Jahr absichtlich. xijian/E! über Getty Images

Emotionen sind heikle Dinge. Sie ermöglichen es Menschen, sich zu verlieben, Krieg zu führen und, wie sich herausstellt, sich selbst zu verletzen.

Es ist schwer vorstellbar, dass junge Erwachsene in einer Zeit mehr gestresst waren als heute. Jüngste Daten der Centers for Disease Control and Prevention zeigen, dass mehr als 40 % der Highschool-Schüler davon betroffen sind berichteten, dass sie sich fühlten anhaltend traurig oder hoffnungslos im vergangenen Jahr. In derselben Umfrage gaben etwa 20 % dies an Sie dachten ernsthaft an Selbstmord. Weltweit etwa 17 % der Jugendlichen im Alter von 12 bis 18 Jahren verletzen sich jedes Jahr absichtlich (basierend auf einer Studie von 1990-2015).

Allem Anschein nach erleben junge Menschen eine scheinbare nie dagewesene emotionale Belastung.

Menschen neigen dazu, sich so zu verhalten suche Vergnügen und vermeide Schmerz. Warum sollten sich dann einige absichtlich verletzen? In einer neuen Metaanalyse, einer Zusammenfassung von Forschungsstudien, die wir und unsere Kollegen in der Zeitschrift Nature Human Behavior veröffentlicht haben, haben wir berichtet, dass sich die Menschen besser fühlten unmittelbar nachdem sie sich selbst verletzt oder an Selbstmord gedacht haben.

Wir sind Doktorand in klinischer Psychologie an der University of Washington, Erforschung, warum sich Jugendliche und junge Erwachsene selbst verletzen, und ein klinischer Psychologe Untersuchung des Substanzkonsums junger Erwachsener. Unsere Forschung legt nahe, dass diese Verringerung der emotionalen Belastung nach Selbstverletzungen und Selbstmordgedanken wahrscheinlich diese Art von Gedanken und Verhaltensweisen aufrechterhält. Untersuchungen zeigen, dass Menschen sich oft schneiden, um mit starken Emotionen umzugehen.

Die Herausforderungen beim Studium der Selbstverletzung

In seinem Buch "Über Behaviorismus“, der herausragende Psychologe BF Skinner prägte den Begriff „Verstärkung“, um zu erklären, warum Verhaltensweisen eher auftreten, wenn dasselbe Verhalten zuvor zu einem gewünschten Ergebnis geführt hat. In den vergangenen 20 Jahren führende Theorien haben Hypothesen aufgestellt diese Selbstverletzung funktionierte auf die gleiche Weise. Das heißt, wenn jemand eine Linderung von emotionalem Leiden erfährt, nachdem er sich selbst verletzt hat, wird er das Verhalten in Zukunft eher wiederholen.

Selbstverletzung ist schwer zu erforschen. Bis zum letzten Jahrzehnt baten die meisten Forscher die Menschen, darüber nachzudenken, was sie dachten oder fühlten, als sie sich selbst verletzten, aber diese Episoden könnten Monate oder sogar Jahre zurückliegen. Wir Menschen sind jedoch bemerkenswert schlecht darin, genau über unser eigenes Verhalten zu berichten, besonders wenn wir versuchen zu erklären, warum etwas passiert ist. Für Forscher ist es besonders schwierig, einen klaren Zeitplan der Ereignisse zu erhalten, was es schwierig macht, genau zu bestimmen, wie sich jemand unmittelbar vor oder nach der Selbstverletzung gefühlt hat.

Kürzlich haben Forscher versucht, diese Lücken zu füllen, indem sie die nutzen Allgegenwärtigkeit von Handys. In diesen Studien baten die Forscher die Teilnehmer, mehrmals täglich über ihre Mobiltelefone kurze Umfragen darüber auszufüllen, wie sie sich fühlen, während sie ihr Leben leben.

Unsere Meta-Analyse analysierten 38 solcher umfragebasierten Studien, mit Daten von Forschern aus den USA und Europa, an denen 1,644 Teilnehmer beteiligt waren. In allen Studien bewerteten die Teilnehmer die Intensität ihrer Emotionen und gaben an, ob sie in den letzten Stunden an Selbstverletzung gedacht hatten.


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Wir stellten fest, dass die Teilnehmer unmittelbar bevor sie sich selbst verletzten oder an Selbstmord dachten, über ein höheres Maß an Stress berichteten und unmittelbar danach von einem signifikant geringeren Grad an Stress berichteten. Zusammengenommen deutet dies darauf hin, dass die Befreiung von belastenden Emotionen als starker Verstärker wirkt und wahrscheinlich die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Menschen weiterhin selbstverletzende Gedanken und Verhaltensweisen erleben. Es impliziert auch, dass sich Behandlungen darauf konzentrieren sollten, wie man Menschen helfen kann, Selbstverletzungen durch alternative Wege zum Stressabbau zu ersetzen.

Da etwa 40 % der Menschen, die Selbstmord versuchen keine psychiatrischen Leistungen erhalten, halten wir es für wichtig, Strategien zu teilen, um Personen, die von Selbstverletzung bedroht sind, dabei zu helfen, über ihre Gefühle zu sprechen, und Ressourcen anzubieten, um professionelle Hilfe zu finden. Die Familie und die breitere Gemeinschaft spielen eine Rolle bei der Verringerung des Suizidrisikos.

Strategien für das Gespräch über Selbstverletzung

Jugendliche, die Menschen, die sich selbst verletzen und/oder an Suizid denken, sind eine heterogene Gruppe – Menschen sind schließlich einzigartig. Unser Ergebnis deutet jedoch darauf hin, dass Selbstverletzung eine wichtige Funktion für Jugendliche hat: Sie hilft, Emotionen zu regulieren.

Es ist wichtig, dass Teenager selbstverletzende Gedanken und Verhaltensweisen erfahren Erwachsene und/oder Gleichaltrige finden mit wem sie sich verbunden fühlen. Das hat die bereits erwähnte CDC-Umfrage gezeigt Jugendliche, die sich verbunden fühlten waren viel seltener bereit, Selbstmord in Erwägung zu ziehen oder zu versuchen, als diejenigen, die sich nicht verbunden fühlten. Sicherzustellen, dass sich Teenager umsorgt und unterstützt fühlen oder dass sie zu Hause und in der Schule „dazugehören“, kann daher eine Möglichkeit sein, sich vor Selbstverletzung zu schützen.

Wir haben in unserer klinischen Arbeit mit Jugendlichen, die sich selbst verletzen, festgestellt, dass es wichtig ist, ein Gleichgewicht zwischen der Validierung ihrer Emotionen zu finden – mit anderen Worten, ihre Gefühle anzuerkennen und genau zu verstehen – und nicht auf eine Art und Weise auf Selbstverletzung zu reagieren, die sie wahrscheinlich unbeabsichtigt verstärkt. Wenn Jugendliche zum Beispiel das Gefühl haben, dass sie nur durch Selbstverletzung Unterstützung oder Bestätigung erhalten, dann wäre es wichtig sicherzustellen, dass die Bestätigung erfolgt, wenn sie sich nicht selbst verletzen.

Hier sind einige wichtige Möglichkeiten, um Unterstützung zu validieren und zu zeigen:

– Passen Sie auf: Wir alle kennen das Gefühl, mit jemandem zu sprechen, der nicht aufpasst oder auf sein Telefon schaut. Stelle Augenkontakt her und zeige, dass du daran interessiert bist, was die Person fühlt.

– Reflektieren Sie zurück: Fassen Sie zusammen, was die Person sagt, um zu zeigen, dass Sie zuhören und die Informationen aufnehmen. Sie könnten so etwas sagen wie „Lassen Sie mich sicherstellen, dass ich verstehe …“ und dann umschreiben, was Sie hören.

– Versuchen Sie, ihre Gedanken zu lesen: Versetzen Sie sich in die Lage der Person oder raten Sie, was sie fühlt, auch wenn sie es nicht direkt gesagt hat. Du könntest so etwas sagen wie: „Ich kann mir vorstellen, dass du das Gefühl hast, dass niemand versteht, was du durchmachst.“ Wenn der Teenager sagt, dass du falsch liegst, gib es auf, Recht zu haben und versuche es später noch einmal.

– Bestätigen Sie basierend auf früheren Ereignissen: Zeigen Sie, dass Sie verstehen, wie die Gefühle angesichts dessen, was Sie über die Person wissen, Sinn machen. Du könntest zum Beispiel fragen: „Gab es Zeiten, in denen du ähnliche Erfahrungen gemacht hast wie jetzt?“ Du könntest so etwas sagen wie: „Ich konnte absolut verstehen, wie sehr du dich davor fürchten würdest, diesen Test zu bestehen, da du für den letzten hart gelernt hast, aber nicht so gut warst, wie du wolltest.“

– Erkennen Sie an, wie die Gefühle in der Gegenwart Sinn machen: Würden andere Menschen in genau derselben Situation die gleichen Gefühle haben? Zum Beispiel: „Jeder würde Angst haben.“ Dies teilt der anderen Person mit, dass an ihrer Denk- und Gefühlsweise nichts auszusetzen ist. Sie werden nicht alles validieren können; Beispielsweise sollten Sie nicht bestätigen, dass Selbstverletzung eine wirksame Reaktion auf Stress ist. Sie können jedoch bestätigen, dass Selbstverletzung verständlich ist, da sie vorübergehend emotionale Erleichterung bringen kann, selbst wenn sie langfristig Probleme verursacht.

– Seien Sie „radikal echt“: Seien Sie authentisch und versuchen Sie, der anderen Person zu zeigen, dass Sie sie respektieren und sich um sie kümmern. Behandle sie als eine Person mit gleichem Status, die über wichtiges Fachwissen verfügt, wie sie helfen kann, das Problem ihrer Selbstverletzung zu lösen.

Eine helfende Hand ausstrecken

Es ist wichtig, dass die Menschen wissen, dass Hilfe verfügbar ist. Die National Suicide Prevention Lifeline (800-273-8255) ist kostenlos für alle, die unter emotionalem Stress leiden. Jetzt zählt jetzt ist eine weitere kostenlose Ressource, die Bewältigungsstrategien zum Umgang mit Selbstverletzung und Selbstmordgedanken von Personen mit gelebter Erfahrung bietet.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass bestimmte Verhaltensinterventionen, wie z kognitive Verhaltenstherapie – ein Ansatz, der sich auf das Zusammenspiel von Gedanken, Emotionen und Verhaltensweisen konzentriert – oder Dialektische Verhaltenstherapie – ein umfassendes Behandlungspaket, das Achtsamkeit, Emotionsregulation, Stresstoleranz und zwischenmenschliche Bewältigungsfähigkeiten lehrt – sind wirksam bei der Reduzierung selbstverletzender Gedanken und Verhaltensweisen. Beide Behandlungen wurden entwickelt, um Personen die Fähigkeit zu vermitteln, ihre Emotionen zu erkennen und ihre Gefühle zu ändern, ohne sich selbst zu verletzen.

Über den Autor

Kevin Kühn, Doktorand in Klinischer Psychologie, Universität von Washington und Kevin King, Professor für Psychologie, Universität von Washington

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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