Meditation

Achtsamkeitsmeditation kann einige egoistischer und weniger großzügig machen

Mittelfülle machen etwas Egoismus 07 20
Es wird erwartet, dass der Meditationsmarkt bis 2 auf über 2022 Milliarden US-Dollar anwächst. MR-MENG/Getty Images

Wenn der japanische Koch Yoshihiro Murata reist, er bringt Wasser aus Japan mit. Er sagt, dass dies der einzige Weg ist, wirklich zu machen authentisches Dashi, die aromatische Brühe, die für die japanische Küche unverzichtbar ist. Es gibt Wissenschaft, die ihn unterstützt: Wasser in Japan ist deutlich weicher – das heißt, es enthält weniger gelöste Mineralien – als in vielen anderen Teilen der Welt. Wenn Amerika also japanisches Essen genießt, bekommen sie wohl nicht ganz das Echte.

Dieses Phänomen ist nicht auf Lebensmittel beschränkt. Wenn man etwas aus seinem geografischen oder kulturellen Kontext herausnimmt, verändert sich oft die Sache selbst.

Nehmen Sie das Wort „Namaste“. Im modernen Hindi, es ist einfach eine respektvolle Begrüßung, das Äquivalent zu einem formellen „Hallo“, das für die Anrede an die Ältesten geeignet ist. Aber in den USA, seine Assoziationen mit Yoga haben viele Menschen glauben gemacht dass es ein von Natur aus spirituelles Wort ist.

Eine weitere kulturelle Tradition, die sich im Laufe der Zeit und an Orten verändert hat, ist die Achtsamkeitsübungen. Achtsamkeit ist ein nicht wertendes umfassendes Gewahrsein der eigenen Erfahrungen, das oft durch Meditation kultiviert wird.

Eine Reihe von Studien haben gezeigt, dass Achtsamkeit für die Menschen, die sie auf verschiedene Weise praktizieren, von Vorteil ist.

Allerdings hat nur sehr wenig Forschung ihre Auswirkungen auf Gesellschaften, Arbeitsplätze und Gemeinschaften untersucht. Als Sozialpsychologin an der University at Buffalo, fragte ich mich, ob die wachsende Begeisterung für Achtsamkeit etwas Wichtiges übersehen könnte: die Art und Weise, wie sie sich auf andere auswirken könnte.

Ein boomender Markt

Gerade in den letzten Jahren ist die Achtsamkeitsbranche in den USA explodiert Aktuelle Schätzungen setzen den US-Meditationsmarkt – das Meditationskurse, Studios und Apps umfasst – für rund 1.2 Milliarden US-Dollar. Bis 2 soll es auf über 2022 Milliarden US-Dollar anwachsen.

Krankenhäuser, Schulen und sogar Gefängnisse lehren und fördern Achtsamkeit, während über 1 von 5 Arbeitgebern bieten derzeit Achtsamkeitstraining an.

Die Begeisterung für Achtsamkeit macht Sinn: Forschung zeigt, dass Achtsamkeit möglich ist Stress reduzieren, das Selbstwertgefühl steigern und die Symptome psychischer Erkrankungen verringern.

Angesichts dieser Ergebnisse ist es leicht anzunehmen, dass Achtsamkeit nur wenige, wenn überhaupt, Nachteile hat. Die Arbeitgeber und Pädagogen, die es fördern, scheinen dies sicherlich zu denken. Vielleicht hoffen sie, dass Achtsamkeit den Menschen nicht nur ein besseres Gefühl gibt, sondern dass es ihnen auch besser geht. Das heißt, Achtsamkeit kann Menschen vielleicht großzügiger, kooperativer oder hilfsbereiter machen – alles Eigenschaften, die bei Mitarbeitern oder Studenten wünschenswert sind.

Achtsamkeit wandert

Aber in Wirklichkeit gibt es gute Gründe zu bezweifeln, dass Achtsamkeit, wie sie in den USA praktiziert wird, automatisch zu guten Ergebnissen führt.

Tatsächlich kann es das Gegenteil bewirken.

Das liegt daran, dass es aus seinem Kontext gerissen wurde. Achtsamkeit entwickelt als Teil des Buddhismus, wo es eng mit buddhistischen spirituellen Lehren und Moral verbunden ist. Achtsamkeit wird in den USA hingegen oft rein säkular gelehrt und praktiziert. Es wird häufig einfach als Werkzeug angeboten, um die Aufmerksamkeit zu fokussieren und das Wohlbefinden zu verbessern, ein Konzept von Achtsamkeit, das einige Kritiker als „McMindfulness"

Darüber hinaus haben sich Achtsamkeit und Buddhismus in asiatischen Kulturen entwickelt, in denen sich die typische Art und Weise, wie Menschen über sich selbst denken, von der in den USA unterscheidet meistens in unabhängigen Begriffen mit „ich“ als Fokus: „was ich will“, „wer ich bin“. Im Gegensatz dazu Menschen in asiatischen Kulturen denken sich öfter in voneinander abhängigen Begriffen mit „wir“ als Fokus: „was wir wollen“, „wer wir sind“.

Kulturelle Unterschiede in der Art und Weise, wie Menschen über sich selbst denken, sind subtil und leicht zu übersehen – ähnlich wie verschiedene Arten von Wasser. Aber genauso wie diese verschiedenen Arten von Wasser beim Kochen den Geschmack verändern können, habe ich mich gefragt, ob unterschiedliche Denkweisen über sich selbst die Auswirkungen von Achtsamkeit ändern könnten.

Was wäre für interdependente Menschen, wenn die achtsame Aufmerksamkeit auf ihre eigenen Erfahrungen natürlich auch das Denken an andere Menschen einschließen könnte – und sie hilfreicher oder großzügiger macht? Und wenn dies der Fall wäre, wäre es dann wahr, dass eine achtsame Aufmerksamkeit für unabhängig denkende Menschen sie anspornen würde, sich mehr auf ihre individuellen Ziele und Wünsche zu konzentrieren und sie damit egoistischer zu machen?

Testen der sozialen Auswirkungen

Diese Fragen habe ich meinem Kollegen von der Universität in Buffalo vorgelegt. Shira GabrielDa Sie ist eine anerkannte Expertin über unabhängige versus interdependente Denkweisen über das Selbst.

Sie stimmte zu, dass dies eine interessante Frage war, also arbeiteten wir mit unseren Studenten Lauren Ministero, Carrie Morrison und Esha Naidu zusammen, um eine Studie durchzuführen, bei der 366 College-Studenten ins Labor kamen – dies war vor der COVID-19-Pandemie – und entweder Nehmen Sie an einer kurzen Achtsamkeitsmeditation oder einer Kontrollübung teil, die tatsächlich involviert ist Gedanken wandern. Wir haben auch gemessen, inwieweit Menschen unabhängig oder voneinander abhängig von sich selbst dachten. (Es ist wichtig zu beachten, dass, obwohl kulturelle Unterschiede im Denken über das Selbst real sind, es gibt Variabilität in dieser Eigenschaft sogar innerhalb der Kulturen.)

Am Ende der Studie haben wir die Leute gefragt, ob sie helfen könnten, Spenden für eine Wohltätigkeitsorganisation zu sammeln, indem sie Umschläge für potenzielle Spender ausfüllen.

Die Ergebnisse – die zur Veröffentlichung in der Zeitschrift Psychological Science angenommen wurden – beschreiben, wie die kurze Achtsamkeitsmeditation bei relativ interdependenten Menschen dazu führte, dass sie großzügiger wurden. Insbesondere die kurze Teilnahme an einer Achtsamkeitsübung – im Gegensatz zu Gedankenwanderungen – schien die Anzahl der Umschläge, die von interdependenten Menschen gefüllt wurden, um 17% zu erhöhen. Bei relativ unabhängig denkenden Personen schien Achtsamkeit jedoch weniger großzügig mit ihrer Zeit zu sein. Diese Gruppe von Teilnehmern füllte im Zustand der Achtsamkeit 15% weniger Umschläge als im Zustand der Geisteswandern.

Mit anderen Worten, die Auswirkungen von Achtsamkeit können für Menschen unterschiedlich sein, je nachdem, wie sie über sich selbst denken. Dieses bildliche „Wasser“ kann das Rezept der Achtsamkeit wirklich verändern.

Natürlich kann Wasser gefiltert werden, und ebenso ist die Art und Weise, wie Menschen über sich selbst denken, fließend: Wir alle sind in der Lage, zu unterschiedlichen Zeiten sowohl unabhängig als auch voneinander abhängig über uns selbst zu denken.

Tatsächlich gibt es einen relativ einfachen Weg, Menschen dazu zu bringen, ihr Denken über sich selbst zu ändern. Wie die Forscher Marilynn Brewer und Wendi Gardner entdeckt, alles, was Sie tun müssen, ist, sie eine Passage lesen zu lassen, die entweder viele „Ich“- und „Ich“-Aussagen oder viele „wir“- und „uns“-Aussagen enthält, und die Leute bitten, alle zu identifizieren Pronomen. Vergangene Forschungsergebnisse zeigen dass diese einfache Aufgabe die Menschen zuverlässig dazu bringt, sich selbst unabhängiger gegenüber interdependenten Begriffen zu denken.

Unser Forschungsteam wollte sehen, ob dieser einfache Effekt auch die Auswirkungen von Achtsamkeit auf das Sozialverhalten verändern könnte.

Mit diesem im Verstand, wir haben noch eine studie durchgeführt. Diesmal war es aufgrund der COVID-19-Pandemie online, aber wir haben die gleichen Übungen verwendet.

Zuerst ließen wir jedoch die Leute die oben erwähnte Pronomenaufgabe erledigen. Danach haben wir die Leute gefragt, ob sie sich freiwillig melden würden, um potenzielle Spender einer Wohltätigkeitsorganisation zu kontaktieren.

Unsere Ergebnisse waren verblüffend: Die Teilnahme an einer kurzen Achtsamkeitsübung führte dazu, dass Menschen, die „Ich/Ich“-Wörter identifizierten, sich um 33 % weniger freiwillig meldeten, aber diejenigen, die „wir/uns“-Wörter identifizierten, sich 40 % eher freiwillig meldeten. Mit anderen Worten, nur die Art und Weise zu ändern, wie Menschen im Moment über sich selbst dachten – das Wasser der selbstbezogenen Gedanken zu filtern, wenn man so will – veränderte die Auswirkungen von Achtsamkeit auf das Verhalten vieler Menschen, die an dieser Studie teilnahmen.

Aufmerksamkeit als Werkzeug

Die Take-Home-Botschaft? Achtsamkeit kann je nach Kontext zu guten oder schlechten sozialen Ergebnissen führen.

Tatsächlich hat der buddhistische Mönch Matthieu Ricard sagte das, als er schrieb dass sogar ein Scharfschütze eine Art Achtsamkeit verkörpert. „Die bloße Aufmerksamkeit“, fügte er hinzu, „so vollendet sie auch sein mag, ist nicht mehr als ein Werkzeug.“ Ja, es kann viel Gutes bewirken. Aber es kann auch „unermessliches Leid verursachen“.

Wenn Praktizierende danach streben, Achtsamkeit zu nutzen, um Leiden zu reduzieren, anstatt es zu verstärken, ist es wichtig sicherzustellen, dass die Menschen sich auch ihrer selbst bewusst sind, da sie in Beziehung zu anderen existieren.

Dieses „Wasser“ kann die Schlüsselzutat sein, um den vollen Geschmack der Achtsamkeit hervorzubringen.

Über den Autor

Michael J. Poulin, außerordentlicher Professor für Psychologie, University at Buffalo

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

 


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