Achtsamkeit

Achtsamkeit hat viel mehr zu bieten, als die meisten denken

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Wurden die Vorteile der Medizin im Westen überbewertet? Kilito Chan/Moment über Getty Images

Achtsamkeit ist heutzutage scheinbar überall. Eine von mir im Januar 2022 durchgeführte Google-Suche nach dem Begriff „Achtsamkeit“ ergab fast 3 Milliarden Treffer. Die Praxis wird nun routinemäßig in Arbeitsstätten, Schulen, Psychologenpraxen und Krankenhäusern im ganzen Land angeboten.

Der größte Teil der öffentlichen Begeisterung für Achtsamkeit rührt von dem Ruf her, den es hat, Stress abzubauen. Aber Gelehrte und Forscher, die sich mit Achtsamkeit und der buddhistischen Tradition selbst beschäftigen, zeichnen ein komplexeres Bild als die populären Medien.

Meditierende Meditation

Achtsamkeit hat ihren Ursprung in der buddhistischen Praxis von „Anapana-sati“, einem Sanskrit-Ausdruck, der „Gewahrsein des Atems“ bedeutet. Buddhistischer Historiker Eric Braun hat verfolgte die Ursprünge der zeitgenössischen Popularität der Meditation zum kolonialen Burma – dem heutigen Myanmar – im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert. Die Meditation, die bis dahin fast ausschließlich in Klöstern praktiziert wurde, wurde der breiten Öffentlichkeit in einem vereinfachten und leichter zu erlernenden Format vorgestellt.

Die allmähliche Verbreitung der Meditation von damals bis heute ist eine überraschend komplexe Geschichte.

In den USA wurde Meditation zuerst praktiziert verschiedene Gemeinschaften von spirituellen Suchern schon im 19. Jahrhundert. Es wurde von angenommen professionelle Psychotherapeuten im frühen 20. Jahrhundert. Bis zum 21. Jahrhundert war es geworden ein Massenmarketing-Phänomen gefördert von Prominenten wie Oprah Winfrey, Deepak Chopra und Gwyneth Paltrow.

Der Prozess der Übersetzung der buddhistischen Meditationspraxis über kulturelle Grenzen hinweg veränderte die Praxis in bedeutender Weise. Moderne Meditation hat oft andere Ziele und Prioritäten als traditionelle buddhistische Meditation. Es konzentriert sich eher auf Stressabbau, psychische Gesundheit oder konkrete Vorteile im täglichen Leben als auf spirituelle Entwicklung, Befreiung oder Erleuchtung.

Ein entscheidender Moment in dieser Transformation war die Schaffung des Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR)-Protokolls von Jon Kabat-Zinn, Professor für Medizin an der Medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts, im Jahr 1979. Das Stressabbauprogramm führte eine standardisierte Methode ein, um Patienten Meditation beizubringen, damit ihre gesundheitlichen Vorteile von Wissenschaftlern strenger gemessen werden konnten.

Die Forschung zu dieser neuen Art von „medizinischer“ Achtsamkeit begann in den letzten zwei Jahrzehnten Fahrt aufzunehmen. Bis heute gibt es in der National Library of Medicine über 21,000 Forschungsartikel zum Thema Achtsamkeit Online-Datenbank — zweieinhalb Mal so viele Artikel wie über Yoga, Tai Chi und Reiki zusammen veröffentlicht wurden.

Wissenschaftliche Evidenz vs. Achtsamkeits-Hype

Medizinische Forscher selbst haben eine viel gemäßigtere Meinung über die Vorteile der Meditation als die populäre Presse.


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Beispielsweise eine Metaanalyse aus dem Jahr 2019, die eine Überprüfung vieler einzelner wissenschaftlicher Studien darstellt, wies darauf hin, dass die Beweise für die Vorteile von Achtsamkeit und anderen auf Meditation basierenden Interventionen „erhebliche Einschränkungen“ aufweisen und dass die Forschung „methodische Mängel“ aufweist.

Aufgrund ihrer Sichtung der wissenschaftlichen Literatur warnen die Autoren davor, dem „Achtsamkeitshype“ zu verfallen. Auf der positiven Seite stellten sie fest, dass verschiedene Formen der Meditation mehr oder weniger mit den herkömmlichen Therapien vergleichbar sind, die derzeit zur Behandlung von Depressionen, Angstzuständen, chronischen Schmerzen und Drogenkonsum eingesetzt werden. Andererseits kamen sie zu dem Schluss, dass weitere Beweise erforderlich sind, bevor starke Behauptungen zur Behandlung von Erkrankungen wie Aufmerksamkeitsstörungen, PTBS, dysreguliertem Essverhalten oder schweren psychischen Erkrankungen aufgestellt werden können.

Noch besorgniserregender ist, dass einige Forscher sogar vermuten, dass ein bestimmter Prozentsatz von Patienten davon betroffen sein könnte negative Nebenwirkungen durch die Praxis der Meditation, einschließlich erhöhter Angstzustände, Depressionen oder in extremen Fällen sogar Psychosen. Während die Ursachen dieser Nebenwirkungen noch nicht vollständig geklärt sind, ist es offensichtlich, dass therapeutische Meditation für einige Patienten weit von dem Allheilmittel entfernt ist, als das sie oft dargestellt wird.

Achtsamkeit wieder in den Kontext stellen

Als ein Historiker der Beziehung zwischen Buddhismus und Medizin, argumentiere ich, dass Achtsamkeit für viele Menschen eine nützliche Praxis sein kann, dass wir aber den breiteren Kontext verstehen sollten, in dem sie sich entwickelt hat und seit Jahrhunderten praktiziert wird. Achtsamkeit ist nur ein kleiner Teil einer vielfältigen Palette von Heiltechniken und Perspektiven, die die buddhistische Tradition über viele Jahrhunderte entwickelt und gepflegt hat.

In einem kürzlich erschienenen Buch Ich habe die globale Geschichte verfolgt der vielen Möglichkeiten, wie die Religion in den letzten 2,400 Jahren zur Entwicklung der Medizin beigetragen hat. Die buddhistische Tradition befürwortet unzählige Kontemplationen, Andachtspraktiken, Kräuterheilmittel, Ernährungsratschläge und Wege, den menschlichen Körper mit der Umgebung und den Jahreszeiten zu synchronisieren, die alle mit Heilung zusammenhängen.

Diese Ideen und Praktiken sind enorm einflussreich auf der ganzen Welt sowie in buddhistischen Gemeinschaften in den USA Solche Eingriffe wurden besonders sichtbar während der COVID-19-Pandemie – zum Beispiel durch die medizinische Wohltätigkeitsorganisation großer internationaler buddhistischer Organisationen sowie durch Gesundheitsberatung durch hochkarätige Mönche wie den Dalai Lama.

Der Buddhismus hatte schon immer viel über Gesundheit zu sagen. Aber der vielleicht bedeutendste seiner vielen Beiträge ist die Lehre, dass unser körperliches und geistiges Wohlbefinden eng miteinander verflochten sind – nicht nur miteinander, sondern auch mit der Gesundheit und Vitalität aller Lebewesen.

Medizinische Meditation ist heute ein Selbsthilfeprodukt, das über 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr generiert, was einige Kritiker dazu veranlasst, sie als „McMindfulness.“ Aber Achtsamkeit wieder in einen buddhistischen ethischen Kontext zu stellen, zeigt, dass es nicht ausreicht, einfach zu meditieren, um unseren eigenen Stress zu reduzieren oder die Herausforderungen der modernen Welt effektiver zu meistern.

Wie ich in meinem argumentiere neustes Buchfordert uns die buddhistische Ethik auf, von unseren Meditationskissen aufzublicken und über unser individuelles Selbst hinauszublicken. Es fordert uns auf zu verstehen, wie alles miteinander verbunden ist und wie unsere Handlungen und Entscheidungen unser Leben, unsere Gesellschaft und die Umwelt beeinflussen. Auch wenn wir uns selbst heilen, liegt die Betonung immer darauf, Mitgefühl, Heilung und Wohlbefinden für das Ganze zu bewirken.

Über den Autor

Pierce Salguero, Außerordentlicher Professor für Asiatische Geschichte und Religionswissenschaft, Penn State

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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