Athlet, der bei den Australian Open einen Ball mit einem Schläger schlägt
Novak Djokovic bei den Australian Open. Action Plus Sportbilder / Alamy

Athleten auf dem höchsten Niveau ihres Sports stehen vor der Herausforderung, unter Druck trotz vieler potenzieller Ablenkungen, einschließlich Leistungsangst, Verhalten der Zuschauer, ihrer eigenen Erwartungen und der Erwartungen anderer sowie der Reaktionen ihrer Gegner, konstant Leistung zu erbringen.

Die Leistung der Spieler in der Australian Open 2023, zum Beispiel, demonstrierte die psychologischen Faktoren, die erforderlich sind, um im Elite-Tennis erfolgreich zu sein.

Es hatte viele aufregende Momente, die das Markenzeichen eines großartigen Turniers sind. Andy Murray machte eine erstaunliches Comeback aus zwei Sätzen gegen Thanasi Kokkinakis nach seiner langen Genesung nach einer schweren Verletzung.

Rafael Nadal schied in der zweiten Runde seines ersten großen Slams nach der Geburt seines Kindes wegen anhaltender Verletzungen aus – Berichte beschrieben ihn als aus geistig zerstört. Und Novak Djokovic war der einzige männliche Spieler, der drei aufeinanderfolgende Australian Open-Meisterschaften gewann. Der Serbe teilte kürzlich mit, dass er „die Stärke und Widerstandsfähigkeit gelernt hat, um sich von Widrigkeiten zu erholen“.


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Eines der Hauptmerkmale belastbarer Athleten ist ihre Fähigkeit, sich auf den Moment zu konzentrieren. Als Forscher für Hochleistung und Resilienz – definiert B. die „Rolle mentaler Prozesse und Verhaltensweisen bei der Förderung des persönlichen Vermögens und dem Schutz einer Person vor den potenziell negativen Auswirkungen von Stressoren“ – meine Arbeit befasst sich mit dem Verständnis dieser wichtigen Eigenschaft und der Untersuchung von Möglichkeiten, sie bei Sportlern zu verbessern.

Leistung unter Druck

Diesen Fokus und diese Widerstandsfähigkeit verkörperte die Australian-Open-Frauensiegerin von 2023, Aryna Sabalenka, die ihren ersten Grand Slam gewann, obwohl sie den ersten Satz des Spiels verloren hatte. In jüngerer Zeit schien sie jedoch bei der Indian Wells Open-Meisterschaft unter Druck gegen die gelassene und konzentrierte Elena Rybakina einzuknicken. Sabalenka schien sich mit ihren Doppelfehlern zu beschäftigen, was dazu führte, dass sie riskantere und ungenauere Ballschläge versuchte.

Zwei der größten Spieler des Männerfußballs der letzten Zeit, Nadal und Djokovic, wurden als in der Lage beschrieben, „Spiele jeden Punkt wie einen Matchball“. Diese Fähigkeit, beständig Höchstleistungen zu erbringen, kann durch einen psychologischen Zustand, Fähigkeit und Fertigkeit genannt, untermauert werden Achtsamkeit.

Achtsamkeit wird von Forschern und Sportpsychologen verstanden als „Aufmerksamkeit auf eine bestimmte Weise: absichtlich, im gegenwärtigen Moment und ohne Wertung“. Der Begriff wurzelt in meditativen Praktiken in Buddhismus, und hat im letzten Jahrzehnt die Aufmerksamkeit von Sportpsychologen in der westlichen Gesellschaft auf sich gezogen.

Aktuelle Forschungsprojekte hat gezeigt, dass Achtsamkeitstraining – sowohl sitzende als auch aktive Meditationspraktiken – es Sportlern ermöglichen kann, im Moment präsent zu sein und optimale Geisteszustände wie Selbstvertrauen und Selbstvertrauen zu erreichen.

Es kann auch helfen, die Emotionen zu regulieren, indem es sie auf eine Weise überwacht und kanalisiert, die die Leistung verbessert. Und es kann Sportlern helfen, einen Zustand des „Flow“ zu erreichen, den ich in meinem beschreibe Forschungsprojekte“ – bedeutet, ganz im Moment zu sein und mit Klarheit, Flüssigkeit und Leichtigkeit aufzutreten.

Fokus und intensive Emotionen

Diese psychologischen Faktoren sind entscheidend in Sportarten wie Tennis, bei denen sich die Spieler darauf konzentrieren müssen, in jedem Punkt ihr Bestes zu geben, während sie frühere Fehler „loslassen“. Diese Fähigkeit, intensive positive und negative Emotionen zu akzeptieren und sich keine Sorgen über vergangene Fehler zu machen oder zukünftige Leistung, kann es Athleten ermöglichen, mentale Klarheit zu erfahren und sich auf ihre Leistung im gegenwärtigen Moment zu konzentrieren.

Research hat herausgefunden, dass Achtsamkeitstraining eine vielversprechende Intervention ist, die das Selbstvertrauen, das Selbstvertrauen und den Fluss verbessern kann.

Ich arbeite als Teil eines Teams, das versucht, die Wirkung sowohl von „traditioneller“ Achtsamkeit wie Sitzmeditationen als auch von „aktiven“ oder „angewandten“ Praktiken wie Achtsamkeit beim Sport zu bewerten. Wir haben dies bei Schwimmern untersucht, mit vielversprechenden Ergebnissen bei Vor-Elite-Athleten, und wir planen, dasselbe mit Elite-Athleten zu tun, die in anderen Sportarten wie Tennis und Cricket antreten.

Unsere Forschungsprojekte hat herausgefunden, dass Achtsamkeit das „Aktionsbewusstsein“ eines Athleten verbessern kann – seine Selbstwahrnehmung von körperlichen Bewegungen oder Handlungen und seine Fähigkeit, im Moment zu sein und klare Ziele zu haben. Diese Faktoren führen wahrscheinlich dazu, dass man zum Beispiel bei jedem Tennispunkt klar denkt, konstant Leistung bringt und technisch und taktisch bewusst ist.

Mit der Entwicklung immer ausgefeilterer Technologien tritt die Sportpsychologie in eine besonders aufregende Zeit ein, die weitere Möglichkeiten bieten wird, Athleten dabei zu helfen, ihre Belastbarkeit zu entwickeln und ihre Leistung unter Druck zu verbessern.

Beispielsweise fügt die wachsende Zugänglichkeit und Ausgereiftheit der virtuellen Realität (VR) ein weiteres nützliches Werkzeug hinzu. Tennisspieler und andere Athleten können in virtuelle Leistungsumgebungen eintauchen, in denen akustische und visuelle Ablenkungen und Druck eingeführt werden können, um ihre Belastbarkeit zu testen.

Der Einsatz von VR-Simulationen ist besonders nützlich, um Sportler zu überwachen und dabei zu unterstützen, Achtsamkeit unter „kontrollierten“ Bedingungen zu üben, während Sportpsychologen ihre Reaktionen und Verbesserungen überwachen.

Aktuelle Forschungsprojekte von der Queen's University Belfast und der University of Limerick hat gezeigt, dass VR-Methoden reale Leistungsangst und Leistungsdruck in einem simulieren oder replizieren können kontrollierter Weg, was eine progressive und kontrollierte Belastung durch Stress ermöglicht.

Das kann den Athleten helfen, sich an im Hochleistungssport typische Angstzustände zu gewöhnen – und sportpsychologische Techniken wie Achtsamkeit zu ihrer Bewältigung leistungssteigernd zu praktizieren.Das Gespräch

Über den Autor

Jennifer Megs, außerordentlicher Professor für Psychologie, Heriot-Watt Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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