Batmen und Einhörner: Inside The Original Moon Hoax

Batmen und Einhörner: Inside The Original Moon Hoax
Phantasmogoria: Wie die New York Times den Mond und seine Bewohner porträtierte.
University of Dundee, Autor zur Verfügung gestellt

Im 16. Jahrhundert war Großbritannien ein allgemeines Sprichwort zu beschreiben jemanden betrügen war "um zu glauben, dass der Mond aus grünem Käse besteht". Natürlich absurd. Vielleicht waren die Leute Mitte des 19. Jahrhunderts leichtgläubiger, als ein Zeitungsredakteur das verübte, was als das bekannt wurde Großer Mond Hoaxund überzeugte leichtgläubige Leser davon, dass man auf dem Mond Einhörner und andere fantastische Tiere finden könnte.

The Great Moon Hoax bezieht sich auf sechs Artikel in der New Yorker Sonne mit der Überschrift „Great Astronomical Discoveries“, die angeblich aus dem Edinburgh Journal of Science abgedruckt wurden. Ab dem 25. August 1835 enthüllten sie eine Mondökologie und Zivilisation. Der Hoax testete die Parameter der Glaubwürdigkeit der Medien und der „falschen Nachrichten“ im vor-telegraphischen Zeitalter. Die Geschichten wurden in anderen Zeitungen auf der ganzen Welt verbreitet.

Die Zeitung veröffentlichte diese angeblichen Berichte aus Beobachtungen des Astronomen Royal, John Herschelmit dem bisher leistungsstärksten Teleskop. Berichten zufolge war dieses Teleskop an einen „Sauerstoff-Wasserstoff“ -Projektor angeschlossen, der es ihm ermöglichte, bewegte Bilder zu zeigen. Sie stellten sich Wälder, Meere und riesige Ablagerungen wertvoller Mineralien vor, die voller Lebensformen sind, darunter Einhörner, intelligente Biber und „Menschenfledermäuse“ (Vespertilio-homo). Diese flogen nackt herum und beteten in dreieckigen Tempeln.

Die Wunder des Mondes wurden immer sensationeller enthüllt, bis das Teleskop offenbar Feuer fing - seine riesige Linse, die dem südafrikanischen Sonnenlicht ausgesetzt war und als „brennendes Glas“ fungierte.

Der New Yorker Sonnenreporter Richard Adams Locke (1800–1871) gab später zu, die Artikel geschrieben zu haben, und verspottete die Spekulationen von Rev. Thomas Dick (1774–1857), dem damals meistgelesenen populären Astronomen auf beiden Seiten des Atlantiks was er als wörtliche Interpretation des Schöpfungsberichts der Bibel ansah. Dies trotz geologischer Funde aus der „tiefen Zeit“ und Charles Darwins Beobachtungen über die Evolution, die Beweise für das Gegenteil liefern. So enthielten Lockes Beschreibungen der Planeten - und sogar der Sonne - Details über Populationen „ungefallener“ Wesen, die Gott dort hingelegt hatte - wie die Bibel die Geschichte erzählte, war nur die Erde durch „Erbsünde“ korrumpiert worden. Es war Lockes Art zu verspotten, was er Dicks naive "Science Fiction" nannte.

Der Moon Hoax ist ein bedeutendes Ereignis in der Kulturgeschichte von Dundee - aber auch Science Fiction im Allgemeinen. Es ist ein Sprungbrett für Themen, die bis heute aktuell sind: Zusammenstöße zwischen kosmischen Ansichten von Glauben und Wissenschaft sowie dem Wachstum und der Macht moderner Medien und ihrer Beziehung zu öffentlichem Vertrauen, Fakten und Vorstellungskraft.

Wenn Sie „Moon Hoax“ googeln, werden Sie sofort zu Websites mit Internet-Verschwörungstheorien weitergeleitet, auf denen die Landung der NASA von 1969 als simulierte, ironischerweise invertierende Debatten abgetan wird, die 1835 ausgelöst wurden, indem dokumentierte Fakten als bloße Fiktionen abgetan wurden.

Wissenschaft und Religion

Dick's Der christliche Philosoph oder die Verbindung von Wissenschaft und Philosophie mit der Religion (1823) prognostizierte, dass Anzeichen eines „Mondlebens“ bald erkannt werden würden, sobald die Teleskope sie ausreichend detailliert beobachten könnten. Er widmete sich wissenschaftlichen, philosophischen und religiösen Werken und erlangte unter Politikern, Schriftstellern und Denkern, insbesondere in den evangelischen Vereinigten Staaten, weit verbreitete Popularität und Einfluss.

Dick förderte die „Pluralität der Welten“ - die Theorie, dass jeder Planet bewohnt sein muss, weil der göttliche Plan niemals ohne Zweck erschaffen würde. Sein Magnum Opus Himmlische Landschaft oder die Wunder des Planetensystems angezeigt (1838) zeigten dies und berechneten, dass unser Sonnensystem mehr als 21 Billionen Einwohner umfasste. Er stützte diese Berechnung auf Planetenoberflächen multipliziert mit der englischen Bevölkerungsdichte. Daher könnte der Mond „Wesen enthalten, die weitaus zahlreicher und vielleicht in der Skala des Intellekts höher sind als die Bewohner unseres Globus“.

Ironischerweise tadelte Celestial Scenery auch die Missachtung von Fakten durch den Hoax-Autor:

Das „Gesetz der Wahrheit“ sollte niemals für einen Moment zur Schau gestellt werden… Es ist zu hoffen, dass der Autor der Täuschung, auf die ich hingewiesen habe, im Laufe der Jahre und der Weisheit die Torheit und Unmoral eines solchen Verhaltens wahrnimmt .

Locke antwortete mit einer offenen Breitseite:

Ich bin weit davon entfernt, das Gefühl zu haben, dass ich die groben Vorwürfe von Dr. Dick verdiene, und ich finde es für jeden Mann ziemlich lobenswert, diese Schule der groben Spekulation und Neigung zu verspotten, von der er ein so bedeutender Professor ist.

Neues Genre

Lockes Mondparadies hat eine weltweite Leserschaft getäuscht, weil die Erwartungen in der populären Vorstellung von Dicks "Empörung über die Wissenschaft" geweckt wurden, was sie darauf vorbereitete, "alles zu schlucken, was auch immer absurd ist ... empfohlen durch diese eigenartige Briefmarke".

Eine deutsche Lithographie, die Herschels Apparat und seine Projektionsmethode zeigen soll. (Batmen und Einhörner im ursprünglichen Mondschwindel)
Eine deutsche Lithographie, die Herschels Apparat und seine Projektionsmethode zeigen soll.
University of Dundee, Autor zur Verfügung gestellt

Obwohl er Dicks Ruf nicht zerstörte, stellte der Scherz seine Priorisierung des Glaubens gegenüber Beweisen in Frage und ließ die grundlegenden intellektuellen Krisen des mittleren viktorianischen Zeitalters ahnen. Trotzdem machte Dick die Wissenschaft weiter populär und demokratisierte den Zugang zur Astronomie. Dundee ist einzigartig öffentliches Observatorium ist ein Nachlass von einem von Dicks Anhängern, John Mills.

Unabhängig davon, ob Dicks Spekulationen Science-Fiction darstellten oder nicht, haben sie das moderne Genre versehentlich durch Lockes Parodien in die Hebamme gebracht. Der Herausgeber und Besitzer des New York Herald, James Gordon Bennett, schrieb Locke die Erfindung dessen zu, was er "Eine neue Art des Schreibens" nannte - "den wissenschaftlichen Roman".

Der Dundee Moon Hoax inspirierte zweifellos den „verlorenen schottischen Vater“ der amerikanischen Science-Fiction. Robert Duncan Milne der in den 1840er Jahren im nahe gelegenen Cupar aufwuchs. Seine eigenen Geschichten über astronomische Entdeckungen haben viele Ähnlichkeiten mit Lockes Mondutopie. Es bot einen reichen Kontext, der Milnes Vorstellungskraft prägte, angetrieben von kreativen Spannungen zwischen wissenschaftlichem Säkularismus, fantastischen neuen Technologien und orthodoxen Überzeugungen.

Über den AutorDas Gespräch

Keith Williams, Dozent für Englisch, University of Dundee

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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