Wikinger-DNA und die Fallstricke genetischer Abstammungstests

Wikinger-DNA und die Fallstricke genetischer Abstammungstests Selenit / Shutterstock

Ein weißer Mann mittleren Alters hebt sein Schwert in den Himmel und brüllt zu den Göttern. Die Ergebnisse seines genetischen Abstammungstests sind gerade in seinem Vorortbriefkasten eingetroffen. Seine Augen füllen sich mit Tränen, als er erfährt, dass er „0.012% Wikinger“ ist. Dies sind die Szenen aus a Video-Werbung für die TV-Serie Vikings.

Dieser Mann ist sicherlich nicht der einzige, der sich nach einem Gentest sehnt, um seine zu bestätigen Wikinger Abstammung. Eine Vielzahl von Unternehmen auf der ganzen Welt vermarkten DNA-Tests, die versprechen, wissenschaftliche Fakten über Ihre Identität zu liefern. Diese Unternehmen behaupten oft, einen vollständigen Überblick über Ihre Vorfahren zu geben, obwohl sie in Wirklichkeit Ihre DNA nur mit anderen Kunden in ihrer Datenbank vergleichen.

Nach den letzten Schätzungenhaben über 26 Millionen Menschen aus der ganzen Welt eine gekauft genetischer Abstammungstest. Im Zuge dieses Hype haben Forscher begonnen zu untersuchen, wie sich die Tests auf unsere Wahrnehmung von uns selbst auswirken. Wie verstehen Menschen ein Testergebnis, das besagt, dass sie beispielsweise „35% aschkenasische Juden“, „27% Briten“ oder „4% Westasiat“ sind?

Einige Forscher sind zu dem Schluss gekommen, dass solche Tests Kunden glauben machen, dass die Menschheit unterteilt werden kann biologische Rassenund dass Kunden die Tests als einen Weg sehen, sie zu entdecken ihre "wahren" Identitäten. Andere Forscher haben argumentiert, dass Menschen ihre verwenden Testergebnisse selektiv"auswählen und auswählenDie genetischen Daten, die sie finden, sind mit ihren persönlichen Wünschen und Bestrebungen vereinbar. Aus dieser Perspektive beinhaltet die Durchführung eines genetischen Abstammungstests ein gewisses Maß an kreative Interpretation.

Was es bedeutet, "Wikinger-DNA" zu haben

An unserem Hauptsitz neue StudieWir führten Interviews mit Menschen aus den USA, Großbritannien und Schweden, die genetische Abstammungstests gekauft hatten, um festzustellen, ob sie mit Wikingern verwandt waren. Da die Testergebnisse den Begriff „Wikinger“ nicht enthielten, wiesen die meisten von ihnen in ihren ethnischen Tabellen auf die Kategorie „Skandinavien“ als Beweis für die Abstammung der Wikinger hin.

Fast alle Personen in unserer Studie sahen ihre Ergebnisse als wissenschaftliche Bestätigung dafür, dass sie entweder „mit Wikingern verwandt“ oder „tatsächlich ein Wikinger“ sind. Wie ein Mann aus den USA es ausdrückte, begannen die Ergebnisse "die Grundlage für die Person, die ich bin, zu bestätigen oder zumindest zu legen". In ähnlicher Weise sagte eine Frau aus Schweden, dass ihr Test es ihr ermöglichte, „zu wissen, wer ich bin und woher ich komme“.

Was die Tests tatsächlich bewiesen, beruhte jedoch auf kreativer Interpretation. In diesem Sinne machten einige unserer Befragten Bilder von „den Wikingern“, die in der Populärkultur und in der politischen Propaganda gepflegt wurden, und verwendeten sie, um ihr eigenes Leben zu verstehen.

Zum Beispiel verwendeten Menschen mit Erfahrungen von Gewalt und Missbrauch ihre „Wikinger-Gene“ als Erklärung - sie beschrieben Wikinger als Krieger und Berserker. "Zu wissen, dass ich von den Wikingern abstamme", sagte ein Mann aus den USA, "hat mir klarer gemacht, warum es in meiner Familie ein genetisches Übergewicht an Gewalt und explosivem Ärger geben könnte."

In ähnlicher Weise bezeichneten Befragte, die sich als unruhig betrachteten, die Wikinger als Entdecker und Schiffsingenieure. Eine Frau aus den USA sagte: „Ich muss neue Länder sehen“ und fügte hinzu, dass dies an „den Wikingern“ in ihr lag.

Es scheint dann, dass die Verwendung von genetischen Abstammungstests eine Art „genetischer Determinismus”, In dem das Leben eines Menschen das natürliche Ergebnis seines Genoms ist. Aus dieser Perspektive scheinen die Menschen nicht viel Kontrolle über ihr Leben zu haben.


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Wikinger-DNA und die Fallstricke genetischer Abstammungstests Ein beliebtes Bild des Wikingers ist das des gewalttätigen Berserkers. Nejron Foto / Shutterstock

Genetik und Rasse

Die Auswirkungen genetischer Abstammungstests beschränken sich nicht nur auf Personen, die die Tests kaufen. Durch die Aktivierung von Konzepten wie „Viking“, „British“ oder „Jewish“ spielen solche Tests auch eine größere Rolle Politik der Rasse und der ethnischen Zugehörigkeit.

Wikinger wurden als allgemeines Zeichen für eine Bevölkerungsgruppe verwendet, die historisch mit ihr verbunden war Vorstellungen von Weißheit und Nordischer Nationalismus. Während die Behauptung, Wikinger-Abstammung zu haben, eine Person nicht zu einem Rassisten oder Befürworter der weißen Vorherrschaft macht, sollte daran erinnert werden, dass die Figur der Wikinger, die als prominentes Symbol in Europäische faschistische Bewegungen während des 20. Jahrhunderts ist alles andere als harmlos.

Durch die Einteilung von Personen in rassische oder nationale Kategorien können genetische Abstammungstests verwendet werden, um Spannungen zwischen verschiedenen Gruppen auszulösen. Selbst wenn die „Wikinger-DNA“ einer Person nur eine geringe Menge ausmacht, kann sie dennoch eine angeblich wissenschaftliche Grundlage für die Rassentrennung liefern. In einer Zeit, die von zunehmender Fremdenfeindlichkeit und ethnischem Chauvinismus geprägt ist, ist es wichtig, sich des Zusammenspiels zwischen beiden bewusst zu sein Genetik und Rassenvorstellungen.Das Gespräch

Über den Autor

Anna Källen, Außerordentlicher Professor für Archäologie und Forscher in Heritage Studies, Stockholmer Universität und Daniel Strand, Ph.D. in Ideengeschichte am Zentrum für multidisziplinäre Studien zum Thema Rassismus, Universität Uppsala

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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