Weiße ist ein erfundenes Konzept, das als Werkzeug der Unterdrückung verwendet wurde

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Die Apartheid in Südafrika war die institutionalisierte und überwachte Vorherrschaft der Weißen. Foto der Vereinten Nationen | flickr, CC BY-NC-ND

Weiße ist ein modernes, koloniales Erfindung. Es wurde im 17. Jahrhundert entwickelt und zur Bereitstellung der verwendet Logik für Völkermord und Sklavereidem „Vermischten Geschmack“. Seine erste urkundliche Erwähnung der „Weißen“, sind sich Historiker einig, findet sich im Theaterstück The Triumphs of Truth des englischen Dramatikers Thomas Middleton aus dem Jahr 1613.

Seit dem 17. Jahrhundert haben Menschen auf der ganzen Welt – von der Dominikanische Republik und Marokko zu India und Neuseeland – auf der Grundlage, ob sie als weiß oder nicht-weiß angesehen werden, auf unterschiedliche Weise Rechte eingeräumt oder verweigert wurden. Weißsein hat somit konsequent Opposition, Macht und Unterwerfung mit sich gebracht.

Die Forschung zeigt, dass dieses Thema von Weiße da Macht und Einheit bestehen geblieben sind, auch wenn sich die Grenzen des Weißseins verschoben haben.

Als europäische Mächte verschiedene Teile der Welt kolonisierten, führten sie Rassenkategorien ein und verfeinerten sie. Im Kolonialstil Barbados, Arbeitsgesetze des 17. Jahrhunderts bezeichneten indentierte Europäer als „weiß“ und gaben ihnen auf dieser Grundlage mehr Rechte als versklavte Afrikaner. Dies stellte sicher, dass sich die beiden Gruppen nicht zu einer Rebellion gegen wohlhabende Pflanzer zusammenschlossen. Als Experte für Afroamerikanistik Edward B. Rugemer hat behauptet,, auch dies „kodifizierte Rassenunterscheidung als Werkzeug der Beherrschung“ und wurde in repliziert Jamaika und South Carolina. Entscheidend war, dass versklavte Schwarze im Gegensatz zu in Europa geborenen weißen Dienern keine gesetzlich anerkannten Rechte hatten. Der Sklavenstatus war lebenslang, ohne Rückgriff und vererbbar.

In anderen karibischen und lateinamerikanischen Kolonien ersetzte der Begriff „weiß“ nach und nach den Begriff „christlich“ als Bezeichnung für europäische Siedler. Im Haiti, gruppierten französische Kolonialbeamte Menschen in eine Reihe von Kategorien, die Rasse und Klasse miteinander vermischten: „Grands Blancs“ (große Weiße), „Petits Blancs“ (kleine Weiße), „freie Farbige“ und „Sklaven“, wobei die übergreifende Unterscheidung lautete zwischen Weißen und Nichtweißen.

Spanische und portugiesische Kolonisatoren In Lateinamerika hingegen entwickelte sich das Komplizierte und Starre Kaste System. An der Spitze dieser kastenbasierten Hierarchie standen Spanier (Menschen von der iberischen Halbinsel) und ganz unten versklavte Afrikaner.

Weißheit als politisches Instrument

Was Weißheit zu einem so dauerhaft mächtigen Werkzeug gemacht hat, ist seine „unsinnige Logik“, wie der Schriftsteller Robert P. Baird es kürzlich ausdrückte – wie schlecht definiert es als Label ist. Es kann und wurde so definiert, wie es am besten dazu dient, die Macht der herrschenden Gruppe zu festigen.

In Anlehnung an die Trennung zwischen versklavten Menschen und indentierten Dienern Jahrhunderte zuvor wurden die Menschen der Arbeiterklasse im 20. Jahrhundert durch Appelle an einander ausgespielt Weiße.

In seinem 1995 Buch, Wie die Iren weiß wurdenbefasst sich der amerikanische Historiker Noel Ignatiev mit der irischen Einwanderung in die USA im 19. Jahrhundert. Er beschreibt, wie diese Neuankömmlinge der Arbeiterklasse ihre Distanz zu schwarzen Arbeitern betonten und damit Anspruch auf Weißheit erhoben.


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Als radikaler Sozialist fragt er, warum sie sich effektiv auf die Seite der Unterdrücker (weiße Amerikaner) gestellt haben und nicht auf die Seite der Unterdrückten (schwarze versklavte Menschen). „Stellen Sie sich vor, wie die Geschichte anders verlaufen wäre, wenn die Iren, die ungelernten Arbeitskräfte des Nordens, und die Sklaven, die ungelernten Arbeitskräfte des Südens, vereint gewesen wären. Ich hoffte, dass das Verständnis, warum das in der Vergangenheit nicht passiert ist, beim nächsten Mal neue Möglichkeiten eröffnen würde“, sagte er später erklärt.

Wenn Weißsein benutzt wird, um Gewalt zu inszenieren

Doch so sehr Weißheit Macht ermöglicht, schürt sie auch Angst. Da die Kategorie gleichzeitig schlecht definiert ist, aber auch große Macht verleiht, haben Menschen, die sich in dieser Kategorie wiederfinden, ständig große Anstrengungen unternommen, um sie zu schützen. Historisch gesehen und auch heute noch muss das Weiß in den Köpfen vieler derjenigen, die am meisten davon profitieren, „rein“ gehalten werden.

So behandelten Kolonialbeamte im britischen Empire weiße Siedler wie Bürger mit Rechten, aber indigene und versklavte Menschen als Bedrohungen, die unterdrückt und kontrolliert werden müssen.

Seit Jahrhunderten, Universitäten und Schulen in ganz Europa formalisierte den Begriff der weißen Vorherrschaft durch Wissensproduktion und -verbreitung. Der schwedische Botaniker Carl von Linné lehrte, dass jedes Lebewesen kategorisiert und in Typen eingeteilt werden kann. Der deutsche Naturforscher Johann Friedrich Blumenbach behauptete, dass die Menschen anhand der Schädelform mit dem „kaukasischen“ Schädel in fünf „wissenschaftliche“ Rassen eingeteilt wurden beschrieben als „das Schönste und Anziehendste“.

In Indien, in der Blütezeit des wissenschaftlichen Rassismus, Kolonialwissenschaftler argumentierte, dass ethnische Zugehörigkeit und Kaste physische Attribute seien, die einen hierarchischen Status zuweisen und die Nähe zum Weißsein privilegieren. Und als wissenschaftlicher Rassismus zum Mainstream wurde, wurde Weißsein eingebürgert und für Generationen von Studenten als „gesunder Menschenverstand“ eingerahmt.

Noch unheimlicher waren die politischen und sozialen Programme, die das Weißsein rechtfertigte: Eugenik, gezwungen Sterilisationund Völkermord. Auch die Geistes- und Sozialwissenschaften waren im 20. Jahrhundert Träger der weißen Vorherrschaft. Soziologie versuchte, die Moderne zu erklären, indem er die Erfahrungen europäischer und nordamerikanischer Gesellschaften universalisierte, während er afrikanische und asiatische Gesellschaften entweder als „primitiv“ darstellte oder sie aus der Geschichte schrieb.

Dieser letzte Punkt ist entscheidend. Weiße Menschen und weiße Institutionen haben lange Zeit zentriert ihre Erfahrungen, sich vorstellen, dass sie universell sind. Die Universalisierung ihrer Erfahrungen wiederum hat es Weißen ermöglicht, von sich selbst als Individuen zu sprechen, die nicht von Rasse und Rassismus geprägt sind.

Dies steht im Gegensatz zu der Art und Weise, wie nicht-weiße und schwarze Menschen kollektiv sind andere und rassisiert. Und es hat weiterhin spürbare und oft schreckliche tägliche Folgen.

Universitäten und Schulen verhängen weißzentrierte Lehrpläne und einheitliche Richtlinien die schwarze Schüler diskriminieren. Offiziere Überpolizei Schwarze Gemeinschaften im Namen von Recht und Ordnung. Behörden Schwarze Kinder erwachsen machen, was dazu führt, dass sie als Kriminelle behandelt werden.

In jedem Fall inszeniert Weißheit Gewalt, ohne gesprochen zu werden. Wenn wir uns jedoch an die Geschichte des Weißseins erinnern, könnten wir beginnen, uns mit den Hinterlassenschaften von Imperium und Sklaverei zu befassen.Das Gespräch

Über den Autor

Meghan Tinsley, Presidential Fellow für Ethnizität und Ungleichheiten, University of Manchester

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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