Eine weitere gefährliche Feuersaison droht im Westen der USA

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Fast jeder Indikator für Dürre blinkt im Westen der USA nach einem trockenen Winter und einem warmen frühen Frühling rot. Das Schneedecke ist bei weniger als der Hälfte von normal in weiten Teilen der Region. Stauseen werden abgebaut, die Flussniveaus sinken und die Böden trocknen aus.

Es ist erst Mai, und die Staaten erwägen bereits Beschränkungen des Wasserverbrauchs, um die Versorgung zu verlängern. Kaliforniens Gouverneur erklärte einen Dürre-Notfall in 41 von 58 Landkreisen. In Utah gibt es Bewässerungswasserversorger Erhöhung der Geldbußen bei Überbeanspruchung. Einige Viehzüchter in Idaho sprechen davon Vieh verkaufen weil Flüsse und Stauseen, auf die sie angewiesen sind, gefährlich niedrig sind und der Bewässerungsbedarf für landwirtschaftliche Betriebe gerade erst beginnt.

Wissenschaftler beobachten auch genau, welche Auswirkungen die schnelle Erwärmung und Trocknung auf Bäume hat, und befürchten, dass Wasserstress dazu führen könnte weit verbreitet Baumsterben. Abgestorbene und trocknende Vegetation bedeutet mehr Treibstoff für das, was bereits erwartet wird eine weitere gefährliche Feuersaison.

US-Innenminister Deb Haaland und Landwirtschaftsminister Tom Vilsack sagten Reportern am 13. Mai 2021, dass Bundesfeuerwehrleute dies getan hätten warnte sie, sich auf ein äußerst aktives Feuerjahr vorzubereiten. „Früher nannten wir es Feuersaison, aber Waldbrände erstrecken sich jetzt über das ganze Jahr, brennen heißer und werden aufgrund des Klimawandels unter trockeneren Bedingungen katastrophaler.“ Sagte Vilsack.

As Klima Wissenschaftlerverfolgen wir diese Änderungen. Jetzt sofort, etwa 84% der westlichen USA ist unter einem gewissen Grad an Dürre, und Es gibt keine Anzeichen von Erleichterung.

Ein weiteres gefährliches Feuer Seasonhttps: //192.168.2.150/content/administrator/index.php? Option = com_jce & task = plugin.display & plugin = image & ebeaa496bdf6a6403876cdb36c77da37 & 7ec36c24ef5eedc6401a90496741 Der US-Dürre-Monitor für Mitte Mai zeigt fast die Hälfte des Westens in schwerer oder extremer Dürre. Nationales Dürreminderungszentrum / USDA / NOAA

Die vielen Gesichter der Dürre

In diesem Jahr konvergieren im Westen verschiedene Arten von Dürreperioden, und alle befinden sich auf oder nahe dem Rekordniveau.

Wenn zu wenig Regen und Schnee fällt, spricht man von meteorologischer Dürre. Im April war der Niederschlag in weiten Teilen des Westens geringer als 10% des Normalwertsund der Mangel an Regen hielt bis in den Mai hinein an.

Flüsse, Seen, Bäche und Grundwasser können in eine sogenannte hydrologische Dürre geraten, wenn ihr Wasserstand sinkt. Viele Staaten warnen jetzt vor einem geringen Stromfluss nach einem Winter mit weniger als normalem Schneefall und warmen Frühlingstemperaturen Anfang 2021, die das Schmelzen beschleunigen. Das US Bureau of Reclamation sagte, Lake Mead, ein riesiger Stausee am Colorado River, der Millionen von Menschen mit Wasser versorgt, sei auf dem besten Weg, im Juni auf dieses Niveau zu fallen könnte die erste bundesstaatliche Wasserknappheitserklärung auslösenmit Einschränkungen des Wasserverbrauchs in der Region.

Die schwindende Bodenfeuchtigkeit führt zu einem weiteren Problem, das als landwirtschaftliche Dürre bekannt ist. Die durchschnittliche Bodenfeuchtigkeit im Westen der USA betrug im April auf oder in der Nähe ihres niedrigsten Niveaus in über 120 Jahren Beobachtungen

In den westlichen USA droht eine weitere gefährliche Feuersaison, und die Region steht vor einer KriseVier Anzeichen von Dürre. Klima-Toolbox

Diese Faktoren können alle Ökosysteme über ihre Schwellenwerte hinaus treiben - in einen Zustand, der als ökologische Dürre bezeichnet wird - und die Ergebnisse können gefährlich und kostspielig sein. Fischbrütereien in Nordkalifornien habe angefangen zu transportieren ihren Lachs zum Pazifik, anstatt sie in Flüsse freizusetzen, da erwartet wird, dass das Flusswasser historisch niedrig und zu warm ist, als dass junge Lachse es tolerieren könnten.

Schneedürre

Eines der größten Wasserprobleme des Westens in diesem Jahr ist die niedrige Schneedecke.

Der Westen der USA ist entscheidend davon abhängig, dass der Winterschnee in den Bergen langsam schmilzt und in den trockenen Sommermonaten eine stetige Wasserversorgung gewährleistet. Aber die Wassermenge in der Schneedecke ist auf dem Abstieg hier und in weiten Teilen der Welt, wenn die globalen Temperaturen steigen.

Mehrere Staaten sehen bereits, wie sich das auswirken kann. Bundeswissenschaftler in Utah warnten Anfang Mai, dass mehr Wasser aus der Schneedecke in den trockenen Boden sinkt, wo es dieses Jahr gefallen ist. anstatt wegzulaufen Bäche und Flüsse zu versorgen. Mit einer Schneedecke des Staates von 52% des Normalwerts wird erwartet, dass die Stromflüsse im Sommer weit unter dem Normalwert liegen, wobei einige Orte weniger als 20% betragen. 

In den westlichen USA droht eine weitere gefährliche Feuersaison, und die Region steht vor einer KriseDie Schneedecke wird in der Regel anhand der Wassermenge gemessen, die als Schneewasseräquivalent bezeichnet wird. Nationaler Dienst zur Erhaltung der Ressourcen

Anthropogene Dürre

Es ist wichtig, diese Dürre heute zu verstehen geht es nicht nur um die Natur.

Immer mehr Menschen ziehen in den Westen der USA, was die Nachfrage nach Wasser und bewässertem Ackerland erhöht. Und die globale Erwärmung - angetrieben durch menschliche Aktivitäten wie das Verbrennen fossiler Brennstoffe - ist jetzt weitverbreitete und intensivere Dürreperioden in der Region. Diese beiden Faktoren wirken als zusätzliche Strohhalme, die Wasser aus einer bereits knappen Ressource ziehen.

Da die Nachfrage nach Wasser gestiegen ist, pumpt der Westen mehr Grundwasser für die Bewässerung und andere Bedürfnisse ab. Jahrhunderte altes Grundwasser Reserven in Grundwasserleitern können bei nachhaltiger Nutzung eine Resilienz gegen Dürren bieten. Aber Grundwasserreserven langsam aufladenund der Westen verzeichnet einen Rückgang dieser Ressourcen, hauptsächlich weil der Wasserverbrauch für die Landwirtschaft ihre Wiederaufladung übersteigt. Der Wasserstand in einigen Brunnen ist mit einer Geschwindigkeit von gesunken 6.5 Meter pro Jahr.

Das Ergebnis ist, dass diese Regionen weniger in der Lage sind, Dürren zu bewältigen, wenn die Natur heiße, trockene Bedingungen mit sich bringt. 

Steigende globale Temperaturen spielen auch bei Dürre mehrere Rollen. Sie beeinflussen, ob Niederschlag als Schnee oder Regen fällt, wie schnell Schnee schmilzt und vor allem wie schnell Land, Bäume und Vegetation Austrocknen.

Extreme Hitze und Dürren können sich gegenseitig intensivieren. Durch Sonneneinstrahlung verdunstet Wasser und trocknet Boden und Luft aus. Mit weniger Feuchtigkeit erwärmen sich dann Boden und Luft, wodurch der Boden noch mehr trocknet. Das Ergebnis sind extrem trockene Bäume und Gräser, die beim Ausbruch von Bränden schnell brennen können, sowie durstigere Böden, die mehr Bewässerung erfordern.

Alarmierend ist, dass sich der Auslöser für den Trocknungs- und Erwärmungszyklus geändert hat. In den 1930er Jahren löste der Mangel an Niederschlag diesen Zyklus aus, aber Überschüssige Wärme hat den Prozess in den letzten Jahrzehnten eingeleitet. Wenn die globale Erwärmung die Temperaturen erhöht, verdunstet die Bodenfeuchtigkeit früher und schneller, wodurch die Böden austrocknen und der Erwärmungs- und Trocknungszyklus ausgelöst wird.

Feuerwarnungen voraus

Heiße, trockene Bedingungen im Westen im letzten Jahr haben a rekordverdächtige Waldbrandsaison das brannte über 15,900 Quadratmeilen (41,270 Quadratkilometer), einschließlich der größte Brände seit Bestehen in Colorado und Kalifornien.

Bei anhaltender Dürre steigt die Wahrscheinlichkeit großer, katastrophaler Brände. Der saisonale Ausblick von wärmer und trockener als normal für den Sommer und die Aussichten für die Feuersaison durch Bundesbehörden deuten auf eine andere hin Ein hartes, langes Feuerjahr steht vor der Tür.

Über den Autor

Mojtaba Sadegh, Assistenzprofessor für Bauingenieurwesen, Boise State University; Amir AghaKouchak, Außerordentlicher Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen, University of California, Irvineund John Abatzoglou, Außerordentlicher Professor für Ingenieurwissenschaften, Universität von Kalifornien, Merced

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