Warum ich mich bisher über das 21. Jahrhundert geirrt habe

 21. Jahrhundert bisher 3 17

Früher habe ich einige Dinge über das 2016. Jahrhundert geglaubt, die mir durch Putins Invasion in der Ukraine und die Wahl von Donald Trump im Jahr XNUMX gezeigt wurden, dass sie falsch sind. 

Ich nahm an:

Der Nationalismus verschwindet. Ich erwartete, dass die Globalisierung Grenzen verwischen, wirtschaftliche Interdependenz zwischen Nationen und Regionen schaffen und eine moderne Konsum- und Kunstkultur weltweit verbreiten würde.

Ich habe mich geirrt. Sowohl Putin als auch Trump haben den fremdenfeindlichen Nationalismus ausgenutzt, um ihre Macht aufzubauen. (Putins Aggression hat auch einen inspirierenden Patriotismus in der Ukraine entfacht.)

Nationen können nicht länger kontrollieren, was ihre Bürger wissen. Ich ging davon aus, dass aufkommende digitale Technologien, einschließlich des Internets, es unmöglich machen würden, weltweite Informations- und Wissensströme zu kontrollieren. Tyrannen konnten ihre Leute nicht länger im Dunkeln lassen oder sie mit Propaganda hinters Licht führen.

Wieder falsch. Trump füllte die Medien mit Lügen, genau wie Putin. Putin hat auch russische Bürger von der Wahrheit über die Geschehnisse in der Ukraine abgeschnitten.

Fortgeschrittene Nationen werden nicht länger Krieg um geografische Gebiete führen. Ich dachte, dass Land in der „New Economy“ weniger wertvoll wird als technologisches Know-how und Innovation. Der Wettbewerb zwischen den Nationen würde sich daher um die Entwicklung innovativer Erfindungen drehen.

Ich hatte nur teilweise recht. Während Fähigkeiten und Innovation von entscheidender Bedeutung sind, bietet Land immer noch Zugang zu kritischen Rohstoffen und Puffern gegen potenzielle ausländische Aggressoren.

Aufgrund der Gewissheit der „gegenseitig zugesicherten Zerstörung“ werden große Atommächte niemals einen Krieg gegeneinander riskieren. Ich kaufte mir die konventionelle Weisheit, dass ein Atomkrieg undenkbar sei.

Ich fürchte, ich habe mich geirrt. Putin greift jetzt auf gefährliche nukleare Brinksmanship zurück.

Die Zivilisation wird nie wieder von verrückten, isolierten Männern mit der Macht, Chaos anzurichten, als Geisel gehalten. Ich nahm an, dass dies ein Phänomen des zwanzigsten Jahrhunderts sei und dass die Regierungen des einundzwanzigsten Jahrhunderts, sogar totalitäre, Tyrannen einschränken würden.


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Trump und Putin haben mich davon überzeugt, dass ich mich geirrt habe. Glücklicherweise hat Amerika Trump aus dem Amt gejagt – aber seine Bedrohung der Demokratie bleibt bestehen.

Fortschritte in der Kriegsführung, wie Cyber-Kriegsführung und Präzisionswaffen, werden zivile Opfer minimieren. Ich wurde von Spezialisten für Verteidigungsstrategie davon überzeugt, dass es für hochentwickelte Mächte keinen Sinn mehr macht, Zivilisten anzugreifen.

Völlig falsch. Zivile Opfer in der Ukraine nehmen zu.

Demokratie ist unvermeidlich. Ich habe diese Überzeugung in den frühen 1990er Jahren entwickelt, als die Sowjetunion implodiert war und China noch arm war. Mir schien, dass totalitäre Regime in der neuen technologisch getriebenen, globalisierten Welt keine Chance haben. Sicher, kleine Diktaturen würden in einigen rückläufigen Regionen bestehen bleiben. Aber die Moderne kam mit der Demokratie und die Demokratie mit der Moderne.

Sowohl Trump als auch Putin haben gezeigt, wie falsch ich auch damit lag.

Unterdessen zeigen die Ukrainer, dass die Bemühungen von Trump und Putin, die Uhr im XNUMX. Jahrhundert zurückzudrehen, nur mit einer Demokratie angegangen werden können, die stark genug ist, Autokraten wie ihnen entgegenzuwirken.

Sie zeigen auch mit inspirierender Klarheit, dass Demokratie keine Selbstverständlichkeit ist. Demokratie ist kein Zuschauersport. Es ist nicht das, was Regierungen tun. Demokratie ist das, was Menschen tun.

Die Ukrainer erinnern uns daran, dass die Demokratie nur dann überlebt, wenn die Menschen bereit sind, dafür Opfer zu bringen. Einige Opfer sind kleiner als andere. Möglicherweise müssen Sie sich stundenlang anstellen, um abzustimmen, wie es Zehntausende Schwarze bei den Wahlen 2020 in Amerika taten. Möglicherweise müssen Sie marschieren und protestieren und sogar Ihr Leben riskieren, damit andere wählen können, wie es berühmte Bürgerrechtler wie der verstorbene John Lewis und Martin Luther King Jr. getan haben.

Möglicherweise müssen Sie an Hunderte von Türen klopfen, um zur Abstimmung zu gelangen. Oder organisieren Sie Tausende, um Ihrer Stimme Gehör zu verschaffen. Und erhebe dich gegen die Mächtigen, die nicht wollen, dass deine Stimmen gehört werden.

Möglicherweise müssen Sie einen Krieg führen, um die Demokratie vor denen zu schützen, die sie zerstören würden.

Die Menschen in der Ukraine erinnern uns auch daran, dass die Demokratie das wichtigste Erbe ist, das wir von früheren Generationen geerbt haben, die sie gestärkt und ihr Leben riskiert haben, um sie zu bewahren. Es wird das bedeutendste Erbe sein, das wir zukünftigen Generationen hinterlassen – es sei denn, wir lassen zu, dass es von denen unterdrückt wird, die es fürchten, oder wir werden zu selbstgefällig, um uns darum zu kümmern.

Putin und Trump haben mich davon überzeugt, dass ich mich geirrt habe, wie weit wir im XNUMX. Jahrhundert gekommen sind. Technologie, Globalisierung und moderne Regierungssysteme haben die Wege der Tyrannei nicht verändert. Aber ich wurde, wie Millionen andere auf der ganzen Welt, vom ukrainischen Volk inspiriert – das uns Lektionen beibringt, die wir einmal kannten.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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