East Antarctic Glacier einmal dachte, stabil sein kann nicht sein

Tottengletscher: Es wird erwartet, dass es viel schneller schmilzt als bisher angenommen. Bild: Esmee van Wijk / Australische Antarktis-AbteilungTottengletscher: Es wird erwartet, dass es viel schneller schmilzt als bisher angenommen. Bild: Esmee van Wijk / Australische Antarktis-Abteilung

Ein riesiger Gletscher in den gefrorenen Wüsten der Ostantarktis, einer Region, die zuvor als stabil galt, könnte viel schneller schmelzen als erwartet, sagen Wissenschaftler.

Einer der großen Gletscher der Antarktis könnte instabil werden, wenn die globale Erwärmung in diesem Tempo anhält. Wenn warme Meere das Schelfeis waschen, könnte sich die landgestützte Eismasse zurückziehen. Überschreiten einer kritischen Schwelle im gegenwärtigen Jahrhundert und dann 300 Kilometer ins Landesinnere zurückziehen.

Dabei würden enorme Mengen Wasser in die Ozeane verschüttet: genug, um den Meeresspiegel um 2.9-Meter zu erhöhen und Milliardenstädte zu bedrohen.

Und hier sind die schlechten Nachrichten: Glaziologen wissen seit Jahrzehnten, dass die Eisschilde der Westantarktis instabil sind. Aber der Tottengletscher ist Teil des Ostantarktischen Eisschildes, eine Masse von Eis, die die meisten Forscher für stabil gehalten hatten und höchst unwahrscheinlich, dass sie viel von ihrem Eis verlieren würden, selbst in einer wärmenden Welt.

Wissenschaftler aus Australien, Neuseeland, den USA und Großbritannien Bericht in der Natur dass sie die zugrunde liegende Geologie des Tottengletschers erforschten, um ein Bild seines Vorrückens und Rückzugs über viele Millionen Jahre zu gewinnen.

Größere Verletzbarkeit

"Die Beweise, die zusammenkommen, malen ein Bild von der Ostantarktis, die für eine wärmende Umwelt viel empfindlicher ist, als wir dachten," sagte Martin SiegertCo-Direktor des Grantham Institute am Imperial College London. "Darüber sollten wir uns Gedanken machen.

"Der Tottengletscher verliert jetzt Eis, und das warme Meerwasser, das diesen Verlust verursacht, hat das Potenzial, den Gletscher auch an einen instabilen Ort zurückzudrängen."


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Die Identifizierung einer Schwachstelle in der Bastion aus gefrorenem Wasser, die die Ostantarktis umfasst, ist neu. Aber die Angst vor der Geschwindigkeit des Schmelzens und dem Potenzial für Veränderungen auf dem letzten weitgehend unbewohnten Kontinent der Welt ist es nicht.

In den letzten Jahren haben Forscher genau ermittelt der heimtückische Effekt der Erwärmung der Meeresströmungenund identifiziert unmittelbare Gefahren zu den Gletschern der schnell wärmenden Westantarktis.

"Der Tottengletscher ist nur ein Auslass für das Eis des Ostantarktischen Eisschildes, aber es könnte einen großen Einfluss haben"

Sie haben in separaten Studien gewarnt, dass Klimatologen haben können unterschätzte das Tempo der Veränderung und sogar vorgeschlagene Szenarien, in denen der Verlust von Eis über den ganzen Kontinent könnte unerbittlich werden.

Aber niemand hat erwartet, dass eines dieser Dinge in der menschlichen Lebenszeit geschieht oder überhaupt geschieht. Selbst in einer sich schnell entwickelnden Welt wird die Antarktis der kälteste Ort der Erde bleiben, umhüllt von 30 Millionen Kubikkilometer Eismit 70% des Süßwassers des Planeten, einer so großen Masse, dass der Meeresspiegel um 60-Meter steigen würde, wenn er vollständig schmelzen würde.

Die neueste Studie legt nahe, dass das rasche Schmelzen innerhalb des nächsten Jahrhunderts beginnen könnte.

"Der Tottengletscher ist nur ein Auslass für das Eis des Ostantarktischen Eisschildes, aber er könnte einen großen Einfluss haben", sagte Professor Siegert. "Das Ostantarktische Eisschild ist mit Abstand die größte Eismasse auf der Erde, daher könnten kleine Veränderungen weltweit großen Einfluss haben." - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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