Wasserhahn
Im Trinkwasser wurden hohe PFAS-Werte festgestellt.
VladKK/Shutterstock

Seit ihrer Einführung in den 1940er Jahren haben sich die sogenannten ewigen Chemikalien fest in das Gefüge unserer modernen Welt eingearbeitet. Aber seit kurzem tauchen sie auf alarmierende Schlagzeilen über ihr schädliche Auswirkungen auf unsere Gesundheit.

PFAS sind tatsächlich untergegangen intensive Überprüfung wegen neue Forschung zeigen ihre Beständigkeit in der Umwelt und mögliche gesundheitliche Auswirkungen.

Was sind sie also und stellen sie ein Problem dar?

Per- und Polyfluoralkyl-Substanzen (PFAS) sind vom Menschen hergestellte Chemikalien ca. 4,700 Varianten. Was sie von anderen unterscheidet, ist ihre beeindruckende Qualität Kohlenstoff-Fluor-Bindungen (CF)., unter Wissenschaftlern als der Mächtigste der Chemie bekannt.

Diese Stabilität macht sie zu einem wichtigen Bestandteil vieler Produkte. PFAS haben in verschiedenen Formen eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung öl- und fettbeständiger Lebensmittelverpackungen gespielt. antihaftbeschichtetes Kochgeschirr, wasser- und schmutzabweisende Textilien und Feuerlöschschäume, um ein paar zu nennen. Ihre Vielseitigkeit hat sie in unser tägliches Leben getragen.


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Die Stärke ihrer Kohlenstoff-Fluor-Bindungen ist auch dafür verantwortlich, dass sie dem Abbau durch natürliche Prozesse widerstehen. Ihre Langlebigkeit, die oft in Jahrhunderten gemessen wird, hat ihnen den Spitznamen „Legacy-Verbindungen".

Für immer Chemikalien

Ihre Anwesenheit wurde in festgestellt besorgniserregende Konzentrationen im Trinkwasser, Boden, Luft und sogar in Arktisches Eis. Jüngste wissenschaftliche Untersuchungen haben einen besorgniserregenden Zusammenhang zwischen der PFAS-Exposition und aufgedeckt Gesundheitsschädigung, sowohl bei Menschen als auch bei Tieren.

Zu diesen Auswirkungen gehören ein erhöhtes Krebsrisiko, Leberschäden, eine beeinträchtigte Immunfunktion, Entwicklungsstörungen und hormonelle Störung.

Der schädliche Auswirkungen auf die Gesundheit können auf ihre Persistenz im menschlichen Körper zurückgeführt werden. Im Gegensatz zu vielen Substanzen, die im Laufe der Zeit verstoffwechselt und ausgeschieden werden, reichern sich PFAS im Körpergewebe und in Körperflüssigkeiten an, ohne abgebaut zu werden.

Durch diese Anreicherung entsteht ein fortwährender, sich selbst tragender Kreislauf: Die PFAS-Kontamination durchdringt Flüsse, Böden und die Nahrungskette. Diese Chemikalien gelangen in den Körper von Menschen und Tieren und reichern sich dort mit der Zeit an.

Die Beweise für PFAS-bedingte Gesundheitsrisiken häufen sich löste weltweite Besorgnis aus. Organisationen wie die Stockholmer Übereinkommen über persistente organische Schadstoffe haben sich zum Ziel gesetzt, innerhalb der Europäischen Union strengere Vorschriften für die Verwendung von PFAS einzuführen.

Wir wissen immer noch nicht viel über die langfristigen gesundheitlichen Folgen der PFAS-Exposition, aber die zunehmende weltweite Besorgnis ist unbestreitbar.

Im Vereinigten Königreich und in Irland dringt die PFAS-Kontamination in alltägliche Konsumgüter und Industrieprozesse ein. Im Jahr 2019 wurden bei der Untersuchung der britischen Umweltbehörde durchweg PFAS in Oberflächenwasserproben identifiziert, wobei PFOA und PFOS darin gefunden wurden 96 % der von ihnen befragten Websites.

Das Vorhandensein erhöhter PFAS-Konzentrationen bedeutet, dass keiner der Flüsse Englands die vom Gesetz festgelegten Kriterien für den „guten chemischen“ Status erfüllt Wasserrahmenrichtlinie. Die Gruppe des Chefwissenschaftlers Der Bericht identifizierte militärische und zivile Flugplätze, Deponien und Abwasseraufbereitungsanlagen als wahrscheinliche Quellen der PFAS-Kontamination.

Ein dringendes Problem in Europa und im Vereinigten Königreich ist das Fehlen standardisierter Vorschriften für diese ewigen Chemikalien. Derzeit werden im Vereinigten Königreich nur zwei der am weitesten verbreiteten PFAS-Varianten, PFOA und PFOS, überwacht.

Der Bericht 2021 der Umweltbehörde unterstrichen Lücken in der Umweltüberwachung von PFAS in britischen Gewässern.

Zu diesen Lücken gehört ein Mangel an toxikologischen Informationen darüber, wie PFAS im gesamten Lebenszyklus von Verbraucherprodukten und Trinkwasser freigesetzt werden, beispielsweise bei Recycling- und Abfallentsorgungspraktiken. Dies macht es schwierig, die Risiken, die Chemikalien für immer darstellen können, richtig einzuschätzen.

Die Lösung

Es ist wichtig anzuerkennen, dass bestimmte PFAS eine entscheidende Rolle bei Arzneimittelformulierungen und medizinischen Anwendungen spielen.

Aber der Mangel an Forschung, Tests und öffentlichem Bewusstsein für diese Verbindungen hat dazu geführt, dass dieses Problem zu lange anhält, was vor allem auf die nützlichen Eigenschaften ewiger Chemikalien zurückzuführen ist.

Aufgrund der mit PFAS verbundenen Komplexität benötigen wir einen ganzheitlichen Forschungsansatz zur Entdeckung neuer chemischer Verbindungen, die weder der Umwelt noch der menschlichen Gesundheit schaden.

Obwohl die Lösung komplex ist, ist sie zweifellos erreichbar. Wir brauchen strenge Vorschriften, mehr Forschung und eine weltweite Anstrengung zur Eliminierung von PFAS. Der Lohn lohnt sich – eine sicherere und gesündere Zukunft für unseren Planeten und seine Bewohner.Das Gespräch

Eadaoin Carthy, Assistenzprofessor für Maschinenbau und Fertigungstechnik, Dublin City Universität und Abrar Abdelsalam, Wissenschaftlicher Mitarbeiter im Bereich Biomedizintechnik, Dublin City Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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