Der Südwesten steht in Flammen und die berühmten Wüsten und Städte sind in Gefahr

Brände außer Kontrolle 4 9
 Wind verbreitete schnell ein Feuer, das im April 2022 Häuser in der Nähe von Flagstaff, Arizona, niederbrannte. Coconino National Forest über AP

New Mexico und Arizona stehen vor einer gefährlich frühen Brandsaison. Es hat Nachbarschaften in Schutt und Asche gelegt und hat so verheerende Auswirkungen, dass der Gouverneur von New Mexico am 3. Mai 2022 forderte Präsident Joe Biden auf, eine Katastrophenerklärung abzugeben. Über 600 feuert war Anfang Mai in den beiden Staaten ausgebrochen, und große Waldbrände hatten Hunderte von Häusern in der Nähe von Ruidoso und Las Vegas, New Mexico, und Flagstaff, Arizona, durchgebrannt.

Wir haben Waldbrandforscher gefragt Molly Jäger an der University of Arizona, um zu erklären, was die extremen Brandbedingungen antreibt und warum riskante Jahreszeiten wie diese immer häufiger werden.

Warum ist die diesjährige Waldbrandsaison im Südwesten so früh und intensiv?

Historisch gesehen hat die Brandsaison im Südwesten erst Ende Mai oder Juni begonnen, weil Brennstoffe, die Brände tragen – hauptsächlich Holzreste, Laub und abgestorbene Gräser – bis dahin nicht vollständig ausgetrocknet sind.

Jetzt sieht der Südwesten mehr Brände beginnen viel früher im Jahr. Die frühere Feuersaison ist teilweise aufgrund des sich erwärmenden Klimas. Wenn die Temperaturen steigen, schmilzt der Schnee schneller, mehr Wasser verdunstet in die Atmosphäre und die Gräser und andere Brennstoffe trocknen früher in der Saison aus.

Leider fällt der frühere Zeitpunkt mit dem Zeitpunkt zusammen, an dem die Region normalerweise Erfahrungen macht Starker Wind das kann ein schnelles Brandwachstum antreiben. Einige der Brände, die wir dieses Jahr sehen, wie die Tunnelfeuer in der Nähe von Flagstaff und die Brände in New Mexico werden von diesen wirklich intensiven Windereignissen angetrieben. Es sind ziemlich typische Winde für den Frühling, aber die Brennstoffe sind jetzt wirklich trocken und brennbereit.

In diesem Jahr haben wir auch viel Kraftstoff zu verbrennen. Im vergangenen Sommer, 2021, hatte der Südwesten einen außergewöhnliche Monsunzeit das hinterließ grüne Hänge und viel Vegetation. Inzwischen sind die Gräser und Forbs die sich während des Monsuns gebildet haben, sind ausgetrocknet und hinterlassen viel Biomasse, die ein Feuer tragen kann. Im Südwesten kommen unsere größten Feuerjahre oft, wenn wir eine Regenperiode haben, auf die eine Trockenperiode folgt, wie z La Niña Bedingungen wir erleben jetzt.

Welche Rolle spielt der Klimawandel?

Im Südwesten, Klimawechsel hat wärmere, trockenere Bedingungen bedeutet. Eine unmittelbare Wirkung ist die Verlängerung der Brandsaison.

Wir sehen jetzt Brände, die im März und April beginnen. Und wenn der Südwesten keinen guten Sommermonsun bekommt – die für die Region typische Periode heftiger Regenstürme – wird die Feuersaison nicht wirklich aufhören, bis es im Herbst und Winter zu erheblichen Regen- oder Schneefällen kommt. Das bedeutet mehr Belastung für die Brandbekämpfungsressourcen und mehr Belastung für Gemeinden, die mit Feuer, Rauch und Evakuierungen konfrontiert sind.

Während sich die Brandsaison verlängert, sehen Staaten auch mehr Brände, die durch menschliche Aktivitäten wie Feuerwerkskörper, Funken von Fahrzeugen oder Geräten und Stromleitungen verursacht werden. Immer mehr Menschen ziehen um in feuergefährdete Bereiche, wodurch mehr Möglichkeiten für vom Menschen verursachte Zündungen geschaffen werden.


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Welche Auswirkungen hat das sich ändernde Feuerregime auf die Ökosysteme des Südwestens?

Wenn Brände in Gebieten brennen, die in der Vergangenheit kein Feuer gesehen haben, können sie Ökosysteme verändern.

Die Menschen betrachten Feuer im Allgemeinen nicht als natürlichen Bestandteil von Wüstenökosystemen, aber Gräser schüren jetzt wirklich große Brände in der Wüste, wie in Arizona Telegraphenfeuer im Jahr 2021. Diese Brände breiten sich auch weiter und in verschiedene Ökosysteme aus. Das Telegrafenfeuer begann in einem Wüstensystem, brannte dann durch Chaparral und in die Berge mit Kiefern- und Nadelwäldern.

Ein Teil des Problems ist invasive Gräser wie Büffelgras und Rottrespe die sich schnell ausbreiten und leicht verbrennen. Viel Gras ist wächst jetzt in diesen Wüstensystemen, was sie anfälliger für Lauffeuer macht.

 Invasives Büffelgras ist eine Bedrohung für Wüstenökosysteme und -gemeinschaften.

Wenn sich ein Feuer in der Wüste ausbreitet, können einige Pflanzenarten wie Mesquite und andere Buschpflanzen überleben. Aber die Saguaro – die ikonischen Kakteen, die in touristischen Visionen des Südwestens so beliebt sind – sind es nicht gut an Feuer angepasst, und sie sterben oft, wenn sie Feuer ausgesetzt werden. Paloverde-Bäume sind auch nicht gut angepasst Brände zu überleben.

Was schnell zurückkommt, sind die Gräser, sowohl einheimische als auch invasive. In einigen Gebieten sehen wir also einen Übergang vom Wüstenökosystem zu einem Grünland Ökosystem das ist sehr förderlich für die Ausbreitung des Feuers.

Das Cave-Creek-Feuer in der Nähe von Phoenix im Jahr 2005 ist ein Beispiel, wo Sie diesen Übergang sehen können. Es brannte über 240,000 Acres ab, und wenn Sie jetzt in dieser Gegend herumfahren, sehen Sie nicht viele Saguaros. Es sieht nicht nach Wüste aus. Es sieht eher aus wie einjähriges Grasland.

Dies ist eine ikonische Landschaft, daher wirkt sich der Verlust auf den Tourismus aus. Es wirkt sich auch auf die Tierwelt aus. Viel Arten verlassen sich auf Saguaro zum Nisten und Füttern. Fledermäuse sind auf die Blüten angewiesen für Nektar.

Was kann getan werden, um ein hohes Brandrisiko in Zukunft zu vermeiden?

In gewisser Hinsicht werden die Menschen erkennen müssen, dass Feuer unvermeidlich ist.

Brände übersteigen jetzt schnell unsere Fähigkeit, sie zu kontrollieren. Wenn der Wind stark ist und die Brennstoffe wirklich trocken sind, kann die Feuerwehr nur begrenzt etwas tun, um zu verhindern, dass sich einige dieser großen Brände ausbreiten.

Mehr dirigieren vorgeschriebene Brände Das Entfernen von potenziellem Brennstoff ist eine wichtige Methode, um die Wahrscheinlichkeit wirklich großer, zerstörerischer Flammen zu verringern.

In der Vergangenheit wurde viel mehr Geld in die Brandbekämpfung gesteckt als in die Verwaltung der Brennstoffe mit Taktiken wie Ausdünnung und vorgeschriebenem Feuer, aber das Infrastrukturrechnung Das im Jahr 2021 unterzeichnete Abkommen beinhaltete einen enormen Zufluss an Finanzmitteln für das Kraftstoffmanagement. Es gibt auch Bestrebungen, einige saisonale Feuerwehrjobs auf ganzjährige Vollzeitstellen zu verlagern, um Ausdünnungen und vorgeschriebene Verbrennungen durchzuführen.

Hausbesitzer können auch Seien Sie besser darauf vorbereitet, mit Bränden zu leben. Das bedeutet, Höfe und Häuser instand zu halten, indem Trümmer entfernt werden, damit sie weniger wahrscheinlich brennen. Es bedeutet auch, sich auf die Evakuierung vorzubereiten.Das Gespräch

Über den Autor

Molly Jäger, außerordentlicher Forschungsprofessor für Umwelt und natürliche Ressourcen, University of Arizona

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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