Blindsight: Ein seltsamer neurologischer Zustand, der uns helfen könnte, das Bewusstsein zu erklären

Blindsight: Ein seltsamer neurologischer Zustand, der uns helfen könnte, das Bewusstsein zu erklären Gehirnscan eines Jungen mit Fieber und Bewusstseinsveränderung. Suttha Burawonk

Stellen Sie sich vor, Sie wären völlig blind und könnten trotzdem sehen. Klingt das unmöglich? Nun, es passiert. Vor einigen Jahren erlitt ein Mann (nennen wir ihn Barry) zwei Schlaganfälle in schneller Folge. Infolgedessen war Barry völlig blind und ging mit einem Stock.

Eines Tages stellten einige Psychologen Barry in einen Korridor voller Hindernisse wie Kisten und Stühle. Sie nahmen seinen Spazierstock weg und sagten ihm, er solle den Korridor entlang gehen. Das Ergebnis dieses einfachen Experiments würde sich für unser Verständnis des Bewusstseins als dramatisch erweisen. Barry konnte um die Hindernisse herum navigieren ohne über einen einzigen zu stolpern.

Barry hat Blindsight, eine äußerst seltene Erkrankung, die so paradox ist, wie es sich anhört. Menschen mit Blindsicht leugnen beständig das Bewusstsein für Gegenstände vor ihnen, aber sie sind zu erstaunlichen Leistungen fähig, die zeigen, dass sie sie in gewissem Sinne sehen müssen.

In einem anderen Fall wurde ein Mann mit Blindsicht (nennen wir ihn Rick) vor einen Bildschirm gestellt und aufgefordert, (aus verschiedenen Optionen) zu erraten, welches Objekt sich auf dem Bildschirm befand. Rick bestand darauf, dass er nicht wusste, was da war und dass er nur vermutete, aber er war es Raten mit über 90% Genauigkeit.

Ins Gehirn

Blindsight resultiert aus einer Schädigung eines Bereichs des Gehirns, der als primärer visueller Kortex bezeichnet wird. Dies ist einer der Bereiche, die, wie Sie vielleicht vermutet haben, für das Sehen verantwortlich sind. Eine Schädigung des primären visuellen Kortex kann zur Erblindung führen - manchmal vollständig, manchmal teilweise.

Wie funktioniert Blindsight? Die Augen empfangen Licht und wandeln es in Informationen um, die dann an das Gehirn weitergegeben werden. Diese Informationen wandern dann über eine Reihe von Pfaden durch das Gehirn und gelangen schließlich in den primären visuellen Kortex. Für Menschen mit Blindsicht ist dieser Bereich beschädigt und kann die Informationen nicht richtig verarbeiten, sodass die Informationen niemals bewusst wahrgenommen werden. Die Informationen werden jedoch weiterhin von anderen Bereichen des visuellen Systems verarbeitet, die intakt sind, sodass Menschen mit Blindsicht die Art von Aufgaben ausführen können, die wir im Fall von Barry und Rick sehen.

Blindsight: Ein seltsamer neurologischer Zustand, der uns helfen könnte, das Bewusstsein zu erklären Einige Blinde scheinen in der Lage zu sein, zu sehen. Akemaster / Shutterstock


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Blindsight ist ein besonders eindrucksvolles Beispiel für ein allgemeines Phänomen, nämlich wie viel im Gehirn unter der Oberfläche des Bewusstseins vor sich geht. Dies gilt für Menschen ohne Blindsicht genauso wie für Menschen mit Blindsicht. Studien haben gezeigt, dass nackte Bilder von attraktiven Menschen kann unsere Aufmerksamkeit auf sich ziehen, auch wenn wir uns ihrer überhaupt nicht bewusst sind. Andere Studien haben gezeigt, dass wir richtig können Beurteilen Sie die Farbe eines Objekts ohne sich dessen bewusst zu sein.

Blindsight entlarvt?

Blindsight hat viele Kontroversen ausgelöst. Einige Philosophen und Psychologen haben argumentiert, dass Menschen mit Blindsicht sein könnten sich doch bewusst, was vor ihnen liegt, wenn auch vage und schwer zu beschreiben.

Dieser Vorschlag stellt eine Schwierigkeit dar, da es eine komplizierte und äußerst heikle Aufgabe ist, festzustellen, ob sich jemand einer bestimmten Sache bewusst ist. Es gibt keinen „Test“ für das Bewusstsein. Sie können keine Sonde oder einen Monitor neben den Kopf einer Person stellen, um zu testen, ob sie sich etwas bewusst ist - es ist eine völlig private Erfahrung.

Wir können sie natürlich fragen. Aber zu interpretieren, was Menschen über ihre eigenen Erfahrungen sagen, kann eine sein dornige Aufgabe. Ihre Berichte scheinen manchmal darauf hinzudeuten, dass sie überhaupt kein Bewusstsein für alle Objekte vor sich haben (Rick bestand einmal darauf, dass er nicht glaubte, dass es wirklich Objekte dort gab). Andere Personen mit Blindsichtigkeit berichten von Gefühlen "Visuelle Nadelstiche" oder "dunkle Schatten" Dies deutet auf die verlockende Möglichkeit hin, dass sie ein bewusstes Bewusstsein übrig hatten.

Die Grenzen des Bewusstseins

Was sagt uns Blindsight über das Bewusstsein? Wie Sie diese Frage genau beantworten, hängt stark davon ab, welche Interpretation Sie akzeptieren. Denken Sie, dass diejenigen, die Blindsicht haben, sich in gewisser Weise bewusst sind, was da draußen ist oder nicht?

Blindsight: Ein seltsamer neurologischer Zustand, der uns helfen könnte, das Bewusstsein zu erklären Der visuelle Kortex. Geyer S., Weiss M., Reimann K., Lohmann G. und Turner R / Wikipedia, CC BY-SA

Wenn dies nicht der Fall ist, bietet Blindsight ein aufregendes Werkzeug, mit dem wir genau herausfinden können, wofür Bewusstsein ist. Indem wir uns ansehen, was das Gehirn ohne Bewusstsein tun kann, können wir versuchen herauszufinden, welche Aufgaben letztendlich Bewusstsein erfordern. Daraus können wir möglicherweise herausfinden, was die evolutionäre Funktion des Bewusstseins ist, worüber wir uns noch relativ im Dunkeln befinden.

Auf der anderen Seite, wenn wir beweisen könnten, dass Menschen mit Blindsicht warten Im Bewusstsein dessen, was vor ihnen liegt, wirft dies nicht weniger interessante und aufregende Fragen nach den Grenzen des Bewusstseins auf. Wie ist ihr Bewusstsein eigentlich? Wie unterscheidet es sich von bekannteren Arten des Bewusstseins? Und genau wo im Gehirn beginnt und endet das Bewusstsein? Wenn sie trotz Schädigung ihres visuellen Kortex bei Bewusstsein sind, was sagt uns das über die Rolle dieses Gehirnbereichs bei der Bewusstseinsbildung?

In meiner Forschung interessiert mich, wie Blindsight die verschwommenen Grenzen an den Rändern von Vision und Bewusstsein aufdeckt. In Fällen wie Blindsight wird zunehmend unklar, ob unsere normalen Konzepte wie „Wahrnehmung“, „Bewusstsein“ und „Sehen“ der Aufgabe gewachsen sind, angemessen zu beschreiben und zu erklären was ist wirklich los. Mein Ziel ist es, differenziertere Sichtweisen auf Wahrnehmung und Bewusstsein zu entwickeln, die uns helfen können, ihre deutlich unscharfen Kanten zu verstehen.

Um diese Fälle letztendlich zu verstehen, müssen wir die von uns verwendeten Konzepte und Annahmen sorgfältig philosophisch reflektieren, ebenso wie wir eine gründliche wissenschaftliche Untersuchung der Mechanik des Geistes benötigen.Das Gespräch

Über den Autor

Henry Taylor, Birmingham Fellow in Philosophie, Universität von Birmingham

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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