Glück und Erfolg

In welchem ​​Alter sind die Menschen normalerweise am glücklichsten? Neue Forschung bietet überraschende Hinweise

In welchem ​​Alter sind die Menschen normalerweise am glücklichsten? Neue Forschung bietet überraschende HinweiseIn einer laufenden Studie schienen die meisten Befragten zu erkennen, dass sie in den Dreißigern glücklicher waren als in den Zwanzigern. RyanJLane über Getty Images 

Wenn du für den Rest deines Lebens ein Alter sein könntest, welches wäre es?

Würden Sie sich dafür entscheiden, neun Jahre alt zu sein, von den mühsamsten Aufgaben des Lebens befreit zu sein und stattdessen Ihre Tage damit verbringen zu können, mit Freunden zu spielen und Ihre Stundenpläne zu üben?

Oder würden Sie Ihre frühen 20er Jahre wählen, wenn sich die Zeit endlos anfühlt und die Welt Ihre Auster ist - mit Freunden, Reisen, Pubs und Clubs?

westliche Kultur idealisiert die Jugend, so kann es eine Überraschung sein, das in zu lernen eine aktuelle Umfrage Bei dieser Frage war die beliebteste Antwort nicht 9 oder 23, sondern 36.

noch als EntwicklungspsychologeIch fand diese Antwort sehr sinnvoll.

In den letzten vier Jahren habe ich die Erfahrungen der Menschen in den Dreißigern und frühen Vierzigern untersucht, und meine Forschungen haben mich zu der Überzeugung geführt, dass dieser Lebensabschnitt - obwohl er voller Herausforderungen ist - viel lohnender ist, als die meisten vielleicht denken.

Die Karriere- und Pflegekrise

Als ich Ende 30 Forscher war, wollte ich mehr über mein Alter lesen. Damals wurde mir klar, dass niemand über Menschen in den Dreißigern und frühen Vierzigern forschte, was mich verwirrte. In dieser Zeit passiert so viel: Häuser kaufen, heiraten oder sich scheiden lassen; Karrieren aufbauen, Karrieren wechseln, Kinder haben oder sich dafür entscheiden, keine Kinder zu haben.


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Um etwas zu studieren, hilft es, es zu benennen. Also nannten meine Kollegen und ich den Zeitraum von 30 bis 45 Jahren “etabliertes Erwachsenenalter, ”Und machte sich dann daran, es besser zu verstehen. Während wir noch Daten sammeln, haben wir derzeit über 100 Personen in dieser Alterskohorte befragt und Umfragedaten von mehr als 600 zusätzlichen Personen gesammelt.

Wir gingen in dieses Großprojekt und erwarteten, dass etablierte Erwachsene glücklich waren, aber Schwierigkeiten hatten. Wir dachten, dass es in dieser Lebensphase Belohnungen geben würde - vielleicht in Karriere, Familie und Freundschaften oder körperlich und kognitiv einen Höhepunkt zu erreichen -, aber auch einige bedeutende Herausforderungen.

Die größte Herausforderung, die wir erwartet hatten, war das, was wir als „Karriere- und Pflegekrise“ bezeichneten.

Dies bezieht sich auf die Kollision von Anforderungen am Arbeitsplatz und Anforderungen an die Pflege anderer, die in Ihren 30ern und frühen 40ern stattfindet. Der Versuch, in einer bestimmten Karriere eine Leiter zu erklimmen, während gleichzeitig zunehmend erwartet wird, dass er sich um Kinder kümmert, sich um die Bedürfnisse der Partner kümmert und sich möglicherweise um alternde Eltern kümmert, kann viel Stress und Arbeit verursachen.

Als wir jedoch anfingen, unsere Daten zu betrachten, überraschte uns das, was wir fanden.

Ja, die Leute fühlten sich überwältigt und sprachen davon, in zu kurzer Zeit zu viel zu tun zu haben. Sie sprachen aber auch davon, sich zutiefst zufrieden zu fühlen. All diese Dinge, die ihnen Stress brachten, brachten ihnen auch Freude.

Zum Beispiel sagte der 44-jährige Yuying: "Obwohl es in dieser Zeit komplizierte Punkte gibt, fühle ich mich in diesem Bereich gerade sehr glücklich." Die 39-jährige Nina beschrieb sich einfach als „wild glücklich“. (Die in diesem Stück verwendeten Namen sind Pseudonyme, wie es das Forschungsprotokoll vorschreibt.)

Als wir uns unsere Daten noch genauer anschauten, wurde klar, warum Menschen über jedes andere Alter 36 Jahre alt bleiben möchten. Die Leute sprachen davon, in der Blüte ihres Lebens zu stehen und sich auf dem Höhepunkt zu fühlen. Nach Jahren der Arbeit an der Entwicklung von Karrieren und Beziehungen gaben die Menschen an, das Gefühl zu haben, endlich angekommen zu sein.

Mark, 36, teilte mit, dass sich zumindest für ihn „die Dinge besser anfühlen“. "Ich habe eine Maschine zusammengestellt, die endlich alle Teile hat, die sie braucht", sagte er.

Ein Seufzer der Erleichterung nach den turbulenten 20ern

Die Menschen hatten nicht nur das Gefühl, die Karrieren, Beziehungen und allgemeinen Lebenskompetenzen, auf die sie seit ihren 20ern hingearbeitet hatten, angesammelt zu haben, sondern sagten auch, sie hätten mehr Selbstvertrauen und verstanden sich besser.

Jodie, 36, schätzte die Weisheit, die sie gewonnen hatte, als sie über das Leben jenseits ihrer 20er Jahre nachdachte:

„Jetzt hast du ein solides Jahrzehnt Lebenserfahrung. Und was Sie in Ihren 20ern über sich selbst herausfinden, ist nicht unbedingt, dass das, was Sie wollten, falsch war. Sie haben nur die Möglichkeit herauszufinden, was Sie nicht wollen und was für Sie nicht funktionieren wird. … Sie gehen also in die 30er Jahre und verschwenden keine Zeit damit, ein halbes Dutzend Verabredungen mit jemandem zu treffen, der wahrscheinlich nicht wirklich klappen wird, weil Sie sich schon einmal verabredet haben und dieses Selbstvertrauen und diese Selbstsicherheit haben zu sagen: "Hey, danke, aber nein, danke." Ihr Freundeskreis wird viel enger, weil Sie die Menschen ausmerzen, die Sie in Ihrem Leben einfach nicht brauchen und die Drama bringen. “

Die meisten etablierten Erwachsenen, die wir befragten, schienen zu erkennen, dass sie in den Dreißigern glücklicher waren als in den Zwanzigern, und dies wirkte sich darauf aus, wie sie über einige der Anzeichen körperlichen Alterns nachdachten, denen sie zu begegnen begannen. Zum Beispiel sagte Lisa, 30, „Wenn ich physisch zurückgehen könnte, aber ich müsste auch emotional und mental zurückgehen… auf keinen Fall. Ich würde jeden Tag schlaffe Hautlinien nehmen. “

Nicht für jeden geeignet

Unsere Forschung sollte mit einigen Einschränkungen betrachtet werden.

Die Interviews wurden hauptsächlich mit mittelständischen Nordamerikanern durchgeführt, und viele der Teilnehmer sind weiß. Für diejenigen, die Arbeiterklasse sind, oder für diejenigen, die mit Jahrzehnten rechnen mussten systemischer Rassismus, etabliertes Erwachsenenalter kann nicht so rosig sein.

Es ist auch erwähnenswert, dass die Die Karriere- und Pflegekrise wurde insbesondere für Frauen durch die COVID-19-Pandemie verschärft. Aus diesem Grund kann die Pandemie zu einer Verringerung der Lebenszufriedenheit führen, insbesondere bei etablierten Erwachsenen, die Eltern sind, die versuchen, eine Vollzeitkarriere und eine Vollzeitkinderbetreuung zu steuern.

Gleichzeitig deutet die Tatsache, dass die Menschen ihre 30er Jahre - und nicht ihre 20er oder Teenager - als den Sweet Spot in ihrem Leben betrachten, zu dem sie zurückkehren möchten, darauf hin, dass dies eine Lebensperiode ist, der wir mehr Aufmerksamkeit schenken sollten .

Und das passiert langsam. Zusammen mit meiner eigenen Arbeit ist ein ausgezeichnetes Buch, das kürzlich von Kayleen Shaefer geschrieben wurde: „Aber du bist noch so jung, “Das erforscht Menschen, die in ihren 30ern navigieren. In ihrem Buch erzählt sie Geschichten über veränderte Karrierewege, das Navigieren in Beziehungen und den Umgang mit Fruchtbarkeit.

Meine Kollegen und ich hoffen, dass unsere Arbeit und Shaefers Buch nur der Anfang sind. Ein besseres Verständnis der Herausforderungen und Belohnungen des etablierten Erwachsenenalters wird der Gesellschaft mehr Werkzeuge zur Unterstützung der Menschen in dieser Zeit geben und sicherstellen, dass dieses goldene Zeitalter nicht nur Erinnerungen bietet, auf die wir gerne zurückblicken, sondern auch eine solide Grundlage für den Rest der Zeit unsere Leben. Das Gespräch

Über den Autor

Clare Mehta, Außerordentlicher Professor für Psychologie, Emmanuel Hochschule

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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