Wie man mit deinen Kindern über Stereotypen spricht

Wie man mit deinen Kindern über Stereotypen spricht
Studien zeigen, dass das wiederholte Hören generalisierender Sprache sich negativ auf das Verhalten von Kindern gegenüber verschiedenen sozialen Gruppen auswirken kann. Bildungsministerium, CC BY

Wie können moderne Eltern die nächste Generation dazu bringen, frei von ätzenden geschlechts- und rassistischen Stereotypen zu sein? Zu der Zeit, wenn Kinder die Grundschule beginnen, prägen Geschlecht und Rasse ihr Leben in vielerlei Hinsicht, die Eltern vielleicht verhindern wollen. Schon in der ersten Klasse, Mädchen sind weniger wahrscheinlich als Jungen zu denken, dass Mitglieder ihres eigenen Geschlechts "wirklich, wirklich schlau" sind. Und schon im Alter von drei Jahren befürworten weiße Kinder in den Vereinigten Staaten implizit Stereotype Afroamerikanische Gesichter sind wütender als weiße Gesichter.

Diese Stereotypen gehen tiefer als die Überzeugungen der Kinder - sie können auch das Verhalten eines Kindes prägen. Im Alter von sechs Jahren wählen Mädchen seltener als Jungen Aktivitäten, die sie erfordern wirklich schlau, die zur Entwicklung von. beitragen könnten langfristige geschlechtsspezifische Unterschiede in Wissenschaft und Mathematik.

Warum entwickeln sich Stereotypen in solchen kleinen Kindern? Als Professor für frühe kognitive und soziale Entwicklung habe ich in meiner Forschung herausgefunden, wie überraschend subtile Merkmale der Sprache dazu beitragen, dass ein Kind die Welt durch die Linse sozialer Stereotypen sieht.

Das Problem der Verallgemeinerung

Viele Eltern versuchen, die Entwicklung von Stereotypen bei Kindern zu verhindern, indem sie Dinge wie "Jungen sind gut in Mathe" oder "Mädchen können keine Führer sein" vermeiden. Stattdessen sollten Eltern darauf achten, positive Dinge zu sagen, wie "Mädchen können sei alles was sie wollen. "

Aber unsere Forschung hat festgestellt, dass selbst diese positiven Aussagen negative Auswirkungen haben können.

Für kleine Kinder ist das Sprechen oft wichtiger als das, was wir sagen. Verallgemeinerungen, auch wenn sie nur positive oder neutrale Dinge sagen, wie "Mädchen können alles sein, was sie wollen", "Hispanics leben in der Bronx" oder "Muslime essen unterschiedliche Lebensmittel", kommunizieren, dass wir genau wissen, wie jemand ist indem sie ihr Geschlecht, ihre ethnische Zugehörigkeit oder ihre Religion kennt.

In unserer Forschung, veröffentlicht in Child DevelopmentWir fanden, dass Verallgemeinerungen bei Kindern schon ab zwei Jahren dazu führten, dass Gruppen stabile und wichtige Unterschiede zwischen einzelnen Menschen markieren.


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In dieser Studie wurden Kinder in eine neue, erfundene Art der Kategorisierung von Menschen eingeführt: "Zarpies". Wenn sie nur Aussagen über bestimmte Personen hörten (zB "Diese Zarpies flüstern, wenn sie sprechen"), behandelten Kinder weiterhin die Menschen als Individuen, obwohl sie alle mit dem gleichen Etikett gekennzeichnet waren und ähnliche Kleidung trugen. Aber wenn sie die gleichen Informationen wie eine Verallgemeinerung hören (zB "Zarpies flüstern, wenn sie reden"), begannen sie zu denken, dass "Zarpies" sich sehr von allen anderen unterscheiden. Verallgemeinerungen zu hören, ließen die Kinder denken, dass ein Mitglied der Gruppe bestimmt, wie die Mitglieder sein würden.

In Eine weitere aktuelle Studie, fanden wir, dass das Hören dieser Art von Verallgemeinerungen - auch wenn keines von ihnen negativ war - fünfjährige Kinder dazu brachte, weniger Ressourcen (in diesem Fall bunte Aufkleber) mit Mitgliedern außerhalb ihrer eigenen sozialen Gruppe zu teilen.

Diese Ergebnisse zeigen, dass Verallgemeinerungen, auch positive oder neutrale, zu der Tendenz beitragen, die Welt durch die Linse sozialer Stereotypen zu sehen. Es ist die Form des Satzes, die nicht genau das ist, was für kleine Kinder wichtig ist.

Von Gruppen zu Einzelpersonen

Unsere Forschung bedeutet, dass Verallgemeinerungen problematisch sind, auch wenn Kinder sie nicht verstehen.

Wenn ein kleines Kind mitbekommt: "Muslime sind Terroristen", weiß das Kind vielleicht nicht, was es heißt, Muslim oder Terrorist zu sein. Aber das Kind kann immer noch etwas problematisches lernen - dass Muslime, wer auch immer sie sind, eine bestimmte Art von Person sind. Dass es möglich ist, Annahmen darüber zu treffen, wie jemand ist, nur indem man weiß, ob sie Muslime sind oder nicht.

Sprache, die Spezifika verwendet - anstatt generelle Ansprüche zu erheben - vermeidet diese Probleme. Sätze wie "Ihre Familie ist Spanierin und lebt in der Bronx", "Diese muslimische Familie isst verschiedene Lebensmittel", "Diese Mädchen sind großartig in Mathe", "Sie können alles sein, was Sie wollen", alle vermeiden allgemeine Behauptungen über Gruppen.

Die Verwendung einer bestimmten Sprache kann Kindern auch beibringen, die Verallgemeinerungen von sich selbst und anderen herauszufordern. Mein dreijähriges Kind hat kürzlich angekündigt, dass "Boys Gitarre spielen", obwohl sie viele weibliche Gitarristen kennen. Das beunruhigte mich, nicht weil es sehr wichtig ist, was er über das Gitarrenspiel denkt, sondern weil diese Art des Sprechens bedeutet, dass er denkt, dass das Geschlecht bestimmt, was eine Person tun kann.

Aber es gibt eine sehr einfache und natürliche Art, auf solche Aussagen zu reagieren unsere Forschung schlägt vor, Stereotypisierung zu reduzieren. Sag einfach: "Oh? An wen denkst du? Wen hast du gesehen, als du Gitarre gespielt hast? "Kinder haben normalerweise jemanden im Kopf. "Ja, dieser Mann im Restaurant hat heute Nacht Gitarre gespielt. Und ja, Großvater auch. "Diese Antwort führt Kinder dazu, in Individuen und nicht in Gruppen zu denken.

Dieser Ansatz funktioniert auch für sensitivere Verallgemeinerungen - Dinge, die ein Kind sagen könnte, wie "Große Jungs sind gemein" oder "Muslime tragen witzige Kleidung". Eltern können Kinder fragen, an wen sie denken und welche spezifischen Vorfälle sie im Sinn haben. Manchmal sprechen Kinder diesen Weg, weil sie testen, ob eine Verallgemeinerung sinnvoll ist. Indem wir sie zu dem spezifischen Vorfall zurückbringen, kommunizieren wir mit ihnen, dass dies nicht der Fall ist.

Jede Interaktion zählt

Wie wichtig kann diese kleine Änderung in der Sprache wirklich sein? Eltern, Lehrer und andere fürsorgliche Erwachsene können nicht alles kontrollieren, was Kinder hören, und die Exposition gegenüber explizit rassistischen, sexistischen oder fremdenfeindlichen Ideen kann auch den Blick eines Kindes auf gesellschaftliche Normen und Werte beeinflussen.

Aber Kinder entwickeln ihren Sinn für die Welt durch minutengenaue Gespräche mit wichtigen Erwachsenen in ihrem Leben. Diese Erwachsenen haben starke Plattformen mit ihren Kindern. Als Eltern und Betreuer können wir unsere Sprache sorgsam verwenden, um Kindern zu helfen, sich selbst und andere als Individuen zu sehen, frei ihren eigenen Weg zu wählen. Mit unserer Sprache können wir Kindern helfen, Geistesgewohnheiten zu entwickeln, die stereotype Ansichten der Menschen um uns herum eher herausfordern als unterstützen.Das Gespräch

Über den Autor

Marjorie Rhodes, Associate Professor für Psychologie, New York University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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