Wie die Social Gospel Bewegung die Wurzeln der heutigen religiösen Linken erklärt

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In der gesamten amerikanischen Geschichte spielte Religion eine wichtige Rolle bei der Förderung von Sozialreformen. Von der abolitionistischen Bewegung des frühen 19 Jahrhunderts bis zur Bürgerrechtsbewegung des 20 Jahrhunderts haben religiöse Führer verfochten progressive politische Ursachen.

Dieses Vermächtnis ist heute in der Gruppe der religiösen Progressiven sichtbar, oder die religiöse Linke.

Die soziale Gospelbewegung der späten 19th und frühen 20th Centuries hatte, wie ich in meinen Forschungen untersucht habe, einen besonders bedeutenden Einfluss auf die Entwicklung der religiösen Linken.

Was ist die Bewegung des sozialen Evangeliums und warum spielt sie heute eine Rolle?

Was war das soziale Evangelium?

Die Ursprünge des sozialen Evangeliums gehen oft auf den Aufstieg der urbanen Industrialisierung im späten X. Jahrhundert zurück, unmittelbar nach dem Bürgerkrieg. Das soziale Evangelium, das hauptsächlich, aber nicht ausschließlich in protestantischen Kirchen verwurzelt war, betonte, wie Jesu ethische Lehren funktionieren könnten behebe die Probleme verursacht durch "Vergoldetes Alter" Kapitalismus.

Bewegungsleiter nahmen Jesu Botschaft "Liebe deinen Nächsten" auf Kanzeln, veröffentlichten Bücher und lehrten im ganzen Land. Andere Führer, hauptsächlich Frauen, führten Siedlungshäuser, die dazu bestimmt waren lindern Sie die Leiden von Einwanderern, die in Städten wie Boston, New York und Chicago leben. Ihre Mission sollte auf die Probleme von Armut und Ungleichheit aufmerksam machen - insbesondere in den wachsenden Städten Amerikas.

Charles Sheldon, ein Minister in der Stadt Topeka, Kansas, erklärte die Idee hinter dem sozialen Evangelium in seinem 1897-Roman "In seinen Schritten." Um Christ zu sein, argumentierte er, müsse man in Jesu Fußstapfen treten.

Der Slogan des Buches "Was würde Jesus tun?" Wurde zu einem zentralen Thema der Bewegung des sozialen Evangeliums, die auch mit dem Glauben an den Minister in Ohio verbunden war Washington Gladden namens "Soziale Erlösung"Dieses Konzept betonte, dass der Hauptzweck der Religion darin bestand, systemische Veränderungen in den politischen Strukturen Amerikas zu bewirken.

Folglich, soziale Gospelführer unterstützte Gesetzgebung für einen achtstündigen Arbeitstag die Abschaffung der Kinderarbeit und die staatliche Regulierung von Wirtschaftsmonopolen.

Während das soziale Evangelium viele wichtige Figuren hervorgebracht hat, ist es einflussreichster Führer war ein Baptistenminister, Walter Rauschenbusch.

Das Erbe von Walter Rauschenbusch

Rauschenbusch begann seine Karriere in den 1880 als Pfarrer einer Einwandererkirche in New York. Sein 1907-Buch, "Christentum und die soziale Krise" behauptete, dass der Hauptzweck der Religion darin bestehe, die höchste Lebensqualität für alle Bürger zu schaffen.

Rauschenbusch verband das Christentum mit den aufkommenden Theorien des demokratischen Sozialismus, würde zu führen Gleichheit und eine gerechte Gesellschaft.

Rauschenbuschs Schriften hatten großen Einfluss auf die Entwicklung der religiösen Linken im 20 Jahrhundert. Nach dem Ersten Weltkrieg mehrere religiöse Führer erweiterte seine Ideen Fragen der wirtschaftlichen Gerechtigkeit, des Rassismus und des Militarismus anzugehen.

Unter ihnen war AJ Muste, bekannt als der "amerikanische Gandhi" wer half, die Taktik der gewaltfreien direkten Aktion populär zu machen. Sein Beispiel inspirierte viele Aktivisten des 20th Jahrhunderts, darunter Martin Luther King Jr.

Die intellektuellen Einflüsse auf König waren umfangreich. Es war jedoch Rauschenbusch, der König erstmals auf den glaubensbasierten Aktivismus aufmerksam machte. Wie King schrieb in 1958,

"Seit ich Rauschenbusch gelesen habe, bin ich der Überzeugung, dass jede Religion, die sich über die Seelen der Menschen bekennt und sich nicht um die sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen der Seele kümmert, eine spirituell moribunde Religion ist, die nur auf den Tag wartet begraben. "

Soziale Rettung und die heute verlassenen Ordensleute

King's Aussage unterstreicht die Wichtigkeit des sozialen Evangeliums von "sozialer Erlösung" für die heutige religiöse Linke.

Obwohl viele ihrer Hauptanführer aus liberalen protestantischen Konfessionen stammen, ist die religiöse Linke keine monolithische Bewegung. Zu ihren Führern gehören prominente Geistliche wie der lutherische Pfarrer Nadia Boltz-Weber Sowie Akademiker wie Cornel West. Einige der wichtigsten Persönlichkeiten der Bewegung, vor allem Pfarrer Jim Wallis, sind Evangelikale, die sich mit dem identifizieren, was oft genannt wird progressiver Evangelikalismus.

Andere kommen von außerhalb des Christentums. Rabbiner Michael Lerner, Gründer der Organisation Netzwerk spiritueller Fortschrittlicher, will nicht nur den interreligiösen Aktivismus fördern, sondern auch Personen anlocken, die nicht mit religiösen Institutionen verbunden sind.

Diese Führungskräfte konzentrieren sich oft auf verschiedene Themen. Sie vereinigen sich jedoch mit der Überzeugung des sozialen Evangeliums, dass der religiöse Glaube der Transformation von sozialen Strukturen verpflichtet sein muss.

Das Netzwerk für spirituelle Fortschrittler Leitbild, zum Beispiel, bekräftigt seinen Wunsch

"Eine Bewegung für sozialen Wandel aufzubauen - geleitet von spirituellen und ethischen Werten - um unsere Gesellschaft zu einer Gesellschaft zu machen, die das Wohlergehen der Menschen und des Planeten sowie Liebe, Gerechtigkeit, Frieden und Mitgefühl priorisiert und fördert über Geld, Macht und Profit. "

Eine der wichtigsten Stimmen der religiösen Linken ist der Minister von North Carolina William Barber. Friseurorganisation, "Reparateure des Bruchs, "Versucht, Geistliche und Laien aus einer Vielzahl von Glaubenstraditionen in Basisaktivismus auszubilden. Barbers Hoffnung ist, dass sich Breitenfußball-Aktivisten für sozialen Wandel einsetzen werden "Wiederaufbau, Aufbau und Reparatur unserer moralischen Infrastruktur."

Andere Organisationen, die mit der religiösen Linken verbunden sind, drücken ähnliche Ziele aus. Diese Gruppen nehmen oft den demokratischen Sozialismus an Auseinandersetzung mit Fragen der Rassengerechtigkeit (einschließlich Unterstützung für die Black Lives Matter Bewegung), die Gleichstellung von Lesben und Schwulen und die Verteidigung religiöser Minderheiten.

Eine attraktive Option?

Trotz der öffentlichen Sichtbarkeit von Aktivisten wie Barber stellt sich die Frage, ob die religiöse Linke eine starke politische Kraft werden kann.

Soziologe James Wellman beobachtet dass den religiösen Progressiven oft die "soziale Infrastruktur fehlt, die eine soziale Bewegung schafft und erhält; Ihre Leiter sind eher spirituelle Unternehmer als institutionelle Bauherren. "

Eine weitere Herausforderung ist die zunehmende Säkularisierung der politischen Linken. Nur 30 Prozent der Amerikaner, die sich mit der politischen Linken identifizieren, sehen Religion als eine positive Kraft für den sozialen Wandel.

Gleichzeitig könnte die progressive Agenda der religiösen Linken - insbesondere ihr Fokus auf die Armen der Gesellschaft - eine attraktive Option für jüngere Amerikaner sein die nach Alternativen suchen zum wahrgenommenen Dogmatismus des religiösen Rechts. Als Aktivist mit Jim Wallis verbunden "Reiseteilnehmer" Organisation erwähnt,

"Ich glaube, dass die Konzentration auf die Person Jesu eine jüngere Generation hervorbringt .... Ihre politische Agenda ist geprägt von Jesu Ruf, die Hungernden zu ernähren, dafür zu sorgen, dass die Durstigen sauberes Wasser haben, sicherzustellen, dass alle Zugang zu medizinischer Versorgung haben, Amerika zu einem einladenden Ort für Einwanderer zu machen, unser ungerechtes Strafrecht zu regeln und bittere Armut im Ausland zu beenden und in den vergessenen Ecken unserer städtischen und ländlichen Gemeinschaften. "

Diese Aussage dreht sich nicht nur um die Frage von Charles Sheldon im 19. Jahrhundert: "Was würde Jesus tun?" Er zeigt, wie beständig der Kern des sozialen Evangeliums im sozialen Heil für eine neue Generation von Aktivisten ist.

Das GesprächKann die religiöse Linke den öffentlichen Status der religiösen Rechte erreichen? Das für Walter Rauschenbusch, AJ Muste und Martin Luther King Jr. kritische Thema der "sozialen Errettung" könnte meines Erachtens den Aktivismus einer neuen Generation religiöser Progressiver sehr gut anregen.

Über den Autor

Christopher H. Evans, Professor für die Geschichte des Christentums, Boston University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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