Kann Demokratie ohne Mittelschicht überleben?

Kann Demokratie ohne Mittelschicht überleben?

Es sei notwendig, die Mittelklasse in Amerika zu erhalten, damit die Vereinigten Staaten als Demokratie weitermachen können, warnt Ganesh Sitaraman.

"Die schrumpfende Mittelschicht ist ein konstitutionelles Problem, weil unsere Verfassung nicht für ein Land mit erheblicher wirtschaftlicher Ungleichheit entworfen wurde", sagt Sitaraman, Juraprofessor an der Vanderbilt University und Autor eines neuen Buches, Die Krise der bürgerlichen Verfassung: Warum wirtschaftliche Ungleichheit unsere Republik bedroht (Penguin Random House, 2017).

Das Problem der wirtschaftlichen Ungleichheit ist nichts Neues.

"Aus der Zeit der Antike waren Staatsmänner und Philosophen zutiefst besorgt über das Problem der wirtschaftlichen Ungleichheit", sagt Sitaraman. "Sie waren besorgt, dass entweder die Reichen die Armen unterdrücken würden oder die Armen den Reichtum der Reichen beschlagnahmen würden, und das Ergebnis wäre Gewalt, Instabilität, sogar Revolution."

Im Laufe der Geschichte verwendeten die Regierungen verschiedene Methoden, um Stabilität zu schaffen, beispielsweise Regierungskörper, die verschiedene Wirtschaftsklassen repräsentieren.

Aber die Vereinigten Staaten haben diese Merkmale nicht, weil die Gründerzeit wirtschaftlich relativ gleich war. Ohne Feudalismus, keine erbliche Aristokratie und weite Länder im Westen bauten die Gründer die Verfassung auf der Grundlage der relativen wirtschaftlichen Gleichheit. Das Problem, so Sitaraman, besteht heute darin, dass zwischen den Wohlhabenden und allen anderen eine wachsende Kluft besteht.

Wenn die Vereinigten Staaten als Republik weitermachen sollen, wird es notwendig sein, die Mittelschicht wiederzubeleben. Schritte wie die Anhebung des Mindestalters, mehr Investitionen in die Bildung, eine erleichterte Abstimmung und eine Reform der Wahlkampffinanzierung würden helfen, sagt er.


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Wenn das Problem nicht angegangen wird, wird die Mittelklasse weiter schrumpfen und Sitaraman glaubt, dass die Vereinigten Staaten aufhören werden, als Demokratie zu existieren.

"Sie würden mit einer Oligarchie oder Revolution und einer Mafi-Herrschaft enden, und beides war nicht das, was die Gründer wollten, als sie versuchten, eine repräsentative Demokratie in Amerika zu schaffen."

Quelle: Vanderbilt University

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