Warum Süßwasser-Wildtiere einer unsicheren Zukunft gegenüberstehen

Umwelt

Warum Süßwasser-Wildtiere einer unsicheren Zukunft gegenüberstehenLaichende Rotlachse ziehen in der Nähe von Chase, BC, den Adams River hinauf Die kanadische Presse / Jonathan Hayward

Pazifischer Lachs ist eine der ikonischen Kreaturen Kanadas. Jeden Sommer vollenden sie ihren im Durchschnitt vier bis fünf Jahre langen Lebenszyklus, indem sie von ihren reichen Meeresfütterungsgebieten zu den Bächen und Flüssen zurückkehren, in denen sie geboren wurden. Hier werden sie auf den „Spuren“ ihrer Eltern Eier legen, sterben und die nächste Generation von Lachs entstehen lassen.

Diese Durchfahrt vom Süßwasser zum Meer und zurück ist manchmal tausende Kilometer lang. Es kann auch verräterisch sein - die Fische müssen steile Stromschnellen durchqueren und gefräßige Raubtiere vermeiden.

Die Wanderung wird jedoch nur durch unnatürliche Herausforderungen erschwert. Menschen dämmen und verschmutzen weiterhin Flüsse, überfischen und bringen invasive Pflanzen und Tiere ein. Und dies ist nur die Spitze des Eisbergs, wenn es darum geht, wie Menschen das Süßwasser in Kanada und auf der ganzen Welt grundlegend umgestalten.

Für unsere Forschung über Bei der Migration und Erhaltung des Pazifiklachses haben wir untersucht, wie sich Süßwasserökosysteme - Seen, Flüsse, Bäche und Feuchtgebiete - rund um den Globus verändern. Die Gesellschaft hat sein Finger am Puls der Ozeane, aber was ist mit unseren zu oft vergessenen Süßwasser?

Seen und Flüsse in der Krise

Während Süßwasser nur einen Bruchteil ausmacht (0.01 Prozent) von allem Wasser auf dem Planeten sind sie fast zu Hause 10 Prozent der bekannten Tierarten der Erde, darunter ein Drittel aller Wirbeltiere (alles mit Rückgrat). Es gibt sogar mehr Fischarten in Süßwasserökosystemen als im Ozean.

Dieses Bild verändert sich leider sehr schnell. Der World Wide Fund for Nature (WWF) veröffentlichte kürzlich dieLiving Planet Report 2018, “Was zeigt, dass der Süßwasserarten schwerer ist als der Rückgang der Arten an Land oder im Ozean.

Besorgniserregend ist, dass die Populationen von Süßwasser im Durchschnitt in 80-Jahren um mehr als 50 Prozent zurückgegangen sind, während die Populationen von Landbewohnern und Meerestieren um weniger als die Hälfte zurückgegangen sind.

Offensichtlich befindet sich das Süßwasser in einer Krise, die sich im letzten Jahrzehnt verschlechtert. Aber warum?

Bedrohungen: Das schmutzige Dutzend

Wissenschaftler wissen, dass das Aufstauen, Verschmutzen, Überfischen und die Einführung neuer Arten die Wasserlandschaften auf der ganzen Welt verändern und das Überleben von Tieren wie Pazifiklachs behindern. Wir haben von diesen Bedrohungen für die Biodiversität von Süßwasser gewusst seit mindestens einem Dutzend Jahren.

Aber in 12 Jahren kann sich vieles ändern - und das hat es. Mit einem internationalen Team von einigen der weltweit führenden Süßwasserforscher unsere neue Studie dokumentiert ein Dutzend Bedrohungen - einige neue, einige wachsende - für Süßwasserarten:

  1. Ein sich schnell änderndes Klima
  2. Online-Handel mit Wildtieren und invasiven Arten
  3. Ansteckende Krankheit
  4. Giftige Algenblüten
  5. Wasserkraftstauung und -zerlegung der Hälfte der Flüsse der Welt
  6. Aufkommende Verunreinigungen wie Hormone
  7. Technische Nanomaterialien
  8. Mikroplastische Verschmutzung
  9. Licht- und Störgeräusche
  10. Salzere Küstengewässer aufgrund des Meeresspiegelanstiegs
  11. Calciumkonzentrationen unterschreiten die Bedürfnisse einiger Süßwasserorganismen
  12. Die additiven - und möglicherweise synergistischen - Auswirkungen dieser Bedrohungen

Unser Team befürchtet, dass Süßwasser weiterhin übersehen wird. Diese zunehmenden Bedrohungen und die schnellen Artenverluste finden unter der Wasseroberfläche statt - außer Sicht und Geist.

"Dies ist eine stille, unsichtbare Tragödie, die viel zu wenig Interesse auf sich zieht", sagte Steve Ormerod, ein Süßwasser-Ökologe von der Cardiff University in Wales, Großbritannien, und eines unserer Teammitglieder.

Wir hoffen, diese Erzählung zu ändern, indem wir auf diese kritischen 12-Bedrohungen aufmerksam machen.

Wir müssen jetzt gegen diese Bedrohungen vorgehen.

Hoffnung am Horizont?

Dies ist viel zu verstehen. Es scheint, als gäbe es keine Lösungen, die die Flugbahn für Süßwasserspezies verändern könnten. Glücklicherweise ist das nicht der Fall und wir zeigen Möglichkeiten für Erhaltungsgewinne auf.

Neue wissenschaftliche Instrumente verändern die Art und Weise, wie wir die Süßwasserpopulationen überwachen. Umwelt-DNAZum Beispiel kann es uns bald möglich sein, eine einzige Wasserprobe zu verwenden, um alle Fische in einer Wasserscheide zu identifizieren - ohne die Art jemals zu sehen.

Andere Ansätze, einschließlich der Verwendung von "Umweltströmen" (E-Flows) zur Steuerung des Wasserflusses unterhalb eines Damms, Dammentfernung sowie Fischwegen, lassen Fische wie pazifischen Lachs einige der von uns geschaffenen Barrieren umfahren.

Die Lösung beruht jedoch nicht nur auf technologischen Fortschritten, um Fehler der Vergangenheit aufzuheben. Wir müssen den Süßwasserbedürfnissen von Mensch und Natur gerecht werden, indem wir die Art und Weise, wie wir Süßwasser behandeln, durch unser Trinkwasser verändern tägliche Aktionendurch Beitritt oder Unterstützung der Allianz für Süßwasserleben und unsere Regierungen dazu drängen, dem beizutreten globale Anstrengung um Süßwasser zu erhalten.Das Gespräch

Über den Autor

Andrea Jane Reid, Doktorandin, Carleton Universität und Steven J Cooke, kanadischer Forschungslehrstuhl und Professor, Carleton Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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