Warum nicht erneuerbare Energien noch vorhanden sind, während erneuerbare Energien nicht vorhanden sind

Warum nicht erneuerbare Energien noch vorhanden sind, während erneuerbare Energien nicht vorhanden sind

Das Problem, dem die Welt gegenübersteht, ist, dass viele der Ressourcen, die wirklich bedroht sind, die erneuerbaren sind, nicht, wie so oft angenommen, die nicht erneuerbaren Energiequellen.

Viele der erneuerbaren Ressourcen der Erde werden wahnsinnig ausgebeutet, und die Menschheit scheint nicht in der Lage zu sein, sich auf Regeln für ihren Schutz zu einigen. Fische, große Säugetiere, Süßwasser, Holz, saubere Luft - die Liste ist endlos.

Im Gegensatz dazu sind viele nicht erneuerbare Reserven so zahlreich geworden, dass ihre Preise derzeit auf historischen Tiefstständen liegen.

Die Frage ist: Wie ist es dazu gekommen, dass unsere nicht erneuerbaren Reserven scheinbar unerschöpflich sind?

Der Fall von Öl

Befürchtungen, dass der Welt bald das Öl ausgeht, gibt es für viele Jahr. Während des ersten Jahrzehnts dieses Jahrhunderts hat die sogenannte "Peak Oil" -Hypothese die Ansicht vertreten, dass die Welt die Ölförderung erreicht hat capability. Die Reserve und Produktion Statistiken erzähle eine ganz andere Geschichte.

Zurück in 1980 waren die nachgewiesenen Reserven ungefähr 700 Milliarde Barrel und die Produktion lief um ungefähr 23 Milliarde Barrel pro Jahr, also gab es ungefähr 30 Jahre Öl links. Durch 2010 wäre daher der größte Teil des 1980-Öls erschöpft gewesen - dennoch waren die nachgewiesenen Reserven von 2010 auf rund 1600 Milliarden Barrel angewachsen, der Verbrauch war auf 30 Milliarden Barrel pro Jahr gestiegen, und über 50-Öljahre waren noch übrig.

Eine andere Möglichkeit, dies zu betrachten, ist zu sehen, wie lange es gedauert hat, die Proven Reserve in einem Jahr zu verbrauchen. Das 1980-Ölreservoir wurde von 2007 verbraucht - es dauerte nur 27 Jahre; das 1985 Öl dauerte bis 2014, 29 Jahre; Das 1990-Öl wird wahrscheinlich bis 2022, 32 Jahre dauern. Obwohl die Verbrauchsrate zunimmt, dauert die Reserve zu einem bestimmten Zeitpunkt länger.


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Unser Instinkt sagt uns, dass die Ressourcen der Welt endlich sind. Doch das Beispiel zeigt uns, dass die Ölreserven in den vergangenen 35 Jahren gewachsen sind, obwohl die Ausbeutungsrate gestiegen ist. Haben unsere Instinkte uns im Stich gelassen?

Das Paradox jenseits von Öl

Das Beispiel Öl ist nicht einzigartig. Viele andere Materialien werden ohne Angst vor Erschöpfung der Reserven ausgebeutet. Zum Beispiel stieg die Produktion von Kupfer über 50-Jahre um das Sechsfache, während das Verhältnis von Reserve zu Produktion von 40 auf fast 80 Jahre stieg, bevor es auf 50-Jahre zurückging.

Der Fall von Kupfer ist besonders bemerkenswert, weil Kupfer ist ausgiebig recyceltDaher ist eine sechsfache Steigerung dessen, was abgebaut wird, umso bedeutender. Beachten Sie außerdem die Bedeutung eines Verhältnisses von Reserve zu Produktion von 80-Jahren. Es bedeutet, dass, wenn Sie eine neue Kupferlagerstätte entdecken würden, es so lange dauern könnte wie 80 Jahre, bevor es sich lohnte, das Kupfer zu produzieren, das Sie entdeckt hatten. Geologische Erkundung ist nicht billig. Niemand gibt gerne Geld für die Exploration aus, die erst nach vielen Jahrzehnten zu Einnahmen führen wird.

Die Produktionsmengen und die Reserve / Produktionsquote der meisten nicht erneuerbaren Ressourcen weisen ähnliche Muster wie Kupfer auf. Die Produktion hat unaufhaltsam zugenommen, aber die Reserve ist gewachsen. Blei, Quecksilber und Asbest sind Gegenbeispiele. Gesundheitliche Bedenken haben die Nachfrage nach der Ressource auf ein niedriges Niveau reduziert, und das Verhältnis von Reserve zu Produktion ist sehr groß geworden.

Das Paradoxon lösen

Es gibt eine Reihe von Faktoren, die diesem Paradox zugrunde liegen. Die erste ist die Betrachtung dessen, was eine "Reserve" darstellt. Unser Planet hat viele Ressourcen, aber sie werden nur zu Reserven, wenn jemand eine Möglichkeit findet, das Ressourcenmaterial zu nutzen.

Zum Beispiel umfasst die Erdkruste etwa 8% Aluminium. Die Lithosphäre enthält daher rund 70 Millionen Milliarden Tonnen Aluminium. Aber die Hauptreserven an Aluminium sind im Erzbauxit, mit etwa 8 Milliarden Tonnen Aluminium oder in der Größenordnung von einem Zehnmillionstel der Ressource. Die Reserve ist also ein wirklich winziger Teil der Ressource, und dies gilt für viele der nicht erneuerbaren Ressourcen. Im Gegensatz dazu beinhaltet unser Missbrauch vieler erneuerbarer Ressourcen einen erheblichen Teil des natürlichen Vorkommens.

Aluminium war teurer als Gold, bis in letzter Zeit eine effiziente Art der Herstellung aus Bauxit entdeckt wurde 19th Jahrhundert. Seitdem ist der Preis gefallen, während die produzierte Menge gestiegen ist. Dies veranschaulicht ein weiteres Merkmal nicht erneuerbarer Ressourcen - die Technologie bestimmt ihre Kosten und je größer das Volumen, desto geringer sind die relativen Kosten.

Dies kann durch den Fall von Kupfer veranschaulicht werden. In vorindustriellen Zeiten enthielt eine Kupferquelle typischerweise ungefähr 5% Kupfer, und im heutigen Geld kostete es ungefähr $ 50 / kg. Eine neue Technologie wurde in den 1970 eingeführt, und heute wird etwa ein Drittel des gesamten neuen Kupfers aus sehr minderwertigen Erzen hergestellt, indem das Kupfer direkt aus dem zerkleinerten Gestein gelöst und das Kupfer dann mit einem speziellen Lösungsmittel aus der Lösung extrahiert wird. Der Preis fiel zu Beginn dieses Jahrhunderts auf etwa $ 2 / kg, stieg nach 8 stark auf über $ 2004 / kg und fällt derzeit durch $ 4 / kg zurück.

So ist der Erzgehalt im Laufe der Jahre stetig gefallen, und da er gefallen ist, wurde neue Technologie entwickelt, um mehr aus weniger zu verarbeiten.

Billiger, sicherer Ersatz

Technologien zur Identifizierung einer potenziellen Reserve und zur Quantifizierung ihres Potenzials haben sich ebenfalls enorm entwickelt. Geologische Modelle werden kontinuierlich verbessert, da immer mehr Daten erfasst werden. Physikalische Techniken zur Identifizierung geologischer Strukturen haben sich zu einem hohen Grad an Raffiniertheit entwickelt. Die Datenverarbeitung ermöglicht eine dreidimensionale Visualisierung des Untergrundes. Die Bohrtechnologie erlaubt jetzt eine präzise Probenahme von Strukturen, die Hunderte von Metern unter der Oberfläche liegen. All diese Fortschritte haben die Zeit für die Ermittlung einer Zielreserve verkürzt und die Risiken bei der Entscheidung, diese zu nutzen, verringert.

Ein letzter Faktor in der Unerschöpflichkeit der nicht erneuerbaren Reserven ist die Tatsache, dass andere Materialien oft entstehen, um sie zu einem niedrigeren Preis zu ersetzen. Zum Beispiel verließ sich das römische Wasserverteilungssystem auf Bleirohre. Es ist wahrscheinlich, da Blei ein relativ seltenes Metall ist, dass die Wasserleitungssysteme der Welt immer noch in gleichem Maße auf Blei angewiesen sind, würden wir einen großen Teil der Ressource nutzen. Blei wäre unbezahlbar. Aber natürlich haben wir gelernt, andere Materialien zu einem Bruchteil der Kosten zu verwenden und gleichzeitig die Gesundheitsrisiken zu vermeiden. Die ursprüngliche Bleireserve mag zu klein für unsere Bedürfnisse gewesen sein, aber menschlicher Einfallsreichtum hat vermieden, was den Römern als unlösbares Problem erschienen wäre.

Erneuerbare Bedrohung

Wie ist es also dazu gekommen, dass unsere nicht erneuerbaren Reserven scheinbar unerschöpflich sind? Es kommt darauf an, dass das, was ausgebeutet wurde, einen sehr kleinen Teil der Ressource ausmachte. Fortschritte in der Technologie sowohl der Exploration als auch der Gewinnung bedeuteten, dass die ökonomische Reserve wachsen konnte - und sogar tatsächlich wuchs -, obwohl die Ausbeutung zunahm.

Im Gegensatz dazu macht der Anteil unserer nachwachsenden Rohstoffe, die ausgebeutet werden, einen erheblichen Anteil an der gesamten Ressource aus, und zwar in dem Maße, in dem Arten verloren gehen und zukünftige Generationen in der Tat bedroht sind.

Über den Autor

Philip Lloyd, Forschungsprofessor für Energie, Cape Peninsula University of Technology

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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