Diese Woche vor XNUMX Jahren betrat Judy Garland ein MGM-Studio und nahm auf Lass dich bei Merry Little Christmas zum ersten Mal. Es wurde für das Musical geschrieben Treffen Sie mich in St. Louis (1944), von dem nur ein Teil auf Weihnachten spielt – aber egal. Seine Musik und Texte stammen von Hugo Martin sind zum Inbegriff des klassischen Weihnachtsliedes geworden.

Diese Woche vor zweiundachtzig Jahren wurde die Bombardierung von Pearl Harbor zog die USA in den Zweiten Weltkrieg. Sechzehn Millionen Amerikaner meldeten sich bei den Streitkräften, und viele amerikanische Frauen reagierten auf die Rosie the Riveter-Kampagne, indem sie sich dem Arbeitsplatz anschlossen erstmals. Das Familienleben veränderte sich tiefgreifend: Es herrschte ein Gefühl von Vertreibung, Abwesenheit und Verlust.

Die Popmusik reagierte mit konventionellen Kriegsliedern (siehe Preise den Herrn und gib die Munition weiter by Frank Loesser von Guys and Dolls), aber es war das Weihnachtslied, das den Kummer am besten zum Ausdruck brachte.

Irving Berlin hinzugefügt White Christmas zu seiner Partitur Bing Crosby Film Holiday Inn im Jahr 1942. Er hatte es ein paar Jahre zuvor entworfen, aber jetzt war seine Eröffnungszeile, die an verschneite Feiertage erinnerte, „genau wie die, die ich früher kannte“, das perfekte Gefühl, um an den Herzen einer Nation zu ziehen, die für die Idee eines empfänglich war eher eine nostalgische Vergangenheit als eine fragile Gegenwart.

Eine Frage der Moral

Ein Jahr später nahm Crosby auf Ich werde zu Weihnachten zu Hause sein, eine Zahl von Walter Kent und Kim Gannon das expliziter auf den Zeitgeist einging.


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Es ist in Form eines Briefes eines Soldaten angelegt, der an seine Familie nach Hause schreibt. Der angespannte Optimismus der Eröffnungszeile („Ich werde über Weihnachten zu Hause sein“) weicht einer Einkaufsliste saisonaler Klischees (Schnee, Mistelzweig, Geschenke am Baum), bevor die erschütternde Schlusszeile („Wenn nur in meinen Träumen“) folgt. ), der die Wahrheit anspricht: Es war unwahrscheinlich, dass alles passieren würde.

Die Stimmung war so auf den Punkt gebracht Die BBC verbot die Ausstrahlung des Liedes, aus Angst, dass es die Moral schwächen könnte. Bing Crosbys „I’ll Be Home for Christmas“.

Aber es war Have Yourself a Merry Little Christmas, das das Gefühl der Kriegswinter am besten aufgriff. Ironischerweise war Hugh Martins Originaltext zu dem Lied so drastisch, dass es unmöglich war, es einer Nation in kollektiver Trauer zugänglich zu machen. Es lautete: „Haben Sie ein frohes kleines Weihnachtsfest, es könnte Ihr letztes sein. Nächstes Jahr werden wir alle in der Vergangenheit leben.“

Garland und der Regisseur Vincente Minnelli stimmte zu, dass sie wie ein Monster wirken würde, wenn Garlands Figur Esther diese Worte ihrer viel jüngeren Schwester Tootie vorsingen würde (Margaret O'Brien) in einem Moment der Aufregung, also änderte Martin sie wie folgt: „Habt euch ein frohes kleines Weihnachtsfest, macht die Weihnachtszeit fröhlich.“ Von nun an werden unsere Probleme meilenweit entfernt sein.“

Und während es im Original hieß: „Treue Freunde, die uns am Herzen liegen, werden uns nicht mehr nahe sein“, heißt es in der überarbeiteten Fassung „noch einmal“. Judy Garland singt „Have Yourself a Merry Little Christmas“ in „Meet Me in St. Louis“.

Amerika brauchte die Eindringlichkeit einer hoffnungsvollen Botschaft, die unter Tränen vermittelt wurde (wie in Garlands Auftritt im Film), nicht Defätismus. Doch der letzte Satz des Liedes bringt zum Ausdruck, wie nahe die Trennung der Familie im November 1944 war, als der Film in die Kinos kam: „Eines Tages werden wir bald alle zusammen sein, wenn das Schicksal es zulässt. Bis dahin müssen wir uns irgendwie durchschlagen.“

Klassiker neu schreiben

Nur wenige würden bestreiten, dass Judy Garlands Originalaufführung des Liedes in „Meet Me in St. Louis“ endgültig ist. Doch 13 Jahre später wünschte Frank Sinatra ein paar Änderungen an den Texten für sein Weihnachtsalbum von 1957 Ein fröhliches Weihnachtsfest.

Als Sinatra sein Album veröffentlichte, Dwight D. Eisenhower war im Amt. Der Präsident war ein Kriegsheld, und sein Mantra war „Der Pessimismus hat nie eine Schlacht gewonnen“.

Daher war Sinatras musikalische Version eines amerikanischen Weihnachtsfests der 1950er Jahre fester und weniger ergreifend. Für ihn ersetzte Martin den Satz über das „Durchwursteln“ durch einen neuen, neutralen: „Hänge einen leuchtenden Stern an den höchsten Ast.“ Er änderte sogar „Eines Tages bald werden wir alle zusammen sein“ in „Im Laufe der Jahre werden wir alle zusammen sein“ und entfernte damit die Zweideutigkeit der Zukunft „irgendwann“. Die Phoebe Bridgers-Version von Have Yourself A Merry Little Christmas.

Nachdem Sinatra den emotionalen Kriegsgeist des Originals ausgelöscht hatte, entschieden sich nachfolgende Coverversionen des Liedes oft für „Jolly“ (Ella Fitzgerald, 1960), üppig (Die Zimmerleute, 1978) oder dramatisch (Der Jackson 5, dessen Version von 1970 stellenweise fast wie ein James-Bond-Thema klingt).

Aber es ist auffällig, dass im 21. Jahrhundert mehrere führende Künstler, die überhaupt nicht mit dem klassischen amerikanischen Liederbuch in Verbindung gebracht werden, zum traurigeren Gefühl des Originals zurückkehrten. In der Tat, Coldplay, Sam Smith und Phoebe Bridgers Versionen sind fast düsterer als die von Garland – fragile Musik für eine fragile Welt.

Dominic Broomfield-McHugh, Professor für Musikwissenschaft, University of Sheffield

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