In der Verteidigung der Wespen: Warum sie zu quetschen kommt mit einem Stich in der Geschichte

In der Verteidigung der Wespen: Warum sie zu quetschen kommt mit einem Stich in der Geschichte

Sie sind eines der unwillkommensten Zeichen des Sommers. Durch die Biergärten summend, unschuldige Picknicks angreifend, kommen Wespen ominös mit einem Stich in ihren Schwänzen. Überhaupt nicht gemocht, werden sie geschlagen, gefangen und verflucht. Aber wäre eine wespenfreie Welt wirklich ein besserer Ort?

Trotz ihres schlechten öffentlichen Images sind Wespen für die Wirtschaft und die Ökosysteme der Welt unglaublich wichtig. Ohne sie wäre der Planet zu biblischen Proportionen mit einer stark reduzierten Artenvielfalt verseucht. Sie sind eine natürliche Bereicherung einer vom Menschen dominierten Welt und bieten uns kostenlose Dienstleistungen, die zu unserer Wirtschaft, Gesellschaft und Ökologie beitragen.

Wespen, wie wir wissen, tauchen überall auf. Mehr als 110,000-Arten wurden identifiziertund es wird geschätzt, dass noch ein 100,000 darauf wartet, entdeckt zu werden. Ein aktuellen Studie beschrieb 186 neue Wespenarten in einer kleinen Ecke des Regenwaldes von Costa Rica. Im Gegensatz dazu gibt es nur herum 5,400 Arten von Säugetierenund 14,000 verzeichnete Ameisenarten.

Diese riesige und vielfältige Assemblage gehört zur Ordnung der Hymenoptera und ist in zwei Gruppen unterteilt, die Parasitica und die Aculeata. Fast 80,000-Wespenarten gehören zur Parasitica-Gruppe, die ihre Eier in oder an ihren Beutetieren oder Pflanzen mit länglichen röhrenförmigen Organen, so genannten Ovipositoren, ablegen. Die verbleibenden 33,000-Arten sind Aculeates, von denen die meisten Räuber sind, und diejenigen, deren Ovipositors durch Evolution zu einem Stachel verändert wurden.

Sowohl parasitische als auch räuberische Wespen haben einen massiven Einfluss auf die Fülle von Arthropoden, dem größten Stamm im Tierreich, zu dem Spinnen, Milben, Insekten und Tausendfüßler gehören. Sie sind an der Spitze der wirbellosen Nahrungskette. Durch die Regulierung von sowohl fleischfressenden als auch pflanzenfressenden Arthropodenpopulationen schützen Wespen niedere wirbellose Arten und Pflanzen. Diese Regulierung der Populationen ist wohl ihre wichtigste Rolle, sowohl ökologisch als auch ökonomisch.

Obwohl die Mehrheit der Wespen Einzelgänger sind, sind es die 1,000 oder ähnliche Arten von sozialen Wespen, die bei Insektenpopulationen den größten Eindruck hinterlassen. Soziale Wespenköniginnen teilen ihre Nester mit Tausenden von Nachwuchsarbeitern, die während des Koloniezyklus mehr 10,000-Geschwisterlarven aufziehen. Das bedeutet, dass ein einzelnes Nest einen gewaltigen Knall in Bezug auf die Ökosystemleistungen hervorruft und unzählige Spinnen, Tausendfüßler und pflanzenfressende Insekten tötet.

Viele soziale Wespen sind auch allgemeine Raubtiere, was bedeutet, dass sie Populationen einer großen Anzahl von Arten kontrollieren, aber selten einzelne Arten abwischen. Dies macht sie zu einem äußerst nützlichen Mittel, das den Bedarf an giftigen Pestiziden minimiert, aber die Artenvielfalt der Beutetiere kaum bedroht. Es ist noch nicht möglich, ihren enormen wirtschaftlichen Wert in dieser Hinsicht genau zu quantifizieren, aber ihre Ernährung mit landwirtschaftlichen Schädlingen wie Raupen, Blattläusen und Weißen Fliegen leistet einen massiven Beitrag zur globalen Ernährungssicherheit.

Wespen spielen auch eine wichtige Rolle in Ökosystemen als spezialisierte Bestäuber. Die Beziehung zwischen Feigen und Feigenwespen ist unbestreitbar die am meisten voneinander abhängige Bestäubungssymbiose, die dem Menschen bekannt ist. Ohne einander können weder die Feigen- noch die Feigenwespe ihren Lebenszyklus vervollständigen - ein Lehrbuchbeispiel für Koevolution, von dem man annimmt, dass es zumindest seit einiger Zeit besteht 60m Jahren. Feigen sind Schlüsselarten in tropischen Regionen weltweit - ihre Früchte unterstützen die Ernährung von mindestens 1,274 Säugetiere und Vögel. Das Aussterben von Feigenwespen wäre daher in tropischen Ökosystemen katastrophal.

Die Vögel und die Bienen ... und die Wespe

Fast alle 100-Orchideenarten sind allein auf die Wirkung der Wespen zur Bestäubung angewiesen. Die Pflanzen ahmen das Aussehen und das chemische Profil weiblicher Wespen nach, Männer zu versuchen, sich mit ihnen zu paaren, so dass, wenn die männlichen Wespen versuchen, mit der Blume zu kopulieren, sie mit Pollen beladen sind, die dann auf die nächste männliche verführerische Orchidee übertragen werden. Ohne die Wespe wären diese Orchideen ausgestorben.

Wespen funktionieren auch als allgemeine Bestäuber, indem sie unbeabsichtigt Pollen zwischen Blumen, die sie zur Nektargewinnung aufsuchen, übertragen. Ein Typ liefert sogar ihre Larven mit Pollen anstelle von Insektenbeute. Diese "Pollenwespen" sind in Betracht gezogen, um die gleichen ökologischen Rollen wie Bienen zu erfüllenBestäuben einer Vielzahl von Pflanzen.

Leider, während Bienen mit dem Beitrag gutgeschrieben werden mindestens 100 Milliarden pro Jahr Durch ihre Bestäubung werden die Arbeiten von Wespen in der gleichen Branche oft ignoriert.


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Selbst der Stich der Wespen könnte sich positiv auf die menschliche Bevölkerung auswirken. Medizinische Forscher erforschen die mögliche Verwendung biologisch aktiver Moleküle, die im Wespengift für die Krebstherapie gefunden werden. Eine Chemikalie, die im Gift der tropischen sozialen Wespe gefunden wird Polybia paulista, wurde gezeigt, um selektiv zerstören verschiedene Arten von Krebszellen.

Das GesprächDa sie unsere Pflanzen schützen, Ökosysteme gedeihen, Früchte und Blumen erhalten und uns helfen können, Krankheiten zu bekämpfen, sollten wir vielleicht die wunderbare Arbeit der Wespen schätzen, bevor wir sie als nächstes mit einer zusammengerollten Zeitung wischen. Sie mögen an einem sonnigen Nachmittag lästig sein - aber eine Welt ohne Wespen wäre eine ökologische und ökonomische Katastrophe.

Über den Autor

Seirian Sumner, Dozent für Verhaltensbiologie, University of Bristol und Ryan Brock, MRes Kandidat, University of Bristol

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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