Süchtig nach Öl: US-Benzinverbrauch ist höher als je zuvor

Süchtig nach Öl: US-Benzinverbrauch ist höher als je zuvor

Der August war der bisher größte Monat für den US-Benzinverbrauch. Amerikaner nutzten eine Taumelbewegung 9.7 Millionen Barrel pro Tag. Das ist mehr als eine Gallone pro Tag für jeden US-Mann, jede Frau und jedes Kind.

Der neue Höhepunkt kommt als eine Überraschung zu vielen. In 2012, Energieexperte Daniel Yergin sagte"Die USA haben bereits erreicht, was wir" Spitzennachfrage "nennen können. Viele andere vereinbart. Das US-Energieministerium Prognose In 2012 würde der US-Benzinkonsum in absehbarer Zeit stetig sinken.

Gas sucht2 9 27Quelle: Konstruiert von Lucas Davis (UC Berkeley) unter Verwendung der EIA-Daten "Motor Benzin, 4-Week Averages".

Dies schien zu der Zeit sinnvoll zu sein. Der US-Benzinkonsum war fünf Jahre in Folge gesunken und lag in 2012 um eine Million Barrel pro Tag unter seinem Juli-2007-Höchststand. Auch im August 2012 hatte Präsident Obama gerade angekündigt aggressive neue Kraftstoffwirtschaftsstandards, die die durchschnittliche Kraftstoffwirtschaftlichkeit auf 54-Meilen pro Gallone drücken würden.

Schnell zu 2016, und der Benzinverbrauch in den USA ist vier Jahre in Folge stetig angestiegen. Wir haben jetzt einen neuen Höhepunkt. Diese dramatische Trendwende hat wichtige Folgen für die Mineralölmärkte, die Umwelt und die US-Wirtschaft.

Wie sind wir hierher gekommen? Es gab eine Reihe von Faktoren, darunter die Große Rezession und ein Anstieg der Benzinpreise am Ende des letzten Jahrzehnts, die sich wahrscheinlich in nächster Zeit nicht wiederholen werden. Aber es sollte nicht überraschen. Mit Einkommen wieder ansteigend und niedrige Benzinpreise, Amerikaner sind zurück, um große Autos zu kaufen und mehr Meilen als jemals vorher zu fahren.

Die große Rezession

Die Verlangsamung des US-Benzinkonsums zwischen 2007 und 2012 erfolgte während der schlimmsten globalen Rezession seit dem Zweiten Weltkrieg. Das Nationales Büro für Wirtschaftsforschung Datiert die Große Rezession wie Anfang Dezember 2007, genau zu Beginn der Abschwächung im Benzinverbrauch. Die Wirtschaft blieb schwach, mit einer Arbeitslosigkeit von 7 über 2013, gerade als der Benzinverbrauch wieder zu steigen begann.

Gas sucht3 9 27Ökonomen haben gezeigt in Dutzende of Es wurden Studien dass es eine robuste positive Beziehung zwischen Einkommen und Benzinverbrauch gibt - wenn die Leute mehr ausgeben, steigt der Benzinverbrauch. Während der Großen Rezession tauschten Amerikaner ihre Fahrzeuge für sparsamere Modelleund fuhr weniger Meilen. Aber jetzt, da die Einkommen wieder steigen, sind es die Amerikaner Kauf von größeren Autos und Lastwagen mit größere Motorenund fahren mehr Gesamtmeilen.

Benzinpreise

Die andere wichtige Erklärung sind Benzinpreise. In der ersten Hälfte von 2008 stiegen die Benzinpreise stark an. Es ist schwer sich jetzt zu erinnern, aber die Benzinpreise in den USA Höhepunkt während des Sommers von 2008 über US $ 4.00 Gallone, angetrieben von Rohölpreisen, die über $ 140 / Barrel übertroffen hatten.

Gas sucht4 9 27Einzelhandel

Diese $ 4.00 + -Preise waren von kurzer Dauer, aber die Benzinpreise blieben während der meisten 2010 zu 2014, bevor sie während 2014 stark fielen. Tatsächlich haben diese hohen Preise zum Rückgang des US-Benzinverbrauchs zwischen 2007 und 2012 beigetragen. Die Nachfragekurven fallen schließlich ab. Wirtschaftswissenschaftler haben gezeigt, dass die Amerikaner kommen weniger sensitiv zu Benzinpreisen, aber es gibt immer noch eine starke negative Beziehung zwischen Preisen und Benzinverbrauch.


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Da die Benzinpreise in den letzten Monaten von 2014 stark gefallen sind, haben Amerikaner Benzin wie verrückt gekauft. Letztes Jahr war das größtes Jahr aller Zeiten für US-Fahrzeugverkäufe, mit Lastwagen und SUVs, die die Gebühr führen. In diesem Sommer gingen die Amerikaner in Rekordzahlen auf die Straße. Der durchschnittliche US-Einzelhandelspreis für Benzin betrug $ 2.24 pro Gallone am August 29, 2016, der niedrigste Tag des Arbeitstages in 12-Jahren. Kein Wunder, dass Amerikaner mehr fahren.

Können Kraftstoffverbrauchsnormen das Blatt wenden?

Es ist schwer Vorhersagen zu treffen. Im Nachhinein scheint es jedoch klar, dass die Jahre der Großen Rezession höchst ungewöhnlich waren. Seit Jahrzehnten steigt der US-Benzinkonsum - getrieben durch steigende Einkommen - und es scheint, dass wir jetzt wieder sehr auf diesem Weg sind.

Dies alles veranschaulicht die große Herausforderung, den Verbrauch fossiler Brennstoffe im Verkehr zu reduzieren. Die Stromerzeugung in den USA ist dagegen im selben Zeitraum erheblich grüner geworden Rückgänge beim Kohleverbrauch in den USA. Die Reduzierung des Benzinverbrauchs ist jedoch schwieriger. Die verfügbaren Ersatzstoffe, wie Elektrofahrzeuge und Biokraftstoffe, sind teuer und nicht unbedingt weniger CO2-intensiv. Zum Beispiel können Elektrofahrzeuge tatsächlich erhöhen Sie die gesamten CO2-Emissionen in Staaten mit meist Kohle-Strom.

Können neue Standards für den Kraftstoffverbrauch das Blatt wenden? Vielleicht, aber das neue "Fußabdruck"-basierte Regeln geben nach kleinere Kraftstoffwirtschaft Gewinne als erwartet. Mit den neuen Regeln hängt das Kraftstoffverbrauchsziel für jedes Fahrzeug von seiner Gesamtgröße (dh seinem "Fußabdruck") ab; Da Amerikaner mehr Lastwagen, SUVs und andere große Fahrzeuge gekauft haben, entspannt dies die allgemeine Stringenz des Standards. Also, ja, Kraftstoffverbrauch hat sich verbessert, aber viel weniger als ohne diesen Mechanismus.

Auch Autohersteller sind Zurückdrücken hart, argumentierend, dass niedrige Benzinpreise die Standards bilden zu schwer zu treffen. Einige Gesetzgeber haben angesprochen ähnliche Bedenken. Das Kommentarfenster der EPA für die Standards Halbzeitüberprüfung Ende September 26, so werden wir bald eine bessere Idee haben, wie die Standards aussehen werden, wenn wir vorwärts gehen.

Über den Autor

Das GesprächLucas Davis, außerordentlicher Professor, University of California, Berkeley

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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