Warum 30-Minuten der Natur ein Tag so gut für Ihre Gesundheit ist

Warum 30-Minuten der Natur ein Tag so gut für Ihre Gesundheit ist

Die Wissenschaft zeigt, wie das Eintauchen in die Natur die Heilung beschleunigt und bei vielen Krankheiten als Gegenmittel wirkt.

Während einer der anstrengendsten Zeiten in meinem Leben, als meine Ehe zu Ende ging, wagte ich mich täglich in das Waldgebiet in der Nähe unseres Hauses und machte mit dem Familienhund einen langen Spaziergang. Ein Spaziergang durch die gewundenen Feuerstraßen gab mir den Raum, über meine aktuelle Lage und die bevorstehenden Ereignisse nachzudenken.

Den Hund als Begleiter zu haben, war ein zusätzlicher Bonus.

In dieser schwierigen Zeit hat mich die Natur vom Stress eines großen Lebensübergangs befreit. Die Übung, kombiniert mit der wunderschönen Landschaft und der Gesellschaft meines Hundes, war meine tägliche Dosis beruhigenden Komforts. Der Blick auf die alten Redwoods erinnerte mich an die vielen Winterstürme und Veränderungen, die sie in ihrem Leben erlebt hatten. Als ich sah, wie ein Rotschwanzbussard über mir schwebte, musste ich mir überlegen, ob ich aus der Vogelperspektive eine umfassendere Perspektive auf meine eigenen Umstände haben sollte. Als ich die Vegetation, Ameisen, Schmetterlinge und Eichhörnchen erlebte, war mir klar, dass sich das Leben im Laufe der Zeit ständig weiterentwickelt und anpasst. Gelegentlich rief ich einen Freund an. Ihre Stimme und Unterstützung in der Gelassenheit einer natürlichen Umgebung zu hören, gab mir auch die Kraft, mich durch diese herausfordernde Zeit zu bewegen.

Wenn ich einige Jahre später zurückblicke, schätze ich die Heilkraft meiner Spaziergänge in der Natur. Die Wildnis gab mir einen Ort zum Nachdenken, Erkennen, Planen und Ausatmen vom Stress der persönlichen Veränderungen. Wenn ich mir die Zeit nehme, die Insekten genauer anzusehen, haben die Blumen, Felsen und Blätter meinen Geist verjüngt und mir neue Wertschätzung dafür gegeben, wie sich das Leben ständig um uns herum entfaltet. Sogar in den folgenden Jahren, als ich mich an meinen neuen Status gewöhnte, gab mir das Sein in der Natur eine konstante Grundlage, die ich bis heute schätze. Ein kürzlich geschiedener Freund erwähnte, dass er es sich zur Gewohnheit gemacht habe, Blumen zu kaufen, um Schönheit in seine neue Umgebung zu bringen.

Ich begrüßte das wöchentliche Ritual, das ich immer noch pflege, frische Blumen zu haben, um die Natur zu feiern.

Heilwirkungen der Natur

Die Natur dient als Zuflucht, um zu inspirieren, nachzudenken und zu heilen. Studien belegen, dass das Leben in der Natur einen starken positiven Effekt auf Geist, Körper und Seele hat. Die Statistiken zu den gesundheitlichen Vorteilen von Kindern in der Natur sind bemerkenswert und in vielerlei Hinsicht nicht überraschend. Outdoor-Aktivitäten steigern die körperliche Fitness, erhöhen den Vitamin D-Spiegel und verbessern das Fernsehen. in der Natur zu sein, reduziert ADHS-Symptome; Schulen mit Outdoor-Bildungsprogrammen helfen den Schülern, in standardisierten Tests bessere Ergebnisse zu erzielen und ihre Fähigkeiten zum kritischen Denken zu verbessern. Die Natur reduziert auch den Stress und fördert die sozialen Interaktionen zwischen Kindern.


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Diese Vorteile gelten auch für Erwachsene. Bei Erwachsenen zeigen Studien, dass das Leben in der Natur den Genesungsprozess beschleunigt, den Blutdruck senkt und das Krebsrisiko senkt sowie die Stimmung der Menschen steigert. In einer klassischen Studie, die in einem Vorortkrankenhaus in Pennsylvania zwischen 1972 und 1981 durchgeführt wurde, heilten Patienten, die einen Blick aus dem Fenster auf Laubbäume hatten, viel schneller von der Operation als diejenigen, die eine Mauer betrachteten. Die Patienten mit einer Naturauffassung erhielten auch weniger negative Bewertungen von ihren Krankenschwestern und nahmen weniger Schmerzinjektionen. Hoher Blutdruck, von dem jeder dritte Amerikaner betroffen ist, kostet die USA über 48 Milliarden USD pro Jahr. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt jedoch, dass Erwachsene ihren Blutdruck senken können, indem sie einfach 30 Minuten oder länger pro Woche in einem Park spazieren gehen. In einer Studie über den Zusammenhang zwischen Natur und Krebs wiesen Menschen, die an zwei aufeinanderfolgenden Tagen zwei lange Spaziergänge in der Natur unternommen hatten, einen Anstieg ihrer als NK-Zellen bekannten Krebszellen um 50-Prozent und einen Anstieg ihrer Aktivität auf Zellen um 56 Prozent. Darüber hinaus blieb das Aktivitätsniveau der Zellen einen Monat lang hoch. Diese Studien verdeutlichen die zahlreichen Möglichkeiten, die es uns psychisch und physisch bringen, einfach ins Freie zu gelangen.

Einige der interessantesten Forschungen zum Zusammenhang zwischen Gesundheit und Natur stammen aus Japan. Wandern und Zeit in Wäldern verbringen, bekannt als Shinrin-Yoku, oder Waldbad, ist eine beliebte Form der Gesundheitsvorsorge in Japan. Studien belegen jetzt die gesundheitlichen Vorteile von Waldaufenthalten. Yoshifumi Miyazaki von der Chiba University, Japan, entdeckte, dass ein 40-minütiger Spaziergang in einem Zedernwald den Spiegel von Cortisol, einem Stresshormon sowie den Blutdruck senkt und das Immunsystem mehr stärkt als ein ähnlicher 40-minütiger Spaziergang in geschlossenen Räumen in einem Labor. Qing Li von der Nippon Medical School in Tokio hat gezeigt, dass Bäume und Pflanzen als Phytoncide bekannte Verbindungen abgeben, die uns beim Einatmen einen therapeutischen Nutzen bieten, der der Aromatherapie ähnelt. Phytoncide verändern auch die Blutzusammensetzung, was sich auf unseren Schutz vor Krebs auswirkt, unser Immunsystem stärkt und unseren Blutdruck senkt.

Das Erleben der Natur reduziert nicht nur Stress, sondern verbessert auch unsere kognitiven Fähigkeiten. Gregory Bratman von der Stanford University und seine Kollegen schlossen sich 60-Teilnehmern an, die nach dem Zufallsprinzip in zwei Gruppen eingeteilt wurden: Die erste Gruppe unternahm einen 50-minütigen „Naturspaziergang“, umgeben von Bäumen und Vegetation, und die zweite Gruppe unternahm einen „Stadtspaziergang“ entlang eines Berges -Verkehrsstraße. Die Naturwanderer zeigten kognitive Vorteile, darunter eine Steigerung der Arbeitsgedächtnisleistung, eine Verringerung von Angstzuständen, Wiederkäuern und negativen Auswirkungen sowie die Beibehaltung positiver Auswirkungen.

In einer anschließenden Studie untersuchte Bratman die neurologischen Mechanismen, die in der Natur auftreten, indem er den Teil des Gehirns (subgenualer präfrontaler Kortex) maß, der durch Brüten aktiviert wird. Unsere Brutneigung, die von Kognitionswissenschaftlern als „krankhaftes Wiederkäuen“ bezeichnet wird, lässt uns oft auf die negativen Aspekte unseres Lebens fokussieren und kann zu Angstzuständen und Depressionen führen. Bratman und seine Kollegen stellten fest, dass die Teilnehmer, die im ruhigeren, bewaldeten Teil des Campus gingen, im brütenden Teil ihres Gehirns eine geringere Aktivität hatten als diejenigen, die in der Nähe der viel befahrenen Straße gingen.

Der psychologische Nutzen des Seins in der Natur wird auch von der Artenvielfalt der natürlichen Umwelt beeinflusst. Während Städte städtische Grünflächen gestalten, verbessert die Einbeziehung von Vegetation und Wildtieren die Gesundheit und das Wohlbefinden der Stadtbewohner. In einer Studie in Sheffield, Großbritannien, wurden die Auswirkungen verschiedener Lebensraumtypen wie Begrünung, gemähtes Grünland, nicht gemähtes Grünland, Gestrüpp und Wald untersucht und die Schmetterlings- und Vogelarten in diesen Gebieten überwacht. Die Teilnehmer zeigten eine Zunahme des psychischen Wohlbefindens in Lebensräumen mit größerer Artenvielfalt. Der Forscher Richard Fuller und seine Kollegen weisen darauf hin, dass der Grad des psychologischen Nutzens positiv mit dem Artenreichtum von Pflanzen und mit einem geringeren Anteil von Vögeln zusammenhängt. Beide Taxa, bei denen der wahrgenommene Reichtum dem beprobten Reichtum entsprach, deuten darauf hin Die bloße Bereitstellung von Grünflächen übersieht die Tatsache, dass Grünflächen in ihrem Beitrag zur menschlichen Gesundheit und zur Erhaltung der biologischen Vielfalt dramatisch variieren können. Die Berücksichtigung der Qualität dieses Raums kann sicherstellen, dass er den vielfältigen Zwecken der Verbesserung der biologischen Vielfalt, der Bereitstellung von Ökosystemdienstleistungen (Arnold & Gibbons 1996), der Schaffung von Kontaktmöglichkeiten mit der Natur (Miller 2005) und der Verbesserung des psychologischen Wohlbefindens dient. “Schlägt Fullers Studie vor dass die Artenvielfalt in einem Lebensraum unser Wohlbefinden beeinflusst - je mehr Artenvielfalt, desto größer die positiven Auswirkungen auf unsere Gesundheit.

Während die wissenschaftlichen Erkenntnisse belegen, dass das Eintauchen in die Natur unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden steigert, stellt sich die Frage, warum. Die beiden häufigsten Theorien, die dieses Phänomen erklären, sind die Psychoevolutionstheorie und die Aufmerksamkeits-Wiederherstellungstheorie. Die psychoevolutionäre Theorie konzentriert sich auf die Fähigkeit des Menschen, „positive eingebaute Reaktionen auf natürliche Umgebungen“ zu haben. Im Wesentlichen hat sich unsere positive Verbindung zur Natur, einschließlich geringem Stress und guter Laune, im Laufe der Jahrtausende als Teil unserer Artenentwicklung von Natur aus entwickelt. Diese Theorie erklärt die Fähigkeit der Natur, unser Wohlbefinden zu verbessern, geht jedoch nicht auf die kognitiven Auswirkungen der Natur auf unser Gehirn ein. In diesem Zusammenhang wenden wir uns der Aufmerksamkeits-Wiederherstellungstheorie zu.

Die Aufmerksamkeits-Wiederherstellungstheorie befasst sich mit den beiden Haupttypen der Aufmerksamkeit, die Menschen verwenden: gerichtete und ungerichtete Aufmerksamkeit. Die gerichtete Aufmerksamkeit erfordert, dass wir uns auf eine bestimmte Aufgabe konzentrieren und alle Ablenkungen blockieren, die diese beeinträchtigen könnten. Wenn wir zum Beispiel an einem mathematischen Problem arbeiten oder eine literarische Passage lesen oder ein kompliziertes mechanisches Objekt zusammenbauen oder reparieren, ist unser Gehirn ganz auf die jeweilige Aufgabe ausgerichtet und erfordert unsere direkte ungeteilte Aufmerksamkeit. Nachdem wir die Aufgabe erledigt haben, fühlen wir uns oft geistig müde oder ausgelaugt. Umgekehrt können wir im Freien Muster oder einen Sonnenuntergang, Wolken, Blumen, Blätter oder eine schöne Wiese beobachten, die unsere ungerichtete Aufmerksamkeit auf sich ziehen. Um unsere Sinne in natürlichen Umgebungen zu berühren, zu sehen oder zu riechen, ist kein aufgabenspezifischer Lösungsansatz erforderlich. Stattdessen können wir unser Naturerlebnis genießen und uns verjüngen, indem wir die Sehenswürdigkeiten und Geräusche in einem entspannten Tempo genießen. Ungerichtete Aufmerksamkeit ist leicht zu beschwören und aufrechtzuerhalten und führt zu weniger Stress und Angst.

Was ist mit dem Erleben der Heilkräfte der Natur durch Technologie? Ist es so effektiv wie im echten Geschäft zu sein? Studien zeigen, dass Arbeitnehmer die Plasmaoption bevorzugen, wenn sie die Wahl zwischen einem fensterlosen Arbeitsplatz oder einem Plasma-TV mit natürlichen Szenen haben. Diese Option verbesserte ihr Wohlbefinden und ihre kognitiven Fähigkeiten. Eine andere Studie ergab jedoch, dass Teilnehmer, die durch ein Fenster einen Blick auf die Natur hatten, ein besseres Wohlbefinden hatten als diejenigen, die nur eine leere Wand hatten. Ein Plasma-TV-Fenster zu haben, war nicht restaurativer als eine Wand. Wie zu erwarten ist, wirken sich Naturaufnahmen am positivsten auf unsere geistige Gesundheit aus, gefolgt von Fotos oder Videos natürlicher Szenen. Mediziner nutzen die Vorteile der Natur und integrieren architektonische Entwürfe in medizinische Einrichtungen, die Naturansichten, Bilder von Naturlandschaften, natürliches Licht und heilende Gärten umfassen.

Natur als lebenswichtige Ergänzung

Richard Louv, Autor von Letztes Kind im Wald und Das Naturprinzipbegann eine nationale Diskussion über die Bedeutung der Natur im Leben von Kindern und Erwachsenen. Er prägte den Begriff „Naturdefizitstörung“, um die negativen Auswirkungen auf Kinder hervorzuheben, die weniger Zeit im Freien und mehr Zeit in Innenräumen verbringen, die normalerweise in ihrem Fernseher, Computer, Tablet oder Telefon stecken. Louv spricht auch über die Bedeutung der Verbindung von Körper, Geist und Natur, die er Vitamin N (für die Natur) nennt. Wie er betont:

„Heute vollzieht die lang gehegte Überzeugung, dass die Natur einen direkten positiven Einfluss auf die menschliche Gesundheit hat, einen Übergang von der Theorie zur Evidenz und von der Evidenz zum Handeln. Bestimmte Ergebnisse sind so überzeugend, dass einige etablierte Gesundheitsdienstleister und Organisationen damit begonnen haben, die Naturtherapie für eine Reihe von Krankheiten und zur Vorbeugung von Krankheiten zu fördern. Und viele von uns, ohne einen Namen dafür zu haben, verwenden das Naturtonikum. Wir sind im Grunde genommen selbstmedikamentös und verfügen über einen kostengünstigen und ungewöhnlich praktischen Arzneimittelersatz. Nennen wir es Vitamin N - für die Natur. “

Die Verwendung des Naturtonikums oder Vitamin N als Gegenmittel für viele der mit dem modernen industriellen Leben verbundenen Beschwerden zeigt, wie wichtig es ist, die Natur in unser tägliches Leben zu integrieren. Da der Großteil der Weltbevölkerung in Ballungszentren lebt, werden Parks und Grünflächen für unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden immer wichtiger. Selbst ein 30-minütiger Spaziergang in einem von Bäumen gesäumten Gebiet hat sich als physisch und psychisch vorteilhaft erwiesen.

Louv half dabei, eine nationale Bewegung ins Leben zu rufen, um Kinder in die Natur zu locken. Um den Trend umzukehren, dass Kinder täglich bis zu sieben Stunden vor Bildschirmen verbringen, implementieren zahlreiche Organisationen, darunter der National Wildlife Federation und die David Suzuki Foundation, innovative Programme und Ressourcen für Eltern und Schulen. Die National Wildlife Federation hat sich zum Ziel gesetzt, 10-Millionen-Kinder im Freien zu halten, indem Eltern Ressourcen zur Verfügung gestellt werden, um Zeit mit ihnen im Freien zu verbringen, und indem sie mit Schulen und Jugendorganisationen zusammenarbeiten, um Programme zur Förderung unstrukturierter Zeit in der Natur zu entwickeln. Die David Suzuki 30x30 Nature Challenge ermutigt Kinder und Erwachsene, 30-Minuten am Tag im Freien zu verbringen, um an den 30-Tagen einen neuen Trend auszulösen eine, die eine ganze Reihe von Vorteilen für die körperliche, geistige und soziale Gesundheit hervorhebt. “

In den skandinavischen Ländern ist der Wert, Zeit im Freien zu verbringen, in dem Wort zusammengefasst friluftslivIn Norwegen, Schweden und Finnland friluftsliv unterstützt eine Verbindung zur Natur, die Teil ihres kulturellen Erbes ist. Das bedeutet zum Beispiel, dass Kinder im Freien spielen und die Insekten unter Steinen und Baumstämmen oder einem Vogelnest erkunden. In Finnland haben Lehrer wettbewerbsfähige Gehälter, Unabhängigkeit in der Gestaltung ihres Lehrplans, kürzere Schulzeiten und viel Zeit für ihre Schüler, im Freien zu spielen. Durch den Erfolg ihres Systems, das Arbeit und Freizeit miteinander verbindet, rangieren die Schüler weltweit immer wieder an der Spitze der akademischen Leistungswerte. Draußen spielen ist nicht nur eine Gelegenheit zum Ausruhen und Entspannen, sondern ein wichtiger Teil des Lernprozesses. Wie der Autor Erik Shonstrom ausführt: „Der zentrale Grundsatz von friluftsliv ist die Bedeutung eines unkomplizierten Umgangs mit der Natur. Es ist kein Matterhorn-Aufstieg erforderlich. Wir sprechen nur von Kindern, die in Wäldern, Parks und Feldern spielen. “

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Andrés R. Edwards ist Gründer und Präsident von EduTracks, einem Unternehmen, das auf die Entwicklung von Bildungsprogrammen und Beratungsdiensten zu nachhaltigen Praktiken für Green Building und Unternehmensinitiativen spezialisiert ist. Er ist Autor von The Heart of Sustainability: Wiederherstellung des ökologischen Gleichgewichts von innen nach außen, Erfolg jenseits der Nachhaltigkeit: Wege zu einer widerstandsfähigen Gesellschaft und der Nachhaltigkeitsrevolution: Porträt eines Paradigmenwechsels.

Auszug aus Erneuerung: Wie die Natur unsere Kreativität, unser Mitgefühl und unsere Freude weckt von Andrés Edwards (New Society, April 2019) mit Genehmigung des Herausgebers, newsociety.com

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