Wie wir unser Gehirn vor Gedächtnisverlust und Demenz schützen können

Wie wir unser Gehirn vor Gedächtnisverlust und Demenz schützen können
Wenn Sie sich mit kognitiv stimulierenden Aktivitäten beschäftigen, können Sie Ihre Widerstandsfähigkeit gegenüber kognitivem Verfall stärken. Gene Wilburn / Flickr, CC BY

Je älter wir werden, desto größer ist das Risiko, dass wir in Bereichen mit kognitiven Funktionen - wie Gedächtnis, Argumentation und verbalen Fähigkeiten - Beeinträchtigungen entwickeln. Wir haben auch ein höheres Risiko für Demenz, was wir als kognitiven Rückgang bezeichnen, der das tägliche Leben beeinträchtigt. Der Verlauf dieses kognitiven Rückgangs kann von Person zu Person erheblich variieren.

Trotz dieser unterschiedlichen Bewegungsabläufe ist eines sicher: Selbst kognitiv normale Menschen erfahren mit zunehmendem Alter pathologische Veränderungen in ihrem Gehirn, einschließlich Degeneration und Atrophie. Wenn eine Person das Alter von 70 bis 80 erreicht, ähneln diese Änderungen denen im Gehirn gesehen von Menschen mit Alzheimer-Krankheit.

Trotzdem sind viele Menschen in der Lage, bei erheblichen Hirnschäden und Pathologien normal zu funktionieren. Warum treten bei manchen Symptome von Alzheimer und Demenz auf, während andere weiterhin scharfsinnig sind?

Es geht um etwas, das man kognitive Reserve nennt. Das ist ein Konzept verwendet, um zu erklären die Fähigkeit einer Person, bei Vorhandensein einer Gehirnpathologie eine normale kognitive Funktion aufrechtzuerhalten. Vereinfacht gesagt haben einige Menschen eine bessere kognitive Reserve als andere.

Beweise zeigen Das Ausmaß des kognitiven Rückgangs eines Menschen hängt nicht vom Ausmaß des biologischen Schadens ab, den sein Gehirn mit zunehmendem Alter erleidet. Bestimmte Lebenserfahrungen bestimmen vielmehr die kognitive Reserve eines Menschen und damit dessen Fähigkeit, Demenz oder Gedächtnisverlust zu vermeiden.

Woher wissen wir?

Bildung, ein höheres Maß an sozialer Interaktion oder die Arbeit in kognitiv anspruchsvollen Berufen (z. B. in leitenden oder beruflichen Funktionen) erhöhen die Widerstandsfähigkeit gegen kognitiven Verfall und Demenz. Viele Studien haben dies gezeigt. Diese Studien folgten Menschen über eine Reihe von Jahren und suchte nach Anzeichen dafür, dass sie in dieser Zeit einen kognitiven Verfall oder eine Demenz entwickelten.

Wie wir unser Gehirn vor Gedächtnisverlust und Demenz schützen können
Je älter wir werden, desto größer ist das Risiko, kognitive Funktionsstörungen wie Gedächtnisstörungen zu entwickeln. von shutterstock.com

Die kognitive Reserve ist traditionell gemessen und quantifiziert basierend auf Selbstberichten über Lebenserfahrungen wie Bildungsniveau, berufliche Komplexität und soziales Engagement. Diese Maßnahmen sind zwar ein Hinweis auf eine Zurückhaltung, aber nur von begrenztem Nutzen, wenn wir diejenigen identifizieren möchten, bei denen das Risiko eines kognitiven Rückgangs besteht. Genetische Einflüsse spielen offensichtlich eine Rolle in unserer Gehirnentwicklung und beeinflussen die Belastbarkeit.

Plastizität des Gehirns

Die grundlegenden Mechanismen des Gehirns, die der kognitiven Reserve zugrunde liegen, sind noch unklar. Das Gehirn besteht aus komplexen, eng miteinander verbundenen Netzwerken verantwortlich für unsere kognitiven Fähigkeiten. Diese Netzwerke können sich ändern und an Aufgabenanforderungen oder Hirnschäden anpassen. Und diese Fähigkeit ist nicht nur für die normale Gehirnfunktion wichtig, sondern auch für die Aufrechterhaltung der kognitiven Leistung im späteren Leben.

Diese Anpassung wird von der Plastizität des Gehirns bestimmt. Dies ist die Fähigkeit des Gehirns, seine Struktur und Funktion in Reaktion auf unterschiedliche Erfahrungen während des gesamten Lebens kontinuierlich zu modulieren. Plastizität und Flexibilität in Hirnnetzen tragen wahrscheinlich in hohem Maße zur kognitiven Reserve bei, und diese Prozesse werden sowohl von genetischen Profilen als auch von Lebenserfahrungen beeinflusst.

Ein Hauptaugenmerk unserer Forschung liegt auf der Untersuchung, inwiefern die Konnektivität und Plastizität des Gehirns mit der Reserve und der kognitiven Funktion zusammenhängt. Wir hoffen, dass dies dazu beitragen wird, ein Maß für die Reserve zu ermitteln, mit dem Personen, bei denen das Risiko eines kognitiven Rückgangs besteht, zuverlässig identifiziert werden können.

Das Gehirn stärken

Wir können zwar wenig für unser genetisches Profil tun, aber die Anpassung unseres Lebensstils an bestimmte Verhaltensweisen bietet eine erhebliche Chance zur Verbesserung unserer kognitiven Reserve.

Aktivitäten, die engagieren Sie Ihr Gehirnwie das Erlernen einer neuen Sprache und das Erfüllen von Kreuzwörtern sowie ein hohes Maß an sozialer Interaktion, Reserve erhöhen und kann Ihr Risiko für Demenz reduzieren.

Wie wir unser Gehirn vor Gedächtnisverlust und Demenz schützen können
Regelmäßige körperliche Aktivität erhöht die kognitive Reserve.
Jenny Hill / Unsplash, CC BY

Regelmäßige körperliche Aktivität auch verbessert die kognitive Funktion und reduziert das Risiko für Demenz. Leider gibt es kaum Anhaltspunkte dafür, welche Art von körperlicher Aktivität sowie Intensität und Menge erforderlich sind, um die Reserve am besten zu erhöhen und vor kognitiven Beeinträchtigungen zu schützen.

Es gibt auch wachsende Beweise dafür, dass es für lange Zeiträume des Tages sesshaft ist schlecht für die Gesundheit. Dies kann sogar die Vorteile von körperlichen Aktivitäten zunichte machen. Es ist daher wichtig zu verstehen, wie sich die Zusammensetzung der körperlichen Aktivität über den Tag auf die Gesundheit und die Reserve des Gehirns auswirkt, und dies ist ein Ziel unserer Arbeit.

Unsere laufenden Studien sollten dazu beitragen, evidenzbasierte Leitlinien zu entwickeln, die klare Hinweise zu physischen Aktivitätsmustern für die Optimierung der Gesundheit und Belastbarkeit des Gehirns geben.Das Gespräch

Über den Autor

Michael Ridding, Professor, University of Adelaide

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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