Warum es für Ärzte so schwierig ist, Ihre Schmerzen zu verstehen

Warum es für Ärzte so schwierig ist, Ihre Schmerzen zu verstehen
Jeder Patient ist anders.
TippaPatt / shutterstock.com

Wir sind alle Menschen, aber wir sind nicht alle gleich.

Jeder Mensch erlebt Schmerz unterschiedlich, sowohl in emotionaler als auch in körperlicher Hinsicht, und reagiert unterschiedlich auf Schmerz. Das bedeutet, dass Ärzte wie ich Patienten individuell bewerten müssen und den besten Weg finden, ihre Schmerzen zu behandeln.

Heute stehen Ärzte jedoch unter dem Druck, die Kosten zu begrenzen und Behandlungen nach einheitlichen Richtlinien zu verschreiben. Zwischen der Schmerzerfahrung des Patienten und der eingeschränkten "One-Size-Fits-All" -Behandlung, die Ärzte anbieten können, zeichnet sich eine große Lücke ab.

Bedenken über die Opioidepidemie mache das Problem schlimmer. Opioide - darunter Heroin und Fentanyl - töteten mehr als 42,000 Menschen in den USA in 2016. Vier dieser 10-Fälle betrafen verschreibungspflichtige Schmerzmittel wie Hydrocodon und Oxycodon. Ärzte sind zunehmend widerwillig Opioide für Schmerzen zu verschreiben, befürchtete Regierungskontrollen oder Kunstfehler.

Woher kommt der Patient, dessen Schmerzempfinden außerhalb der Norm liegt? Wie können Ärzte aller Fachrichtungen diese Patienten identifizieren und ihr Bestes tun, um ihre Schmerzen zu bewältigen, auch wenn ihre Bedürfnisse nicht unseren Erwartungen oder Erfahrungen entsprechen?

Schmerz Unterschiede

Einige Schmerzen sind ein natürlicher Teil der Heilung. Aber dieser Schmerz kann variieren, je nachdem, wer ihn erlebt.

Beginnen wir mit einer Frage, die seit Jahren ratlose Ärzte, die sich auf Anästhesiologie spezialisiert haben: Benötigen Rothaarige mehr Anästhesie als andere Patienten? Anekdotenweise glaubten viele Anästhesisten, aber nur wenige nahmen die Frage ernst.

Schließlich eine Studie untersucht Frauen mit natürlich roten Haaren im Vergleich zu Frauen mit natürlich dunklen Haaren unter standardisierter Vollnarkose. Tatsächlich brauchten die meisten rothaarigen Frauen deutlich mehr Anästhesie, bevor sie nicht auf einen harmlosen, aber unangenehmen elektrischen Schock reagierten. Die DNA-Analyse zeigt, dass fast alle Rothaarigen ausgeprägte Mutationen im Melanocortin-1-Rezeptorgen haben, was die wahrscheinliche Ursache für den Unterschied in den Schmerzerlebnissen ist.


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Kulturelle Normen können auch bestimmen, wie verschiedene Gruppen von Menschen auf Schmerzen reagieren. In den USA zum Beispiel wurden Jungen, die Sport treiben, und junge Männer in der militärischen Ausbildung traditionell dazu ermutigt, stoisch zu handeln und "abzuschütteln", wenn sie verletzt wurden, während es für Mädchen und Frauen geselliger war, unter vergleichbaren Umständen emotional zu reagieren. Infolgedessen kann medizinisches Personal männliche Beschwerden von Schmerzen unbewusst schwerer nehmen, vorausgesetzt, dass ein Mann starke Schmerzen haben muss, wenn er sich überhaupt beschwert.

Viele Leute glauben das Frauenschmerz wird konsequent unterbehandeltund häufig "Hormone" oder "Nerven" verantwortlich gemacht. Frauen leiden häufiger an Fibromyalgie, Autoimmunerkrankungen einschließlich Lupus und entzündliche Arthritis, und Migräne-Kopfschmerzenunter anderen schmerzhaften Zuständen, die schwer zu kontrollieren sind. Kürzlich hat die Forschung festgestellt genetische Erklärungen warum diese Bedingungen Frauen häufiger treffen als Männer.

Mehr Frauen als Männer hatten mindestens ein Rezept für Opioide in 2016 gefüllt. Obwohl Frauen weniger wahrscheinlich an einer Opioid-Überdosis sterben, können sie es werden abhängig von verschreibungspflichtigen Opioiden schneller als Männer.

Rasse und ethnische Zugehörigkeit können ebenfalls eine Rolle bei der Erfahrung von Schmerz spielen. Die ungleiche Behandlung von Schmerzen, sogar krebsbedingten Schmerzen, bei Minderheitspatienten ist Teil des tragischen Vermächtnisses der Rassendiskriminierung in den USA. In 2009, a großer Übersichtsartikel folgerten, dass "rassische und ethnische Disparitäten bei akuten Schmerzen, chronischen Krebsschmerzen und palliativen Schmerzbehandlungen fortbestehen". Zum Beispiel sind Minderheitspatienten, die sich in Notaufnahmen mit Bauchschmerzen präsentierten 22 zu 30 Prozent weniger wahrscheinlich analgetische Medikamente zu erhalten als weiße Patienten mit ähnlichen Beschwerden.

Trotz der Forschung zeigt, dass nicht-hispanischen Weiße Patienten zeigen eine geringere Schmerzempfindlichkeit als schwarze Patienten und Patienten mit hispanischer Herkunft, bestehen diese Ungerechtigkeiten fort. Das Klischee des stoischen nordeuropäischen Patienten mag in der Genetik mehr Basis haben als Persönlichkeit. Die Minderheitspatienten zeigten eine niedrigere Schmerzschwelle und eine geringere Toleranz für akute Schmerzen, was darauf hindeutet, dass sie mehr Medikamente zur adäquaten Schmerzlinderung benötigen.

Die Hoffnung auf genetische Forschung

Meine Vermutung ist, dass die nächsten Jahrzehnte eine Explosion in der Forschung bringen werden, die die genetischen Mechanismen hinter den Schmerzerfahrungen beleuchtet. Genetische Unterschiede können erklären, warum manche Patienten bestimmte Krankheiten entwickeln, während andere, die denselben Umweltfaktoren ausgesetzt sind, dies nie tun. Einige Patienten sind zweifellos von Anfang an empfindlicher gegenüber Schmerzen als andere, basierend auf genetischen Faktoren, die die medizinische Gemeinschaft noch nicht versteht.

An der UCLA, wo ich arbeite, die Institut für Präzisionsgesundheit erhält eine Blutprobe von fast jedem chirurgischen Patienten. Durch die Analyse der genetischen Daten jedes Patienten möchten wir erklären, warum Patienten nach der gleichen Operation, Verletzung oder Krankheit oft so unterschiedlich reagieren.

Darüber hinaus ist chronischer Schmerz mit lang anhaltenden verbunden Veränderungen in der Genexpression im zentralen Nervensystem. Einfach gesagt, die Erfahrung von Schmerz verändert das Nervensystem eines Patienten auf molekularer Ebene. Diese Veränderungen sind mit Verhaltensausdrücken von Schmerz verbunden. Emotionale Faktoren - einschließlich einer Geschichte von vorherigem traumatischen Stress oder Depression - erhöhen die Chancen, dass ein Patient wird abhängig von Opioiden nach dem Erleben von Schmerz.

Das GesprächDie besten Ärzte können auf kurze Sicht darin bestehen, zu respektieren, was die Patienten uns sagen, und versuchen, Einsicht in unsere eigenen Vorurteile zu gewinnen, die dazu führen könnten, dass die Schmerzerfahrung eines Patienten unterschätzt wird.

Über den Autor

Karen Sibert, Associate Clinical Professor für Anästhesiologie und Perioperative Medizin, University of California, Los Angeles

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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