Warum sollten wir uns nicht über die Bleibelastung beschweren?

Warum sollten wir uns nicht über die Bleibelastung beschweren?Grafik von: Courtesy EPA

Wir haben uns im X. Jahrhundert in den meisten Industrienationen mit Blei vergiftet. Wir haben das Metall weit verwendet, weil Bleifarbe haltbar ist, Motoren besser auf verbleitem Benzin laufen und Bleiwasserrohre nicht rosten.

Wir haben jetzt gute Nachrichten. Meine Kollegen und ich haben kürzlich gezeigt, dass in Kanada unser akkumuliertes Lead-Exposure hat sich seit den frühen 1990s halbiert.

Die Verbesserungen der föderalen, provinziellen und kommunalen Regulierung und Überwachung waren sehr erfolgreich. Wir habe Blei vom Benzin entfernt, abgesenkte erlaubte Niveaus in Farbe und verbot die Verwendung von Blei-Lot in Trinkwasserleitungen. Wir haben unsere Körperlasten von Blei gesenkt.

Aber ich möchte die Menschen davor warnen, dass wir nicht selbstgefällig sein können. Reduzierung der Bleibelastung erfordert aktives Management. Ich zeige auf Flint, Michigan in den Vereinigten Staaten, wo in 2014 und Kinder wurden monatelang mit Blei vergiftet.

In der Zeit seit ich diese Studie durchgeführt habe, Sparmaßnahmen haben zu einem Personalabbau bei den Regulierungsbehörden geführt in Kanada. In den USA, Agentur ändert sich sind jetzt im Gange und Rückschritte zu älteren Rechtsvorschriften eingetreten sind.

Ich mache mir Sorgen, dass Maßnahmen wie Entspannte Genehmigungen in Bezug auf meine Abfälle könnten sich auf den Schwermetallgehalt im Trinkwasser auswirken.

Blei beeinflusst IQ, Blutdruck, Menopause

Ich bin sehr froh, dass die Bleiexposition reduziert ist, weil dieses Metall so giftig ist.

führen senkt den IQ von Kindern. Die Ergebnisse zeigen, dass Kinder mit Blutbleiwerten von 10 Mikrogramm Blei pro Deziliter Blut (μg / dL) bei IQ-Tests vier Punkte niedriger sind als Kinder mit Blutbleiwerten von 2 ug / dL. Bei Kindern mit Blutbleiwerten von 30 μg / dL erhöht sich die Reduktion auf sieben Punkte.

Meine Kollegen und ich haben das auch gezeigt Bleiexponierte Kinder haben einen höheren Blutdruck spät im Leben.

Das haben wir auch gefunden Frauen, die dem Blei ausgesetzt sind, erleiden früher eine Menopause als nicht exponierte Frauen.

Eine Reduzierung der Bleibelastung ist daher eine gute Nachricht für uns alle. Wir sind gesünder und unsere Kinder sind im Durchschnitt klüger.

Vom Knochen ins Blut

Health Canada hat unsere Studie unterstützt, um die Bleiexposition in Kanada zu ermitteln, indem es die Finanzierung und die Zeit der Wissenschaftler einbrachte.

Gemeinsam gründeten wir ein Labor und eine Ausrüstung im St. Joseph's Medical Center in Toronto und luden Leute aus der Umgebung ein, um zu kommen und beurteilt zu werden. Wir haben 273-Leute jeden Alters untersucht, von kleinen Kindern auf dem Schoß ihrer Mütter bis zu älteren Großeltern. Unsere Freiwilligen in der Studie reichten von 14 Monate alt bis 82 Jahre alt.

Wir nahmen Blutproben und verwendeten eine Röntgentechnik (von uns an der McMaster University entwickelt), um schmerzfrei den Bleigehalt des Knochens zu messen. Wir haben sowohl die Blei- als auch die Blutwerte gemessen. Dies erlaubte uns, die aktuelle und langfristige Bleibelastung zu bewerten.

Wenn wir Blei aufnehmen, gelangt es in den Blutkreislauf und bewegt sich vom Blut in den Knochen, wo es für Jahre bis Jahrzehnte gelagert wird. Im Laufe der Zeit kommt es langsam aus Knochen in Blut zurück.

Wenn wir Blutbleispiegel messen, messen wir zwei separate Expositionskomponenten. In den letzten ein bis zwei Monaten messen wir die anhaltende Belastung durch externe Quellen wie Wasser und Staub. Wir messen auch Blei im Blut, das vom Knochen freigesetzt wird.

Durch Messung sowohl der Blut- als auch der Knochenbleigehalte können wir den Anteil des Blutbleigehalts, der aktuell ist, und den Anteil, der von unserer historischen Exposition stammt, im Knochen speichern.

In unserer Studie haben wir zwei Knochenbereiche, Shin und Ferse, sowie Vollblut und Blutserum gemessen, um ein vollständiges Bild der Bleiexposition in Toronto zu erhalten.

Wir messen Blei im Knochen, indem wir eine kleine Gammastrahlenquelle gegen das Bein einer Person platzieren und das Röntgensignal einfangen, das in ein spezielles Strahlungsdetektorsystem zurückreflektiert wird.

Blei emittiert Röntgenstrahlung, die für das Metall charakteristisch und spezifisch ist. Wir erfassen diese Röntgenstrahlen und vergleichen die Signalintensität einer Person mit Signalen von Kalibrierungsstandards. Wir können daher den Bleigehalt in unseren Freiwilligen genau schätzen.

Eine bemerkenswerte Leistung für die öffentliche Gesundheit

Wir stellten fest, dass die Knochenbleispiegel mit dem Alter wie erwartet anstiegen. Blei baut sich im Laufe der Zeit im Skelett auf, so dass wir vorausgesagt haben, dass ältere Menschen höhere Bleiwerte haben als jüngere Menschen.

Wichtig, wir fanden die Knochenbleigehalte in Ontario waren niedriger als sie waren fast 20 Jahre zuvor, als Wir haben zwei ähnliche Studien veröffentlicht.

Ich war aufgeregt zu finden, dass die Knochenbleiwerte jetzt 50 Prozent niedriger sind als vor zwei Jahrzehnten. Ich war noch aufgeregter, als mir klar wurde, dass die derzeitige Bleibelastung so gering ist, dass mehr Blei aus dem Knochen austritt als in den Knochen.

Der Blutbleispiegel ist seit 1978 signifikant gesunken
Die Blutabnahmemengen sind seit 1978 in Kanada und den Vereinigten Staaten sehr ähnlich gefallen. Die Daten stammen aus der Canada Health Measures Survey, der US National Health and Nutrition Survey und unserer kürzlich veröffentlichten Studie.
(Fiona McNeill), Autor zur Verfügung gestellt

Die Knochenbleigehalte sind mit der Zeit gesunken. Ich, wie jeder andere 50 in Ontario, habe jetzt weniger Blei in mir gespeichert, als wenn ich 30 war.

Unsere Ergebnisse können auf ganz Kanada ausgeweitet werden und sind kompatibel mit Daten aus den USA. Wir haben ein neues "normales" Langzeit-Blei-Exposure definiert. Dies ist eine bemerkenswerte Leistung für die öffentliche Gesundheit in Nordamerika, und Ähnliche Muster gibt es in den meisten anderen Industrieländern der Welt.

Die Exposition gegenüber einem weit verbreiteten Toxin ist dramatisch zurückgegangen. Selbst wenn wir keine weiteren Präventivmaßnahmen einleiten, wird der Blutbleispiegel über Jahre hinweg weiter fallen, da die Gehalte in den Knochen der Menschen sinken.

Selbstgefälligkeit könnte unser Untergang sein

Das ist ein exzellentes Ergebnis, aber wir müssen wachsam bleiben. Blei ist nicht vom Planeten verschwunden, stattdessen haben wir unsere Exposition aktiv gesteuert. Wir können nicht aufhören.

Gelassenheit könnte unser Untergang sein, wenn wir uns eine Einstellung erlauben, dass eine Risikoexposition kein zukünftiges Problem sein kann, weil es nicht jetzt ein Problem ist.

Selbstzufriedenheit und Unnachgiebigkeit waren Faktoren für den Anstieg der Bleivergiftung in Flint, Michigan.

Die Bleirohre waren in der ganzen Stadt, aber der Prozentsatz der Kinder mit erhöhten Blutbleiwerten änderte sich, weil die Änderungen in der Wasserquelle und der Expositionsüberwachung wurden schlecht bewältigt.

Wir müssen eine Zunahme der Bleiexposition vermeiden. Die traurigste Zukunft, die ich mir vorstellen kann, ist eine, bei der wesentliche Verbesserungen der Gesundheit und des IQ verloren gehen.

Das GesprächUnsere Kinder stehen in Zukunft vor vielen Herausforderungen wie dem Klimawandel. Sie müssen klüger sein als wir, um sie zu verwalten.

Über den Autor

Fiona E. McNeill, Professorin für Strahlenwissenschaften, McMaster University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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