Der einflussreichste Wissenschaftler, von dem Sie vielleicht noch nie gehört haben

Der einflussreichste Wissenschaftler, von dem Sie vielleicht noch nie gehört haben
Alexander von Humboldt Selbstporträt.

Alexander von Humboldt wollte alles sehen und verstehen. Als er im Alter von 45 sein Selbstporträt zeichnete, hatte sich Humboldt in allen Bereichen der Wissenschaft unterrichtet, verbrachte mehr als fünf Jahre auf einer wissenschaftlichen Wanderung auf der 6,000-Meile durch Südamerika und leistete Pionierarbeit für neue Methoden zur grafischen Darstellung von Informationen Ein Weltrekord im Bergsteigen, der 30-Jahre andauerte und sich als einer der berühmtesten Wissenschaftler der Welt etablierte, der dazu beigetragen hat, viele der heutigen Naturwissenschaften zu definieren.

Humboldt wurde vor 250 Jahren am 14, 1769 September in Berlin geboren und wird manchmal als der letzte Renaissance-Mann bezeichnet - er verkörperte alles, was zu seiner Zeit über die Welt bekannt war. In den letzten drei Jahrzehnten seines Lebens schrieb er „Kosmos“, einen Versuch, einen wissenschaftlichen Bericht über alle Aspekte der Natur zu liefern. Die vier Bände, die zum Zeitpunkt seines Todes in 1859 noch unvollendet waren, sind eines der ehrgeizigsten wissenschaftlichen Werke, die je veröffentlicht wurden und ein außergewöhnliches Maß an Verständnis vermitteln.

Der einflussreichste Wissenschaftler, von dem Sie vielleicht noch nie gehört haben
Eine 1823-Karte mit Humboldts innovativer Isothermenlinie, die Punkte verbindet, die im Durchschnitt die gleiche Temperatur haben.

Humboldt suchte zeitlebens die Zusammenhänge der Welt. Heute kann Wissen hoffnungslos fragmentiert erscheinen. Die Natur- und Geisteswissenschaften sprechen verschiedene Sprachen, die wissenschaftlichen Disziplinen scheinen häufig nicht miteinander vereinbar zu sein und die Universität selbst fühlt sich oft eher wie eine Multiversität. Vor diesem Hintergrund steht Humboldt für das Streben nach einer umfassenden Ordnung; Wenn wir nur tief genug schauen, können wir eine komplizierte zugrunde liegende Harmonie lokalisieren.

Über diesen Ehrgeiz schrieb Humboldt in „Kosmos“:

"Der Hauptimpuls, von dem ich geleitet wurde, war das ernsthafte Bestreben, die Phänomene der physischen Objekte in ihrem allgemeinen Zusammenhang zu erfassen und die Natur als ein großes Ganzes darzustellen, das von inneren Kräften bewegt und belebt wurde."

Um jedoch die gesamte natürliche Ordnung zu verstehen, musste sich Humboldt in "spezielle Studienzweige" stürzen, ohne die "alle Versuche, einen umfassenden und allgemeinen Überblick über das Universum zu geben, nichts weiter als eine vergebliche Illusion wären".

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Ein 1817-Humboldt-Manuskript, das eine geografische Verteilung von Pflanzen zeigt. APS Museum

Humboldts Glaube an die Einheit des Kosmos hatte weitreichende Auswirkungen auf das Verständnis der Menschheit. Er wies das zurück, was er als veraltete und verderbliche Einteilung der Welt in Alt und Neu ansah. Durch seine geologischen, meteorologischen und botanischen Karten zeigte er, dass entfernte Teile des Globus einander ähnlicher sein können als ihre unmittelbaren Nachbarn. Es überrascht nicht, dass Humboldt, als er die Menschheit untersuchte, mehr von den Gemeinsamkeiten als von den Unterschieden beeindruckt war. In der Tat war er ein leidenschaftlicher Verfechter der Freiheit aller Völker.

Als Humboldt die spanische Genehmigung für seine Erkundungen erhielt, tat er dies aus ganz anderen Gründen als diejenigen der Europäer, die zum ersten Mal dieselben unbekannten Länder besucht hatten. Im Gegensatz zu ihnen war er nicht in erster Linie daran interessiert, das Land und seine Ureinwohner zu seinem eigenen persönlichen Vorteil auszunutzen. Er betrachtete Südamerika nicht als eine Beute, die nach Europa zurückgebracht werden sollte, sondern als eine Tür zur Entdeckung, die darauf wartete, geöffnet zu werden. Dadurch würde er zuvor ungesehene Beziehungen zwischen weit entfernten Orten und den Arten, die sie bewohnen, aufdecken.

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Humboldt und sein Kollege Aimé Bonpland vor dem Vulkan Chimborazo in Ecuador.

Ein weiteres Erbe der Humboldtianer ist der Appetit auf Erkundung und Abenteuer. Nach Humboldts Ansicht muss der Student der Welt hineinkommen und direkt auf seine vielfältigen Ausblicke stoßen. In der Tat ermutigte Humboldt die Wissenschaftler, die Welt selbst zu einem Labor zu machen, indem er alle der Wissenschaft zur Verfügung stehenden Sinne und Instrumente einsetzte, um sie zu beobachten, zu messen und zu katalogisieren.

Diesen Sinn für Abenteuer hat Humboldt in seinem Schreiben vermittelt. Wissenschaftler schreiben heutzutage mit passiver Stimme, als ob uninteressierte oder sogar körperlose Figuren die Arbeit der Wissenschaft erledigen. Humboldt erinnert uns jedoch daran, dass der Forscher einer der wichtigsten Bestandteile der Wissenschaft ist. Neugier ist sowohl der Funke, der Nachforschungen ermöglicht, als auch die Quelle der Aufregung, die sie stützt. Darüber hinaus kann das Weglassen des Ermittlers die Tür für Formen von Verantwortungslosigkeit und Unmenschlichkeit öffnen, die Humboldt bedauerte.

Der einflussreichste Wissenschaftler, von dem Sie vielleicht noch nie gehört haben Humboldt einige Jahre vor seinem Tod.

Abgesehen von seiner finanziellen Unterstützung und Betreuung durch andere Wissenschaftler, darunter den Geologen Louis Agassiz und den Vater der organischen Chemie Justus von Liebig, ist Humboldts größtes Geschenk möglicherweise seine anhaltende Inspirationskraft. Über ihn schrieb der Befreier Simon Bolivar: "Der wahre Entdecker Südamerikas war Humboldt, da seine Arbeit für unser Volk nützlicher war als die aller Eroberer." Und Charles Darwin, der Humboldt als "den größten wissenschaftlichen Reisenden" beschrieb jemals gelebt hat ", sagte er," erregte in mir einen brennenden Eifer, um der edlen Struktur der Naturwissenschaften auch den bescheidensten Beitrag zu leisten. "

Über Humboldts Einfluss in Amerika schrieb Emerson: „Er ist eines der Weltwunder, die von Zeit zu Zeit auftauchen, um uns die Möglichkeiten des menschlichen Geistes zu zeigen.“ Humboldt beeinflusste sogar die Poesie von Walt Whitman, der Habe eine Kopie von "Kosmos" auf seinem Schreibtisch aufbewahrt, um sich zu inspirieren, als er "Leaves of Grass" schrieb. Solche Beispiele zeugen von der Kraft von Humboldts Geist, der bis heute Generationen von Ermittlern dazu anregt, sich in die Welt zu wagen, um die zugrunde liegenden Zusammenhänge aufzudecken .

Über den Autor

Richard Gunderman, Kanzlerprofessor für Medizin, Geisteswissenschaften und Philanthropie, Indiana University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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