Krieg der Hexen, wo Frauen angeklagt werden, während Männer Opferstatus fordern

Krieg der Hexen, wo Frauen angeklagt werden, während Männer Opferstatus fordernHexen bei einem Protest gegen Donald Trump in St. Paul, Minnesota, 2018. Fibonacci Blue, CC BY-SA

Halloween ist eine Zeit, wenn Kulturelle Normen werden auf den Kopf gestellt: Wir ermutigen Kinder, sich als Kreaturen aus Albträumen - Hexen, Zombies, Vampiren - zu verkleiden, und wir schicken sie zu Fuß durch die dunklen Straßen und fordern Süßigkeiten von Fremden. Doch die Hexe, die oft als Zeichen gesellschaftlicher Zerstörung in der Geschichte bezeichnet wird, beschränkt sich nicht mehr darauf, sich auf Halloween oder die Geschichte zu beschränken - wenn sie es jemals war.

Die Hexenjagd endete nicht mit den katastrophalen Ereignissen von Salem in 1692. In Großbritannien fand der letzte Hexenprozess in 1944 statt Helen Duncan wurde eingesperrt Die Behauptung, den Geist eines toten Seemanns aus der HMS Barham beschworen zu haben - die Unterlassung des Schiffes durch die Deutschen war eine Geheiminformation, und die Behörden befürchteten, sie könnte auch Einzelheiten zu den D-Day-Landeplänen enthüllen. Sie wurde nach neun Monaten freigelassen und erlebte das Aufhebung des Hexereigesetzes in 1951, obwohl sie Spiritismus für den Rest ihres Lebens praktizierte.

Die Praxis der Hexerei geht weiter. Durchsuchen Sie jede neue Buchhandlung im Alter, besuchen Sie die Hexenmuseum in Boscastle in Cornwall oder Pendle in Lancashire, wo Großbritannien ist berühmtester Hexenprozess fand in 1612 oder dem winzigen Dorf Burley im New Forest statt, wo die sogenannte "Weiße Hexe", Sybil-Lauchlebte in den 1950s, bevor sie von feindlichen Einheimischen zur Flucht in die USA gezwungen wurde. Sie werden feststellen, dass es sich bei den verfügbaren Büchern nicht nur um die Geschichte der Hexen handelt, sondern um ihre gegenwärtige Existenz und Praxis. EIN aktuelle ausstellung Im Ashmolean Museum in Oxford zeigt sich auch, dass sowohl das populäre als auch das akademische Interesse an Hexerei wächst.

Jeder Hexenweg in der US-Politik

Aber die Hexe in der westlichen Gesellschaft existiert auch noch auf andere Weise, in erster Linie selbst identifiziert und der Verwendung politischer und sozialpolitischer Sprache anstelle von Beschwörungen. Die Einweihung des US-Präsidenten Donald Trump provozierte Protestmärsche für Frauen in der ganzen Welt. Auf den Bannern stand: "Verhexung des Patriarchats", "Hexen für das schwarze Leben" und "Wir sind die Töchter der Hexen, die Sie nicht verbrannt haben und wir sind sauer. "

Krieg der Hexen, wo Frauen angeklagt werden, während Männer Opferstatus fordernHexe bei einer Demonstration von Black Lives Matter, Brooklyn, 2018. Paul Sableman, CC BY

Sogar im Oktober fand in Brooklyn, New York, eine Veranstaltung statt, bei der der Oberste Richter, Brett Kavanaugh, verflucht wurde. Das Treffen war ausverkauft und der Protest gemacht Schlagzeilen auf der ganzen Welt. Es ist keine Überraschung, dass in einer Zeit, in der Frauenrechte in einigen Bereichen der westlichen Gesellschaft zunehmend unter Druck gesetzt werden, die Hexe als feministisches Symbol der Macht sowohl in der Sprache als auch in der beanspruchten Realität der Hexerei verwendet werden sollte.

Aber es gibt andere Leute, die sich einlassen wollen. Trump hat wiederholt erklärt, dass die 2016-Untersuchung wegen angeblicher Absprachen mit Russland "die größte Hexenjagd eines Politikers in der amerikanischen Geschichte" gewesen sei. Laut New York Times, Trump benutzte den Begriff "Hexenjagd" - warf sich selbst als Opfer - in Tweets mehr als 110-Zeiten im Zeitraum 2017-18.


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Darüber hinaus führten die Bewegungen #MeToo und #TimesUp Woody Allen zu rufen Sie das Gespenst von Salem an, aber mit Männern als beschuldigte Hexen, die sagen: „Sie möchten auch nicht, dass es zu einer Hexenjagdatmosphäre kommt, zu einer Salem-Atmosphäre, in der jeder Typ in einem Büro, der einer Frau zuzwinkert, plötzlich einen Anwalt anrufen muss verteidige dich selbst. “In diesen Fällen positionieren sich Männer und ihre Altersgenossen in der Rolle der Hexen, aber in diesem Szenario ist die Hexe unschuldig, ein Opfer. Diese Männer leugnen tatsächlich ihren eigenen Status als Hexen und nutzen die Macht, die mit den Ansprüchen auf Opfertätigkeit verbunden ist, als Waffe gegen diese als Unterdrücker betrachteten Waffen. Sie positionieren ihre Ankläger als mächtig und beschuldigen sie gleichzeitig, diese Macht missbraucht zu haben.

Trotzdem verwenden Trump - und unzählige andere - immer noch "Hexe" als Ausdruck der Misshandlung gegen Frauen. Während der Präsidentschaftswahlkampagne von 2016 war Hillary Clinton wiederholt als Hexe definiert von Trump-Anhängern: Clinton war "die böse Hexe der Linken", dargestellt mit grüner Haut, spitzem Hut und auf einem Besenstab; ihre Gegner behauptete, sie roch nach Schwefel. Sie mit solchen stereotypischen Darstellungen der Hexerei in Einklang zu bringen, bewies, dass die Machtspiele an der Wurzel einer solchen krassen und öffentlichen Misogynie liegen.

Unschuld und Schuld

Diese Konzentration auf die binäre Natur von Hexenvorwürfen - auf Schuld oder Unschuld von Anklägern und Angeklagten - zeigt, wie die Rekultivierung der Hexe für das 21st Jahrhundert, wie immer, mit Macht und häufig mit der relativen Positionierung zu tun hat vom Geschlecht. Der Vorwurf der Hexerei ist einer, mit dem der Status von Frauen und Frauen untergraben wurde Kinder - die auch als Hexen gebrandmarkt wurden, von Salem in Amerika im 17-ten Jahrhundert bis heute in Nigeria.

Krieg der Hexen, wo Frauen angeklagt werden, während Männer Opferstatus fordernEine Lithographie aus dem 19. Jahrhundert, in der die Hexenprozesse von Salem dargestellt sind. Library of Congress

Als amerikanischer Historiker und Philosoph Perry Miller hat behauptet, Was die Schwierigkeiten beim Verstehen der Salem-Hexenprozesse angeht, so erweist sich „die Sprache selbst als verräterisch“. Darunter versteht er, dass wir uns schwer tun, uns den Puritanern in den Sinn zu bringen, die im 17-Jahrhundert in New England Vorwürfe gegen Hexerei erhoben haben. Und jetzt, im frühen 21st Jahrhundert, scheint es, dass die Bemühungen, das Wiederaufleben des Wortes "Hexe" im öffentlichen Diskurs zu verstehen, nicht weniger beunruhigt sein müssen.Das Gespräch

Über den Autor

Kristina West, Lehrbeauftragte, School of English, University of Reading

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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