Wie massive Ausgaben in einer Krise im antiken Athen blutige Folgen hatten

Wie massive Ausgaben in einer Krise im antiken Athen blutige Folgen hatten Ein Stahlstich der Seeschlacht von Arginusae im Jahre 406 v Allgemeine Weltgeschichte, 1898 / Getty Images

Der Anstieg der Bundesausgaben als Reaktion auf die Krise der Coronavirus-Pandemie ist keine neue Idee. Vor fast 2,500 Jahren hatten die Menschen im antiken Athen einen ähnlichen Plan - der es schaffte, der großen Bedrohung zu begegnen, der sie ausgesetzt waren, aber die athenische Gesellschaft nach dem Ende der Krise in einem Gewirr politischer Beschuldigungen auseinander riss.

Als Historiker des antiken Griechenland ist die aufschlussreichste Parallele, die ich zwischen aktuellen Ereignissen und dieser längst vergangenen Vergangenheit sehe, nicht die Pest, die 430 v. Chr. in Athen ausbrach Ich bin mehr besorgt über das Beispiel extremer Partisanenpolitik, das einige Jahrzehnte später in Athen stattfand und das ich in einem meiner Bücher ausführlich darlege: „Die Schule der Geschichte: Athen im Zeitalter des Sokrates"

Eine massive Mobilisierung

406 v. Chr., Athen, eine Megamacht des alten Mittelmeers, die ihre Wirtschaft auf den Seehandel aufgebaut hatte, stand vor einer Krise. Trotz der jüngsten Erfolge im Kampf hatten tiefe parteipolitische Spaltungen über die militärische Führung die athenischen Streitkräfte vorübergehend für Angriffe anfällig gemacht. In der Zwischenzeit hatte der rivalisierende Stadtstaat Sparta die Unterstützung Persiens erhalten und baute eine Marine auf, die Athens Kontrolle über das Meer in Frage stellen konnte.

Als die Spartaner zuschlugen, setzten sie die geschwächte athenische Flotte in die Defensive und drohten, sie zu zerschlagen und Athen in die Knie zu zwingen.

Angesichts einer nahezu sicheren Katastrophe versammelten sich die Athener, um zu reagieren, und beschleunigten ein bereits laufendes Schiffbauprogramm, indem sie alle Ressourcen ihres ägäischen Reiches mobilisierten. Eine neue Steuer wurde auf persönliches Vermögen erlassen, und zusätzliches Geld wurde gesammelt, indem die goldenen Siegesstatuen, die auf der Akropolis eingeweiht worden waren, eingeschmolzen wurden. Die resultierenden Münzen wurden ausgegeben, um mazedonische Kiefer zu kaufen, um Ruder für die Stromversorgung der Triremen, die fortschrittlichsten Seeschlachtschiffe, die die Welt bisher gesehen hatte.

Um die Ruder zu ziehen, wurden alle arbeitsfähigen Athener, einschließlich der Ritter, die normalerweise nicht in der Marine dienten, einberufen. Auch das war nicht genug. Die Athener boten allen ansässigen Ausländern und Sklaven, die bereit waren zu dienen, die Staatsbürgerschaft an.

In etwas mehr als einem Monat hatten die Athener eine Flotte von Triremen zusammengestellt, die stark genug waren, um die spartanische Flotte herauszufordern und die Kontrolle über das Meer zurückzugewinnen.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Ein enormer Kampf und Sieg

Im Hochsommer 406 v. Chr. Trafen sich die Flotten von Athen und Spartan in den Gewässern zwischen der Insel Lesbos und der kleinasiatischen Küste. Es ist bekannt als die Schlacht von Arginusae nach den kleinen Inseln vor der asiatischen Küste, die als Basis für die athenische Flotte dienten. Heute sind es die türkischen Inseln Garip und Kalem in der Nähe der Stadt Dikili.

Athen gewann entscheidend, tötete den spartanischen Kommandanten und zerstörte fast die Hälfte seiner Flotte. Der Sieg war kostspielig: Athen verlor 25 seiner 150 Triremen mit jeweils 200 Mann Besatzung. Einige der Schiffe wurden in Küstennähe versenkt und ihre Besatzungen gerettet. Aber die meisten der verlorenen Schiffe, die mehr als 4,000 Mann beförderten, befanden sich weiter draußen auf See und gingen in einem Sturm unter, der am Nachmittag der Schlacht aufkam.

Athen wurde gerettet. Sparta plädierte für Frieden, aber Athen lehnte die angebotenen Bedingungen ab und war überzeugt, dass die nachgewiesene Stärke seiner Marine keine Kompromisse mit seinem Feind erforderte. Die Kommandeure der Flotte, acht der zehn Generäle, die jährlich vom Athener Volk gewählt wurden, waren die Helden des Tages. Bei den Wahlen, die in den Wochen nach dieser Schlacht folgten, wurden sechs der acht wieder in ihre Kommandos berufen.

Die verbleibenden zwei Generäle kamen nach Hause, um sich einem obligatorischen Teil des öffentlichen Dienstes in Athen zu unterziehen: einer Überprüfung ihres Amtsjahres und einer Prüfung ihrer Ausgaben im Namen der Öffentlichkeit.

Wie massive Ausgaben in einer Krise im antiken Athen blutige Folgen hatten Ruderer in einer griechischen Trireme sind auf einem Denkmal aus der Zeit der Schlacht von Arginusae eingraviert. Athen, Athen, Akropolis Museum Nr. 1339 / Mark Munn, CC BY-ND

Was ist mit dem Geld passiert?

Während Athen sich auf den Kampf vorbereitete, wurden alle Generäle mit außerordentlich viel Geld betraut, um Schiffe fertigzustellen und auszurüsten, Besatzungen einzustellen und zu versorgen und vieles mehr, alles mit Höchstgeschwindigkeit. In der Eile, die Arbeit zu erledigen, wurde nicht das gesamte Geld verbucht.

Dies war eine Gelegenheit für Partisanenstaatsanwälte, Ermittlungen aufzunehmen. Ein populärer Politiker, ein Wachhund des Volksgeldes, erhob Anklage wegen finanziellen Fehlverhaltens gegen einen der Generäle der Flotte.

Die Untersuchung ergab tiefere Hinweise auf finanziellen Missbrauch und Missmanagement, an denen andere Generäle sowie der ursprünglich beschuldigte beteiligt waren. Alle Generäle, die während der Schlacht befohlen hatten, wurden nach Athen zurückgerufen, damit ihre Konten geprüft werden konnten. Vier der verbleibenden sechs kehrten nach Hause zurück; Die anderen beiden entschieden sich, nicht zurückzukehren, aus Angst vor den Konsequenzen, die sie zu Hause erwarteten.

Ein Versuch, den Spieß umzudrehen

Die Generäle wurden von politischen Gegnern strafrechtlich verfolgt, darunter auch Männer, die während der Schlacht als Schiffskapitäne gedient hatten und daher über finanzielle Missstände bei den Vorbereitungen Bescheid wussten. Bei einer Verurteilung mussten die Generäle ihr gesamtes Eigentum beschlagnahmen und ihre athenische Staatsbürgerschaft widerrufen - was sie von Nationalhelden zu vollständigen Ausgestoßenen machte.

Gemeinsam beschlossen die Generäle, sich durch Angriffe zu verteidigen: Sie beschuldigten zwei ihrer prominentesten Gegner, populäre politische Rivalen, die unter ihrem Kommando Offiziere gewesen waren, ihre Pflichten zur Bergung der Schiffbrüchigen nicht erfüllt zu haben. Es war eine schwerwiegende Anklage, die die Verantwortung für die meisten Opfer der Schlacht geltend machte und die Ankläger möglicherweise nicht zur Verfolgung der Generäle berechtigt hätte.

Die Strategie der Generäle schlug fehl. Solche schwerwiegenden neuen Anklagen bedeuteten, dass die gesamte Angelegenheit an die gesamte Athener Versammlung verwiesen wurde, das souveräne Entscheidungsgremium von 5,000 bis 6,000 Athenern. Dort verteidigten sich die beiden angeklagten Offiziere gegen die Anklage wegen Pflichtverletzung, indem sie nach der Schlacht einen eigenen Bericht der Generäle vorlegten, der deutlich machte, dass der Sturm - nicht die menschliche Nachlässigkeit - die Rettung unmöglich gemacht hatte.

Das empörte die Athener, die sich über die Generäle ärgerten, weil sie so transparent versuchten, sich ihrer eigenen Rechenschaftspflicht zu entziehen, dass sie ihre Offiziere der Kapitalverbrechen beschuldigten. Was als Untersuchung von finanziellem Fehlverhalten begann, war zu einem Streit um die Schuld am Tod nach dem Kampf geworden. Die Stimmung der Versammlung bestimmte das Ergebnis, nämlich dass alle Generäle dafür verantwortlich waren, dass sie ihre Männer nach der Schlacht nicht retten konnten. Die überlebenden Aufzeichnungen sagen nichts über das Ergebnis der Anklage wegen finanziellen Fehlverhaltens aus.

Das Urteil forderte die Todesstrafe: Alle sechs Generäle, die nach Athen zurückgekehrt waren, wurden durch eine Hemlock-Vergiftung getötet.

Wie massive Ausgaben in einer Krise im antiken Athen blutige Folgen hatten Ein privates Grabrelief zum Gedenken an einen auf See verstorbenen Athener Marine; Das Datum ist ungewiss, aber höchstwahrscheinlich aus einem Jahrzehnt oder länger nach der Schlacht von Arginusae. Athen, Nationales Archäologisches Museum, Nr. 752 / Mark Munn, CC BY-ND

Mob Wut - oder brutale Gerechtigkeit?

Unser Schriftsteller, die diese Ereignisse aufgezeichnet haben waren größtenteils Athener, die von dieser schrecklichen Demonstration von Mob-Wut entsetzt waren. Sie erzählten ihre Geschichte als Justizirrtum, eine Lehre der athenischen Demokratie im schlimmsten Fall.

Ihre Verurteilung dieser wütenden Entscheidung verdeckt jedoch die Tatsache, dass alles mit enormen Ausgaben als Reaktion auf eine dringende Krise begann. Maßnahmen, die auf dem Höhepunkt des Notfalls notwendig erschienen, endeten als Deckung für die Veruntreuung öffentlicher Gelder.

Aber als die Krise vorüber war, sahen die Menschen diese Aktionen in einem anderen Licht. Diejenigen, bei denen festgestellt wurde, dass sie die Panik des Augenblicks als Gelegenheit zum persönlichen Gewinn genutzt haben, zahlten letztendlich den höchsten Preis. Zweifellos war ein Teil des Grundes, warum sie so hart beurteilt wurden, der, dass so viele ihrer Mitbürger gezwungen waren, ihr Leben in einem Kampf zu opfern, der die wenigen Mächtigen bereicherte.

Über den Autor

Mark Munn, Professor für Altgriechische Geschichte und Griechische Archäologie, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}

VON DEN HERAUSGEBERN

Blue-Eyes vs Brown Eyes: Wie Rassismus gelehrt wird
by Marie T. Russell, InnerSelf
In dieser Oprah Show-Folge von 1992 brachte die preisgekrönte Anti-Rassismus-Aktivistin und Pädagogin Jane Elliott dem Publikum eine schwierige Lektion über Rassismus bei, indem sie demonstrierte, wie einfach es ist, Vorurteile zu lernen.
Eine Veränderung wird kommen...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. Mai 2020) Während ich mir die Nachrichten über die Ereignisse in Philadelphia und anderen Städten des Landes ansehe, schmerzt mein Herz für das, was sich abspielt. Ich weiß, dass dies Teil der größeren Veränderung ist, die sich vollzieht…
Ein Lied kann Herz und Seele erheben
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ich habe verschiedene Möglichkeiten, um die Dunkelheit aus meinem Kopf zu entfernen, wenn ich feststelle, dass sie sich eingeschlichen hat. Eine davon ist Gartenarbeit oder Zeit in der Natur zu verbringen. Der andere ist Stille. Ein anderer Weg ist das Lesen. Und eine, die ...
Warum Donald Trump der größte Verlierer der Geschichte sein könnte
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Diese ganze Coronavirus-Pandemie kostet ein Vermögen, vielleicht 2 oder 3 oder 4 Vermögen, alle von unbekannter Größe. Oh ja, und Hunderttausende, vielleicht eine Million Menschen werden als direkte vorzeitig sterben ...
Maskottchen für die Pandemie und Titellied für soziale Distanzierung und Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ich bin kürzlich auf ein Lied gestoßen und als ich mir die Texte anhörte, dachte ich, es wäre ein perfektes Lied als "Titellied" für diese Zeiten sozialer Isolation. (Text unter dem Video.)