Fünf Wege, die wir kennen Menschen haben eine neue geologische Epoche ausgelöst

Fünf Wege, die wir kennen Menschen haben eine neue geologische Epoche ausgelöst

Ist das Anthropozän real? Das heißt, das heftig diskutierte Konzept von a neue geologische Epoche von Menschen angetrieben.

Unsere Auswirkungen auf die Umwelt sind in der Tat tiefgreifend - darüber gibt es wenig Diskussionen - aber ist sie in einem geologischen Zeitrahmen von Bedeutung, gemessen in Millionen von Jahren? Und wird der Mensch den Gesteinsschichten, die die Geologen von 100,000,000AD zur Untersuchung des heutigen Tages benutzen könnten, ein markantes Zeichen hinterlassen?

Zusammen mit den anderen Mitgliedern der Anthropocene Arbeitsgruppe wir haben gerade veröffentlicht eine Studie in der Wissenschaft das zieht viel von den Beweisen zusammen.

Der Fall für das Anthropozän könnte in fünf Stränge destilliert werden:

1. Kohlenstoff in der Atmosphäre

Kohlenstoff ist wichtig, sowohl aufgrund seiner zunehmenden Auswirkungen auf die globale Erwärmung als auch aufgrund der Tatsache, dass er langlebige geologische Spuren hinterlässt. Der erhöhte Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre - jetzt höher als zu irgendeinem Zeitpunkt in der Vergangenheit einige Millionen Jahre - finden sich als fossile Blasen im geologisch kurzlebigen "Gestein", das Polareis ist.

Aber es gibt auch breitere und langlebigere Spuren in Form von veränderte Muster von Kohlenstoffisotopen (absorbiert von jedem Lebewesen) und in winzigen, praktisch unzerstörbaren Partikeln von Flugasche von Öfen und Schornsteine ​​freigesetzt. Diese verlassen unauslöschliche Signal in Gesteins- und Bodenschichten nun zu akkumulieren.

2. Wir fügen Chemikalien in die Umwelt

Andere chemische Zyklen wurden noch stärker gestört. Es gibt jetzt etwa doppelt so viel reaktiven Stickstoff an der Erdoberfläche als in der Vergangenheit, dank des Haber-Bosch-Verfahrens, das in der Düngemittelindustrie verwendet wird, während sich die Menge an Phosphor an der Oberfläche ebenfalls verdoppelt hat. Dies verändert die Biologie und Chemie der Umgebungen von weit nördlich gelegene Seen zum wachsenden Ozean "tote Zonen"Entlang verschmutzter Küsten gefunden.


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Die durch Atombombenexplosionen freigesetzten künstlichen Radionuklide sind (vorerst) im Vergleich zur Umwelt trivial - aber sie haben auch ein deutliche und messbare Marker weltweit.

3. Wir haben neue Materialien, die uns überleben können

Menschlichen Einfallsreichtum und der Industrie werden Tausende von neuen Materialien zu schaffen, die ohne uns nicht, aus Verbindungen bestehen würde jetzt härter als Diamant zu Plastik, das ein außerordentliches Wachstum von vernachlässigbaren Vorkriegszeiten bis zu etwas Ähnlichem gesehen hat 300m Tonnen pro Jahr heute.

Viele dieser Materialien nehmen eine lange Zeit zu tragen, und sie haben sehr weit über den Planeten gestört worden. Fast nirgendwo sicher ist. Auch Proben meisten Schlamm von entfernten Ozean Betten genommen jetzt enthalten Plastikfragmente. In Sedimenten begraben, können diese Materialien über geologische Zeiträume erhalten bleiben und sich bilden neue Felsen und sich schnell entwickelnd "Technofossilien"Für unsere Nachkommen zu bestaunen.

4. Das Leben selbst verändert sich

Die Rate der Ausrottung liegt jetzt viele Male über dem Hintergrund und ist es beschleunigend.

Aber wohl von noch größerer Bedeutung, die derzeit auf der modernen Biologie - und damit zur Zukunft der Paläontologie - ist die beispiellose Umverteilung von Pflanzen- und Tierarten zwischen Kontinenten und über den Ozeanen.

Diese Homogenisierung des Lebens auf der Erde wird zunehmend durch die vom Menschen geleitete Evolution lebender Arten in der Landwirtschaft ergänzt, um völlig neuartige biologische Assemblagen wie Brokkoli oder Mais, Die nicht existieren in der Natur.

5. Das alles summiert sich

Die Veränderungen sind vergleichbar mit denen früherer Epochen. Die außerordentlich breite Palette der mit dem Anthropozän verbundenen geologischen Signale - von denen viele neu in der Geschichte dieses Planeten sind - bedeutet, dass der Vergleich mit früheren Epochen nicht einfach ist. Aber das Zusammenstellen der Beweise zeigt eine Gesamtgröße der Veränderung an, die mindestens so groß ist wie jene, die das Holozän, unsere gegenwärtige geologische Epoche und die meisten anderen Epochen eingeleitet hat.

Daher gibt es eine solide Grundlage dafür, dass das Anthropozän - insbesondere wenn es als Anfang definiert wird - berücksichtigt wird in der Mitte des 20th Jahrhunderts - ist real im Kontext der Geschichte unseres Planeten.

Dies bedeutet nicht unbedingt, dass der Begriff in naher Zukunft formalisiert wird. Andere Argumente spielen in der Debatte eine Rolle, und einige weit verbreitete geologische Zeitbegriffe wie die Präkambrium (Die ersten vier Milliarden Jahre des Planeten) haben immer noch keine offizielle Definition. Aber es bedeutet, dass Menschen das Erdsystem von der vergleichenden Umweltstabilität des Holozäns in einen neuen, sich entwickelnden Planetenzustand versetzen. Und die Auswirkungen werden von allen kommenden menschlichen Generationen spürbar sein.

Über den AutorDas Gespräch

Jan A. Zalasiewicz, Dozent für Paläobiologie, University of Leicester und Mark Williams, Professor für Paläobiologie, University of Leicester.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.


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