Warum die Auswirkungen der Wolken auf das Klima nicht einfach sind

Bewölkter Sonnenuntergang in Phuket, Thailand: was Wolken zum Klima machen, ist noch ungeklärt. Bild: 29cm über Wikimedia Commons

Die immerwährende Frage, wie Wolken das Erdklima beeinflussen, nimmt eine andere Wendung: Eine Studie erwartet Kühlung und eine andere das Gegenteil.

Wissenschaftler haben kürzlich neue Erkenntnisse darüber erhalten, wie sich der Einfluss der tropischen Wolken auf die globale Erwärmung auswirkt. Daher müssen sie in Computersimulationen des Klimawandels im nächsten Jahrhundert berücksichtigt werden.

Verwirrenderweise, sagt eine Studie, sind dünne tropische Wolken auf 5km Höhe weit häufiger als gedacht und haben ein wesentlicher Kühleffekt auf das Klima.

Der andere schlägt vor, dass es während der Erwärmung der Welt weniger Wolken auf niedriger Ebene geben wird, die daher weniger Sonnenlicht zurück in den Weltraum reflektieren möglicherweise drücken die globalen Temperaturen für den größten Teil der Menschheitsgeschichte auf 2.3 ° C über dem Durchschnitt.

Die Ergebnisse sind nicht widersprüchlich: der erste, in Nature Communications, adressiert Beweise, die aus der weltraumgestützten Untersuchung von Wolken auf mittlerem Niveau stammen. Die zweite, in der American Meteorological Society Journal of Climate, untersucht Veränderungen mit der Zeit in der Prävalenz von Wolken auf den unteren Ebenen.

Unberechenbar

Was beide Papiere tun, ist eine Erinnerung daran, dass das Klima ein komplexes Stück Maschinen ist und dass wie der große dänische Physiker Niels Bohr gesagt haben sollPrognose ist sehr schwierig, besonders in Bezug auf die Zukunft.

Für die Nature Communications-Studie Quentin Bourgeois des Bolin-Zentrums für Klimaforschung an der Universität Stockholm und seine Kollegen nutzten raumgestützte Instrumente und numerische Modelle, um die Wolken mittlerer Höhe in den Tropen zu untersuchen, und fanden heraus, dass deren Kühlwirkung so groß sein könnte wie die Erwärmung durch den Zirrus Wolken auf hohem Niveau.

Da Wolken zu jeder Zeit mehr als 70% der Erdoberfläche bedecken und verschiedene Arten von Wolken das Klima unterschiedlich beeinflussen, sollte es nicht überraschen, dass der Gesamteffekt der Wolkenbedeckung im Klima ein Rätsel ist.

Eine Studie hat Forscher vorgeschlagen überschätzt den Kühleffekt von Wolken. Ein anderer hat schrieb das dramatische Tauwetter von Grönlands Eiskappe in 2012 Wolken zu, während andere Studien sich darauf konzentriert haben Erforschung der Mechanismen und die Dynamik der Wolkenbildung. Beide Studien stellen also kleine Teile eines riesigen atmosphärischen Puzzles dar.

"Klimasensitivität liegt wahrscheinlicher in der oberen Hälfte der vorherigen Schätzungen, wahrscheinlich um vier Grad."

Für die Journal of Climate-Studie haben zwei Wissenschaftler der Eidgenössischen Technischen Hochschule normalerweise bekannt als ETH Zürich, studierte 15 Jahre Radiometer Daten von Nasa-Satelliten. Diese messen kontinuierlich, wie viel Sonnenlicht in den Weltraum zurückreflektiert wird, und die Schwankungen in den Daten zeigten, dass es in der Vergangenheit weniger tief liegende Wolken gab als in den kühleren Jahren.

Daraus folgt, dass die Wolkendecke in dieser Höhe tendenziell dünner wird, wenn sich die Welt erwärmt. Die Studie zeigt, nicht zum ersten Mal, dass die 195 Nationen in Paris im Dezember vereinbart, die Erderwärmung auf weniger als 2 ° C zu begrenzen, haben sich ein ehrgeiziges Ziel gesetzt.

Alle Beobachtungsdaten dieser Studie deuten darauf hin, dass sich die globalen Durchschnittstemperaturen deutlich erhöhen werden, wenn sich das Kohlendioxid in der Atmosphäre verdoppelt. Forscher nennen das gerne Klimasensitivität.

"Es ist sehr unwahrscheinlich, dass die Klimasensitivität weniger als 2.3 ° C ist", sagte Tapio SchneiderEiner der Autoren. "Klimasensitivität liegt wahrscheinlicher in der oberen Hälfte der vorherigen Schätzungen, wahrscheinlich um vier Grad." - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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