Wie können Kohlenstoffsteuern funktionieren?

Wie können Kohlenstoffsteuern funktionieren?

Wie die meisten Ökonomen bevorzuge ich Besteuerung von Kohlendioxid Kohlenstoffverschmutzung zu reduzieren.

Eine Kohlendioxidsteuer verteuert fossile Brennstoffe wie Öl und Kohle. Dies wiederum führt dazu, dass Verbraucher und Industrie weniger davon verwenden. Gleichzeitig steigt die Nachfrage nach alternativen Energiequellen wie Wind- und Solarstrom.

Mit der Anti-Regulierung Trump Verwaltung in Kraft und a Republikanische Mehrheit Bei der Kontrolle des Senats steht jedoch keine solche nationale Politik unmittelbar bevor. Die Aussichten für landesweite Bemühungen könnten danach auch düster aussehen Wahlinitiativen im Bundesstaat Washington das hätte die erste Kohlenstoffsteuer der Nation in 2016 und 2018 gescheitert.

Aber andere Staaten können sich bewegen in diese Richtung. Haben führte umfangreiche Untersuchungen zur Klimapolitik durch Ich arbeite in den letzten zehn Jahren auf der ganzen Welt. Ich glaube, dass es sich lohnt, eine CO2-Steuer zu erlassen.

Der Gegenwind

Gestützt auf meine Erfahrung als stellvertretender stellvertretender Sekretär für Umwelt und Energie in den USA Finanzministerium Ich weiß, dass es während der Obama-Regierung zwei Jahre lang schwierig ist, strenge Klimapolitik zu betreiben. Die jüngsten Ereignisse in Frankreich unterstreichen diese Tatsache. Dort hat sich Präsident Emmanuel Macron auf die EU zurückgezogen Steuern auf Benzin, Diesel und Heizöl Das führte zu Wellen der sogenannten Proteste der gelben Weste, die Frankreich erschütterten und verließen Mitte Dezember waren sechs Demonstranten tot.

Fairness ist für die Proteste Frankreichs von zentraler Bedeutung elitäre, out-of-touch-Zentralregierung das hat die Steuern für die Reichen gesenkt, während die Steuern für die Armen erhöht wurden. Das 2018 französisches Budget, die im letzten Dezember in Kraft gesetzt wurde, senkte die Körperschaftsteuersätze und die Vermögenssteuer und erhöhte gleichzeitig die Sozialabgabe auf alle Einkommen, die unserer Lohnsteuer ähneln. Diese Änderung verzerrte die Steuern von den Reichen und machte die schlecht zahlen mehr.

Dieses Gesetz hatte bereits Unzufriedenheit ausgelöst. Die Erhöhung der Kraftstoffsteuern, Teil eines CO2-Steuer zunächst in 2014 verabschiedet, goss Brennstoff auf diese Flammen. Die Erhöhung der Steuer als Umweltsteuer hat die Wähler in ländlichen Gebieten und einkommensschwache Bürger nicht beruhigt. "Wir sind nicht umweltfreundlich", a Bewegungsorganisator sagte. "Dies ist eine Bewegung gegen missbräuchliche Besteuerung, Punkt."

Das Scheitern der Wahlinitiative im US-Bundesstaat Washington zeigt die Risiken, die versucht werden, umstrittene Richtlinien an der Wahlurne zu erlassen. Wenn Unmengen von Geld floss in den Staat ab große Ölkonzerne wie BP Um eine Kampagne gegen eine Kohlendioxidsteuer zu finanzieren, musste eine durchdachte politische Debatte mit einer glatten Medienkampagne konkurrieren. Die Befürworter mussten auch das Erbe eines früheren gescheiterten Referendums überwinden, in dem die Befürworter der Klimapolitik gegeneinander antreten.


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Wie können Kohlenstoffsteuern funktionieren?

Die Vorteile

Bei richtiger Gestaltung kann eine CO2-Steuer mehr als nur eine Verringerung der CO2-Belastung bewirken. Es kann auch Steuergesetze fairer machen. Forschung von einer Gruppe von Ökonomen zeigt, dass CO2-Steuern progressiv sein können - dh Haushalte mit höherem Einkommen zahlen mehr Steuern pro Einkommensdollar als Haushalte mit niedrigem Einkommen.

Eine CO2-Steuer kann auch Arbeitsplätze schaffen. Eine Einrichtung in den USA würde zwar das Verschwinden von Arbeitsplätzen im US-Kohlebergbau beschleunigen, diese Verschiebung würde weitergehen Egal was, während auch die Schaffung neuer Beschäftigungsmöglichkeiten beschleunigt wird. Seit heute gibt es mehr als doppelt so viele Arbeitsplätze in der Solartechnik als in Kohlebergbau.

Schließlich dürfte die Besteuerung von Kohlenstoff die Wirtschaft kaum beeinträchtigen. Trotz einer ungefähr $ 135 pro Tonne Steuer auf KohlendioxidSchweden geht es gut. Sein BIP ist um fast 80 Prozent gewachsen, seit es in den frühen 1990s eine Kohlendioxidsteuer erlassen hat Emissionen sind um ein Viertel gefallen.

Schwedens Wachstumsrate übertraf trotz der hohen Steuern auf die Kohlendioxidbelastung die der USA seit 2000. Dies liegt zum Teil daran, dass Schweden die Einnahmen zur Senkung anderer Steuern verwendet. Und das Weltwirtschaftsforum findet die beiden Volkswirtschaften etwa gleich wettbewerbsfähig.

Wie können Kohlenstoffsteuern funktionieren?

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Ebenso Britische Kolumbiens CO2-Steuer hat seine Wirtschaft seit dem Inkrafttreten in 2008 nicht geschadet. Meine Analyse zeigt, dass die Steuer das Wachstum in der kanadischen Provinz erhöht hat. Dies liegt daran, dass einige der erhobenen Einnahmen verwendet wurden, um die Einkommensteuersätze für Einzelpersonen und die Steuerrechnungen für kleine Unternehmen zu senken. Ein anderer Wirtschaftswissenschaftler an der Universität von Calgary stellte fest, dass die lokale Beschäftigung um einen kleinen, aber statistisch signifikanten Betrag stieg.

Politisch machbar

Wenn der Kongress endlich bereit ist, eine CO2-Steuer in den USA zu erlassen, sollte er bei der Debatte über die Elemente der neuen Steuer einen leitenden Rahmen berücksichtigen.

Präsident Ronald Reagan verstand die Macht, Rahmenbedingungen für die Steuerpolitik zu schaffen. In seinem 1984 State of the Union-AdresseEr forderte eine Steuerreform, die keine zusätzlichen Einnahmen generieren würde, sondern "die Steuerbasis breiter machen sollte, so dass die persönlichen Steuersätze sinken könnten, anstatt zu steigen."

Mit dieser Richtlinie Reagan hat die bedeutendste Steuerreform eingeleitet in der Geschichte der Abgabenordnung. Seine Richtlinie machte deutlich, dass er niedrigere Steuersätze wollte, ohne Einnahmen zu opfern. Dieser einfache Rahmen zwang eine wichtige Disziplin, die den Gesetzgeber auf Kurs hielt.

In meinem neuen Buch "Für Umweltverschmutzung bezahlen: Warum eine Kohlenstoffsteuer für Amerika gut ist, “Ich lege ähnliche Leitsätze auf. Meines Erachtens sollte die Besteuerung von Kohlendioxid einkommensneutral sein, das Steuerrecht gerechter gestalten, die Klimapolitik rationalisieren und zu erheblichen Emissionssenkungen führen.

Republikaner und Demokraten streiten seit Jahren über die Größe der Bundesregierung. Es ist eine Debatte, die die Klimapolitik nicht in den Griff bekommen sollte. Einkommensneutralität bedeutet in diesem Zusammenhang, dass das gesamte durch eine Kohlenstoffsteuer erhobene Geld durch eine Kombination aus Steuersenkungen und Steuern an die Amerikaner zurückgegeben werden sollte Direktzahlungen.

Fairness bedeutet, dass Haushalte mit niedrigem bis mittlerem Einkommen durch die Steuer nicht schlechter gestellt werden. Dazu gibt es viele Möglichkeiten, einschließlich eines Vorschlags der Climate Leadership CouncilDies ist eine politische Initiative, die von großen Konzernen wie ExxonMobil und General Motors sowie drei großen Umweltgruppen und ehemaligen republikanischen Staatssekretären James Baker III und George Shultz unterstützt wird, um allen US-Haushalten das Geld zuzuführen, das durch Kohlendioxid-Dividenden aus der CO2-Besteuerung gewonnen wird.

Die Regierung sollte auch sorgen Übergangsentlastung kohlenstoffintensiven Industrien und Regionen. Die Bundesregierung sollte mit den Regierungen des Bundes und der Kommunen zusammenarbeiten, um Übergangspläne für diese Gemeinden zu entwickeln.

Wie können Kohlenstoffsteuern funktionieren?Windkraft kann Arbeitsplätze für diese Arbeitnehmer schaffen und gleichzeitig die CO2-Belastung reduzieren. AP Photo / Steven Senne

Die nationale Klimapolitik umfasst im Allgemeinen verschiedene Steuervergünstigungen für erneuerbare Energien sowie Mandate, die in den USA hauptsächlich auf Staatsebene bestehen Erneuerbare Portfolio-Standards. Mit einer CO2-Steuer ist es möglich, einige dieser überlappenden Richtlinien zu beseitigen garantieren, dass die Emissionen sinken zur gleichen Zeit.

Die Verringerung der Treibhausgasemissionen ist der Kernpunkt der Klimapolitik und daher die höchste Priorität bei ihrer Umsetzung. Als späteste UN-Klimabericht macht klar, dass die CO2-Belastung überall und schnell gesenkt werden muss. Und das Schwedische Erfolgsgeschichte weist darauf hin, dass die Preisfestsetzung von Kohlendioxid dazu beitragen kann, dies zu erreichen, ohne das Wirtschaftswachstum zu behindern.Das Gespräch

Über den Autor

Gilbert E. Metcalf, John DiBiaggio Professor für Staatsbürgerschaft und öffentlicher Dienst; Professor für Wirtschaftswissenschaften, Tufts University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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