Tod & Sterben

Der leere Rollstuhl – Ringen mit der Trauer nach dem Verlust eines Sohnes

Der leere Rollstuhl – Ringen mit der Trauer nach dem Verlust eines Sohnes
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Die meisten von uns haben das unheimliche Gefühl erlebt, das mit dem Umgang mit den persönlichen Besitztümern eines geliebten Verstorbenen einhergeht. Einige sehr banale Dinge können überraschend ergreifende Reaktionen hervorrufen.  

Dies war der Fall, als unser Sohn im Alter von 22 Jahren an den Folgen von Zerebralparese und Epilepsie starb. Grahams Mutter und ich wussten, dass wir vielleicht die Sentimentalität bis zum Äußersten treiben, aber viele der Dinge, die unser Sohn hinterließ, wurden uns geradezu heilig. 

Als ich eines Tages in Grahams Kommode sortierte, war ich beim Anblick seiner Haarbürste in Tränen aufgelöst! Der kleine Holzstab mit seinen krummen gelben Borsten war plötzlich heilig, weil er sein seidiges Haar gepflegt hatte. Eine zerknitterte Tube Toms Zahnpasta mit albernen Erdbeeren und sein Royal Mandarin Cologne waren plötzlich wertvolle Artefakte. die Düfte dieser Toilettenartikel riefen Graham in den tiefsten Teilen meines Gehirns hervor.  

Wir entdeckten, dass Kleidung einzigartig heilig war, weil sie die Person, die wir verehrten, physisch umhüllt hatte. Grahams weicher Winterschal, seine Daunenjacke, die Quastenhalbschuhe, die er zu besonderen Anlässen trug, und die Teva-Sandalen, die er auf Reisen in die Karibik trug, waren jetzt alle heilig. Sein Leben ist gut T-Shirts waren besonders, weil sie so perfekt zu seinem Oberkörper - und seiner Botschaft der Hoffnung - passen würden.

Und dann waren da noch die Turnschuhe. Ich hatte sie sein ganzes Leben lang gesammelt, um den Lauf der Zeit zu markieren, wie einige Familien Bleistiftmarkierungen auf den Türrahmen von Schlafzimmerschränken anbringen. Es gab ein besonderes Pathos in den Turnschuhen, weil Graham stolz in ihnen stand, wenn er von einem Elternteil oder Freund unterstützt wurde, aber die Sohlen hatten nie die Chance, durch Gehen oder Laufen abgenutzt zu werden. 

Wenn die Zeit gekommen ist, loszulassen

Es war unergründlich, dass Grahams vertrautes Hab und Gut leidenschaftslos in Schubladen und Schränken saß und darauf wartete, dass der richtige Moment verschenkt wurde, als die schöne Person, die sie trug, verschwunden war. Aber im Sommer nach Grahams Tod begeisterte es mich, unsere passenden gelben Schwimmwesten wieder im Einsatz zu sehen, die von den Campern und Betreuern eines Ortes namens Camp Jabberwocky getragen wurden. In diesem magischen Sommercamp für Kinder und Erwachsene mit Behinderungen auf der Märchenbuchinsel Martha's Vineyard war mein Herz voll, als ich widerstandsfähige Menschen im Hafen von Vineyard Haven paddeln und lachen sah. 

Zu Hause nahm Grahams Rollstuhl monatelang seinen alten Platz im Esszimmer ein, herzzerreißend leer. Der Stuhl wurde zu einem fast heiligen Objekt – zum ultimativen Symbol für ein Leben in unfassbarer Würde. Es dauerte lange, bis ich bereit war, es loszulassen und es Crotched Mountain zu spenden, der Schule und dem Kinderkrankenhaus, das Graham im Süden von New Hampshire besucht hatte. 

Die Zeit ist vergangen, aber auch jetzt trennen wir uns in aller Ruhe von den verbliebenen Besitztümern unseres Sohnes. Es fühlte sich in letzter Zeit wunderbar an, Grahams gepolstertes Schaffell-Matratzenpolster an einen Freund zu spenden, der an Krebs erkrankt war. Aber ich habe vor, die türkisfarbene Halskette, die ich ihm vor vielen Jahren als Symbol der Heilung gegeben habe, beizubehalten - zumindest vorerst. 

Sogar Aufzüge können heilig sein

Ich bin nach Grahams Tod nach Bermuda geflogen, um einige Geschichten für meine Memoiren über ihn zu schreiben. Ich entschied mich für dasselbe Hotel, in dem er und ich eine besonders freudige Woche zusammen verbracht hatten. Zum ersten Mal war ich beeindruckt von den eleganten Merkmalen einer alten Otis-Aufzugskabine, die wir während unserer Zeit dort täglich gefahren waren - einem verzierten Kronleuchter, polierten Messinghandläufen und eingelegtem Marmor auf dem Boden.

Eines Morgens fragte ich den Aufzug laut, ob er wüsste, wie glücklich es war, einmal den besonderen aller Menschen in seinen Mahagoniwänden festgehalten zu haben.  

Wenn Sie mich fragen würden, ist diese klassische Aufzugskabine von Otis jetzt eine heilige Sache. 

Es gibt keinen richtigen oder falschen Weg zu trauern

Als Arzt habe ich gelernt, bescheiden zu sein, wenn ich Menschen über Trauer berate. Es gibt keinen richtigen oder falschen Weg zu trauern und es gibt auch keinen richtigen Zeitplan dafür. Jeder von uns hat das Recht, mit Verlusten auf seine Weise umzugehen. Manchmal gibt es einen offensichtlichen Auslöser für einen Anstieg der Traurigkeit, wie ein Geburtstag, aber er neigt auch dazu, unvorhersehbar aufzutauchen. 

Wenn die Trauer lange anhält oder schwächend ist, ermutige ich die Menschen, nach den Gedanken eines Anbieters für psychische Gesundheit zu fragen. Zum Glück ist dies viel weniger ein Stigma als noch vor ein paar Jahren. 

Aus eigener Erfahrung kann ich einige einfache Möglichkeiten empfehlen, wie wir uns selbst helfen können, wenn die Trauer hartnäckig oder schwerwiegend wird. Ich habe mir ein Gedächtnisstütze ausgedacht, um sie leicht zu merken: GRACES. 

Geben: Wenn wir uns auf Mitgefühl oder Nächstenliebe einlassen, fühlen wir uns immer besser. 

Wiederverbindung: Das Zusammensein mit Freunden und Familie ist häufig therapeutisch. Lachen hilft wirklich. 

Auftritte: Das mag leichtfertig klingen, aber etwas zu tun, das uns im Spiegel besser aussehen lässt, kann von Vorteil sein. Dies kann so einfach sein wie ein toller Haarschnitt oder ein neues Outfit. 

Kreativität: Nahezu jeder Ausdruck von Kreativität, vom Scrapbooking über das Zeichnen bis zum Kochen, kann die Trauer lindern. Das Aufnehmen und Bearbeiten von Fotos lenkt mich von allem anderen ab. 

Übung: Wir alle kennen die Vorteile von Bewegung. Wenn Sie nach draußen gehen und fast alles tun, was die Herzfrequenz dreimal pro Woche erhöht, können Sie sich qualifizieren. Es ist sogar noch besser, wenn wir es mit anderen Menschen machen können, wie zum Beispiel mit Schlägersportarten. 

Spiritualität: Dieser ist für jeden Menschen anders, aber was uns das Gefühl gibt, mit etwas Größerem verbunden zu sein, ist in Ordnung. Ein Waldspaziergang funktioniert für viele Menschen gut, ebenso wie das Verweilen in Gotteshäusern. 

Ich habe diese einfachen Strategien monatelang ausprobiert und mein Herz brach immer noch beim Anblick von Grahams leerem Stuhl. Mit der Zeit konnte ich jedoch ein Gefühl der Freude verspüren, als ich daran dachte, dass ein Fremder darin reitet und darin genauso geliebt wird, wie wir unseren schönen Jungen liebten. 

Copyright 2021. Alle Rechte vorbehalten.
Nachdruck mit freundlicher Genehmigung des Herausgebers.

Buch von diesem Autor:

Jabberwocky: Lektionen der Liebe von einem Jungen, der nie gesprochen hat
von Dr. Steven Gardner

Buchcover des Buches, Jabberwocky: Lektionen der Liebe von einem Jungen, der nie gesprochen hat von Dr. Steven GardnerGraham Hale Gardner starb vor seinem dreiundzwanzigsten Lebensjahr und lernte aufgrund einer durch Epilepsie komplizierten schweren Zerebralparese weder laufen noch sprechen. Dennoch hinterließ er ein Erbe der Liebe und des Mitgefühls, das Dutzende von Menschen mit sehr unterschiedlichen Hintergründen tief bewegte.

Wie war das möglich?

Grahams Geschichte, geschrieben mit den Augen seines Vaters, erzählt von dem enormen Vermächtnis eines Jungen, der nie gesprochen hat. Eine Geschichte, die provokante Fragen nach den „unsichtbaren Verbindungslinien“ aufwirft, die uns menschlich machen.

Für weitere Informationen und / oder um dieses Buch zu bestellen, klicken Sie hier.

Über den Autor

Foto von Dr. Steven Gardner und seinem SohnDr. Steven Gardner ist Internist am Massachusetts General Hospital, Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School und ehemaliger Ärztlicher Direktor der Massachusetts Special Olympics. Er ist ein ehemaliger Gewinner des Humanism in Medicine Award der Harvard Medical School. Steven ist ein bekannter Fotograf, dessen Bilder sich auf die Widerstandsfähigkeit von Menschen konzentrieren, die mit Widrigkeiten konfrontiert sind, und auf das Mitgefühl von Betreuern. Seine Arbeiten wurden in Boston und Martha's Vineyard ausgestellt, wo er als freiwilliger Arzt im Camp Jabberwocky arbeitet, dem Ort und der Inspiration für viele der Geschichten in seinem Buch. Jabberwocky: Lektionen der Liebe von einem Jungen, der nie gesprochen hat.

Um mehr zu erfahren, besuchen Sie Jabberwockybook.com.
  
 


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